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Verificado por Psychology Today

La ansiedad engloba sentimientos de preocupación, nerviosismo o terror. A pesar de ser desagradables, ataques ocasionales de ansiedad son naturales y a veces incluso pueden ser productivos: Al señalar que algo no está del todo bien, la ansiedad le puede ayudar a que las personas eviten el peligro y hagan cambios importantes y significativos.

Pero una ansiedad persistente y siempre presente que irrumpe en la vida diaria de uno, ya sea en la escuela, el trabajo o con amigos, probablemente sea una señal de desorden de ansiedad. Según el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos, alrededor de un tercio de los adultos batallan con un desorden de ansiedad en algún momento de sus vidas, y la condición ataca más a mujeres que a hombres.

Los desórdenes de ansiedad se manifiestan de diferentes maneras y usualmente su diagnóstico también tiene distinciones. El desorden del pánico se refiere a ataques repentinos y constantes de pánico -episodios de miedo intenso e incomodidad que llegan a su momento culminante en tan solo unos minutos. El desorden obsesivo-compulsivo se caracteriza por pensamientos intrusivos o compulsiones para llevar a cabo ciertos comportamientos, como lavarse las manos. El estrés postraumático tiende a desarrollarse después de experimentar o presenciar un evento traumatizante.

La ansiedad suele estar acompañada por depresión, ambas comparten una arquitectura genética subyacente.

Además de la genética, algunas experiencias en la infancia como trauma a una edad temprana o sobreprotección por parte de los padres pueden jugar un papel importante en la formación de una disposición ansiosa, los circuitos cerebrales que controlan la respuesta a amenazas parecen desviarse: La amígdala, una estructura que detecta el enojo, puede volverse hiperactiva, provocando una advertencia de amenaza aunque no exista ninguna.

Usualmente, la ansiedad se puede tratar exitosamente mediante terapia, medicamentos o ambos. La terapia cognitivo conductual es una de las opciones más efectivas, en la que los pacientes aprenden a identificar patrones de pensamiento problemáticos y aprenden a cambiar la manera en la que responden. La meditación de consciencia plena es otra técnica efectiva para algunos.

Para más causas, síntomas y tratamientos de los desórdenes de ansiedad, consulte nuestro Diccionario de Diagnóstico.

Estrategias sencillas para manejar la ansiedad

fizkes/Shutterstock

Algunos cambios en el estilo de vida pueden ayudar a la gente que experimenta sentimientos de ansiedad pero que no llegan a cumplir con el umbral clínico para un diagnóstico. Hábitos como el ejercicio, dormir bien y limitar la cantidad de cafeína y alcohol que se consume resultan útiles.

Los investigadores argumentan cada vez más que la consciencia plena es también una técnica exitosa. Respirar profundamente, observar los pensamientos propios sin juzgarlos y reconocer los límites que tenemos sobre nuestro propio control puede reducir los sentimientos de tensión.

Identificar las circunstancias que provocan la ansiedad propia y luego luchar en contra de esos pensamientos ansiosos o irracionales puede ayudar a sentirse mejor preparados para el futuro

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Cómo reconocer las señales de ansiedad

fizkes/ Shutterstock

Los individuos que padecen de ansiedad tienden a sentirse inquietos, al límite o irritables. Puede que tengan dificultad para concentrarse o controlar sus emociones. Entre los síntomas físicos también se encuentran la fatiga, temblores, problemas para dormir, dolores de estómago y tensión muscular.

La ansiedad suele involucrar preocupaciones a un grado intenso y excesivo. Las preocupaciones pueden aplicar en cualquier aspecto de la vida, desde situaciones sociales hasta dinámicas familiares, salud física y preocupaciones profesionales.

La angustia o terror de una persona puede estar drásticamente fuera de proporción con los retos a los que se está enfrentando realmente. La gente también tiende a tener una certeza irracional de que el peor escenario posible es inevitable.

