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Verificado por Psychology Today

Syda Produstions/Shutterstock

Motivación

¿Qué es la motivación?

La motivación es el deseo de actuar para lograr un objetivo. Es el elemento crucial para establecer y alcanzar las metas propias y la ciencia muestra que las personas son capaces de influir en sus propios niveles de motivación y autocontrol.

La motivación puede tener muchas fuentes y a menudo las personas tienen múltiples motivos para participar en cualquier comportamiento. La motivación podría ser extrínseca, por lo que una persona se inspira en fuerzas externas, otras personas o eventos que transcurren. La motivación también puede ser intrínseca, por lo que la inspiración proviene del interior de una persona: el deseo de mejorar en una determinada actividad. La motivación intrínseca tiende a empujar a las personas con más fuerza, y los logros son más satisfactorios.

Un marco utilizado para entender la motivación es la jerarquía de necesidades propuestas por el psicólogo estadounidense Abraham Maslow en 1943. Según Maslow, los seres humanos están intrínsecamente motivados para mejorarse a sí mismos y avanzar hacia la expresión de todo su potencial —la autorrealización— al encontrar y satisfacer progresivamente varios niveles de necesidad de los más fundamentales, como alimentación y seguridad, hasta las necesidades de mayor orden como amor, pertenencia y autoestima.

Eventualmente, Maslow extendió la teoría para incluir una necesidad de autotrascendencia: las personas alcanzan el pináculo del crecimiento y encuentran el significado más alto en la vida al atender a las cosas más allá de sí mismos. Aunque la universalidad de la teoría de Maslow ha sido desafiada, muchos creen que captura verdades fundamentales sobre la motivación humana.

¿Cómo empieza a trabajar en un objetivo?

GaudiLab/Shutterstock

El primer paso es establecer objetivos específicos y alcanzables.

Primero, piense en por qué está fijando el objetivo y lo que quiere cambiar. ¿Cuál es el próximo trabajo que le gustaría obtener? ¿Cómo espera que mejore su relación? Identificar la importancia del objetivo puede centrar la atención y fortalecer la motivación para lograrlo.

Divida el objetivo general en una serie de tareas pequeñas, específicas y medibles. Los objetivos pequeños son más fáciles de lograr y cumplir cada uno de estos pequeños objetivos en una lista tiende a brindar la fuerza para seguir adelante, al igual que el golpe de dopamina obtenido después de completar una tarea. Hacer que los elementos sean medibles también permite reconocer y celebrar cuando cada uno se cumple y luego pasar al siguiente paso.

Los objetivos deben calibrarse a un nivel preciso de dificultad. Si el objetivo es demasiado difícil, es posible que se sienta demasiado intimidado para comenzar. Si el objetivo es demasiado fácil, es posible que se sienta demasiado aburrido para finalizar. El objetivo óptimo está ligeramente fuera de su alcance, presenta un desafío que es alcanzable. Este concepto se llama el efecto Ricitos de Oro: la gente se involucra más con el material en el precipicio de la complejidad.

Es importante crear un plan para lograr cada pequeño objetivo. Equilibrar una comprensión realista de los desafíos que se avecinan con la confianza de que es posible superarlos.

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¿Qué pasa si me falta motivación?

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Todo el mundo se siente desmotivado o desprovisto de fuerza de voluntad en ocasiones. Incluso lograr un gran objetivo puede, paradójicamente, conducir a una sensación de apatía y falta de dirección, ya que hay un vacío motivacional repentino que necesita ser llenado, pero todavía no hay un objetivo preciso a la vista.

Si alguien está crónicamente desmotivado o no puede comenzar una tarea que es de clara importancia, hay varias posibilidades en juego. Es posible que sus objetivos deban ser recalibrados, por lo general porque la tarea es demasiado grande o demasiado amorfa y necesita dividirse en componentes más pequeños, como se mencionó anteriormente. También es posible que esté experimentando agotamiento.

También puede tratarse de falta confianza y no de motivación, por lo que se siente un miedo a seguir adelante. El perfeccionismo y la postergación son parientes cercanos de la falta de confianza. Si hay una duda intrínsecamente de la capacidad para llevar a cabo la tarea en cuestión, puede haber una sensación de motivación ansiosa pero sin la capacidad de tomar pasos hacia la realización. Es en la brecha entre la motivación y la ejecución donde yacen muchas formas de autosabotaje y duda de uno mismo y es importante identificar qué procesos de pensamiento interceptan la canalización para alcanzar los objetivos.

Finalmente, la depresión o la distimia pueden conducir a una sensación de apatía. En estos casos, la falta de motivación es un síntoma de bajo estado de ánimo. La anhedonia asociada con la depresión refleja una incapacidad para mantener el interés durante un periodo prolongado de tiempo, porque el neurocircuito que regula la recompensa y la motivación (vías entre la corteza prefrontal y el núcleo accumbens) no están funcionando en conjunto. Si la falta de motivación está ligada a la anhedonia, otros síntomas de la depresión pueden estar presentes.

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