Como tratar la ansiedad

Anamaria Mejia/shutterstock

Usualmente, los desórdenes de ansiedad pueden tratarse exitosamente con psicoterapia y/o medicamentos.

Algunas personas participan en terapias orales planeadas específicamente para sus tipos de ansiedad. La terapia cognitivo-conductual es una de las opciones más efectivas para tratar desórdenes de ansiedad. La práctica le enseña a los pacientes a retar los patrones de pensamiento que podrían estar distorsionados para cambiar la manera en la que responden. La ansiedad social puede mitigarse mediante terapia de exposición, en la que los pacientes se exponen gradualmente, dentro de un ambiente seguro, a sus miedos para que ya no puedan evitarlo.

Los medicamentos pueden ayudarle a los pacientes a controlar su ansiedad, pero no pueden curar la condición subyacente. Puede que se les prescriba benzodiazepinas de acción rápida por periodos limitados de tiempo. Los bloqueadores beta ofrecen otra solución a corto plazo ya que pueden aminorar los síntomas más preocupantes como el corazón acelerado o las manos temblorosas en ciertos eventos específicos. Los antidepresivos, como inhibidores de recaptación de serotonina selectivos (IRSS) o, con menos frecuencia, los tricíclicos, se usan como tratamiento a largo plazo y pueden tomar algunas semanas o meses antes de empezar a funcionar.

Como con todos los medicamentos, es imperativo que los pacientes consulten a un doctor para que les explique los efectos secundarios de un medicamento en particular y para dejar de tomar medicamentos con seguridad.

¿Cuándo es una enfermedad la ansiedad?

Los episodios ocasionales de ansiedad son completamente normales y uno de los costos inevitables de estar—y permanecer—con vida. Sin embargo, a veces las preocupaciones se salen de control.

Pueden surgir sin razón discernible, o ser desproporcionadas a la situación, o durar más allá de los movimientos para resolver cualquier posible problema. O la preocupación o los síntomas físicos te incitan a evitar situaciones que pueden desencadenar molestias. La ansiedad se convierte en un trastorno cuando consume demasiada actividad mental o interfiere con las actividades y el rendimiento.

¿Cuáles son los tipos de ansiedad?

La ansiedad se muestra de formas distintivas para su diagnóstico. El trastorno de ansiedad generalizada, en el que las preocupaciones reflejan cualquiera de los principales dominios de la vida (trabajo, amor, dinero, salud) es más común entre los adultos mayores. El trastorno de ansiedad social, más estrechamente centrado en el miedo a la evaluación negativa por parte de otros, está en aumento entre los adultos más jóvenes.

Las fobias generalmente se dirigen a objetos o experiencias específicas. A veces la ansiedad ruge en la escena en una explosión repentina e intensa y se convierte en un crescendo aterrador en minutos. Los ataques de pánico pueden atacar aparentemente al azar, de la nada, o pueden ocurrir con frecuencia incapacitante. La ansiedad en todas sus formas se puede tratar.

¿Qué causa la ansiedad?

La verdadera causa de la ansiedad es ser un humano con la capacidad de imaginar un futuro. Encuentra terreno fértil en la incertidumbre, y hay mucha incertidumbre en el mundo en estos días.

La ansiedad es única en el sentido de que puede ser desencadenada por eventos en el mundo real (una próxima visita al médico, un conflicto de relación, un aumento del alquiler) o puede generarse completamente internamente, a través de pensamientos de amenazas reales o imaginarias (sin saber qué decir cuando el jefe te llama en una reunión).

¿Cuál es la mejor terapia para la ansiedad?

El tratamiento de primera línea para la ansiedad es alguna forma de terapia cognitivo conductual. Práctica y orientada al presente, la terapia ayuda a las personas a reconocer la distorsión cognitiva que la ansiedad les fuerza, les ayuda a enfrentar sus miedos de manera segura y proporciona técnicas para revertir la reactividad.

Como todo tratamiento, el objetivo es restaurar la calma. Pero hace mucho más. Ayuda a las personas a recuperar el control sobre sí mismas cuando la preocupación amenaza con alcanzarlos.

La terapia tiene el valor añadido de tener lugar en presencia de un ser humano real. Como criaturas sociales, tenemos sistemas nerviosos exquisitamente sintonizados con la influencia de los demás. La presencia de una persona servicial constituye una poderosa señal de seguridad, contrarrestando directa y profundamente las (equivocadas) alarmas de amenaza que definen el trastorno de ansiedad.

For more see Therapy for Anxiety

Enfoques naturales para la ansiedad

La ansiedad requiere un tratamiento activo; de lo contrario, constriñe la vida y tiende a convertirse en una afección crónica. Pero eso no significa que requiera una receta o intervención médica. Algunas de las formas más efectivas de controlar la ansiedad incluyen cambios en el estilo de vida o el comportamiento.

Calmar la mente a través de la meditación es una técnica oriental que encuentra el favor en las culturas occidentales. La actividad regular, como correr o caminar, ayuda a liberar la tensión muscular que crea tanta angustia. También cambia el cerebro. Una de las medidas más efectivas de todas puede ser la respiración profunda (también llamada diafragmática). Tiene un efecto directo sobre el sistema nervioso, induciendo un estado de calma y frenando los sentimientos de amenaza.

¿Cuál es la biología de la ansiedad?

Independientemente de cuán real o imaginada sea la amenaza a la que estés reaccionando, la ansiedad es tanto un estado mental como físico. Es orquestada por una cascada de hormonas que afectan a casi todos los sistemas de tu cuerpo, desde la atención hasta el metabolismo energético.

Abrumado por sentimientos negativos, tu mente se activa para estar atento a los peligros. El aumento de la excitación física, todo ese nerviosismo y la tensión muscular, está preparando a tu cuerpo para responder a una situación posiblemente adversa. Es esencialmente bien intencionada, con el propósito de mantenerte con vida.

¿Qué hace que las personas sean vulnerables a la ansiedad?

Cualquiera puede experimentar un ataque de ansiedad debilitante. Pero algunas personas parecen estar inclinadas a la ansiedad: debido a los genes o el temperamento, posiblemente como resultado de la experiencia temprana, posiblemente a través de la actividad excesiva o insuficiente de alguna área del cerebro, interpretan las situaciones neutrales como amenazantes o reaccionan de manera exagerada a las situaciones amenazantes.

El estrés es un importante contribuyente a la ansiedad, y las dos condiciones se superponen de muchas maneras. El estrés puede desencadenar la ansiedad y ser una respuesta a ella.

Ataques de pánico

Los ataques de pánico son estallidos abruptos de ansiedad aguda que pueden hacerte sentir que estás a punto de morir, pero no ponen en peligro tu vida. Las sensaciones corporales de ansiedad se vuelven extremadamente intensas (palpitaciones, pulso acelerado, la sensación de dificultad para obtener suficiente aire) y desencadenan aún más ansiedad, intensificando el pánico.

Los ataques de pánico pueden ocurrir de la nada, incluso durante el sueño, y la sensación de pérdida de control aumenta el terror. Por graves y abrumadores que se sientan estos ataques, sin embargo, pueden ser controlados, incluso mientras ocurren.

Los niños y la ansiedad

Hasta uno de cada ocho niños puede experimentar ansiedad significativa. Sus primeras preocupaciones son estar separados de sus padres. Pero se preocupan por muchas cosas, desde incendios y desastres que no pueden controlar hasta discusiones entre sus padres que podrían significar el divorcio. También se preocupan por el mundo en general, incluidos los terroristas y los efectos del cambio climático.

Las preocupaciones normales se vuelven problemáticas cuando interfieren con el sueño, ir a la escuela o prestar atención en la escuela, o participar en actividades con otros. Un factor importante que influye en la prevalencia de la ansiedad infantil, el aumento de la crianza del tipo helicóptero.

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