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Verificado por Psychology Today

Estrés

El estrés generalmente se refiere a dos cosas: por un lado, la percepción psicológica de la presión, y por el otro, la respuesta del cuerpo a ella, e involucra múltiples sistemas, desde el metabolismo hasta los músculos y la memoria.

Es necesario un poco de estrés para todos los sistemas vivos; es el medio por el cual encuentran y responden a los desafíos e incertidumbres de la existencia. La percepción de estar en peligro desencadena un sistema de respuesta automática, conocido como la respuesta de lucha o huida, que, activado a través de señales hormonales, prepara a un animal para enfrentar una amenaza o huir de ella.

¿Qué causa el estrés?

Un evento estresante, ya sea la aparición repentina de una serpiente en el camino o el miedo a perder tu trabajo cuando el jefe te grita, desencadena una cascada de hormonas, incluida la adrenalina y el cortisol, que aparecen en el cuerpo.

Estas hormonas aumentan los latidos del corazón y la circulación de la sangre para apoyar la acción rápida, movilizar la grasa y el azúcar para obtener energía inmediata, enfocar la atención para rastrear el peligro, preparar los músculos para el movimiento y más.

Pero esta respuesta salvavidas estaba destinada a resolver problemas a corto plazo y potencialmente mortales, no dificultades extendidas como atascos de tráfico diarios o problemas matrimoniales, algunos de los muchos desafíos que pueden secuestrar la respuesta al estrés actualmente.

¿Por qué siempre estoy estresado y ansioso?

Muchas personas hoy en día sienten que luchan perpetuamente contra el estrés y la ansiedad. La obsesión de la sociedad con la productividad, el flujo constante de información digital que consumimos, nuestros estilos de vida cada vez más sedentarios y sentirnos abrumados pueden contribuir al estrés que tantos están sintiendo.

 

¿Qué conduce al estrés crónico?

El estrés crónico a menudo puede ser difícil de detectar, ya que puede surgir en ausencia de un incidente grave o agudo. Diferentes factores, como un horario de sueño interrumpido, sentirse perpetuamente infravalorado en el trabajo y no tener relaciones cercanas con amigos o familiares pueden contribuir de forma independiente al estrés crónico. 

 

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¿Cómo manejar el estrés?

Existen enfoques físicos y psicológicos para enfrentar el estrés. Los pasos físicos incluyen meditación, yoga y ejercicio. Las estrategias psicológicas incluyen apoyarse en los seres queridos o, en casos más graves, ver a un profesional de la salud mental.

Dado que la respuesta al estrés comienza en el cerebro con la percepción de peligro o lo desconocido, los investigadores ahora creen que la forma más básica y probablemente más efectiva para diluir el estrés es cambiar la percepción de ciertas situaciones para que no sean percibidas como estresantes en primer lugar.

Los estudios demuestran que ayudar a las personas a ver ciertas experiencias, (como los exámenes finales), como exigentes en lugar de graves, les protege de los efectos corrosivos del estrés y al mismo tiempo brinda sus efectos positivos, como la atención enfocada y el procesamiento más rápido de la información. Los estudios muestran que cambiar la mentalidad con respecto al estrés no solo minimiza sus daños sino que también mejora el rendimiento y la productividad.

¿Cómo manejo el estrés?

Planifica y organiza tu tiempo, reflexiona sobre tus valores y fortalezas, y practica técnicas de relajación como la respiración profunda. Además, replantea los pensamientos negativos sobre una situación como pensamientos neutrales o positivos para que puedas ver el panorama completo. La investigación muestra que estas estrategias y otras pueden frenar con éxito el estrés.

 

¿Hay formas saludables de lidiar con el estrés?

Hay respuestas saludables y poco saludables al estrés. Las respuestas poco saludables pueden incluir recurrir al alcohol, las drogas o los juegos de azar. Las estrategias de afrontamiento saludables incluyen la meditación, el ejercicio, llevar un diario, la práctica de la gratitud y tratar de dejar de lado lo que está fuera de nuestro control.

 

Cómo afecta tu salud el estrés

Las rachas cortas de estrés no son inherentemente dañinas, aunque puede tomar tiempo que el cuerpo se calme. Sin embargo, la excitación prolongada o repetida a la respuesta por estrés puede tener consecuencias físicas y psicológicas perjudiciales. Esas repercusiones incluyen dolencias de la enfermedad cardíaca y la diabetes a la ansiedad y la depresión.

¿Cómo afecta a tu salud el estrés?

El estrés puede provocar cambios en muchas partes diferentes del cuerpo. El estrés puede conducir a un latido cardíaco más rápido, tensión muscular y problemas gastrointestinales. Puede conducir a una respiración más pesada y rápida, lo que puede forzar los pulmones y atenuar la capacidad del sistema inmunitario para responder a las amenazas.

 

¿Cómo daña el estrés al sistema inmunitario?

El estrés continuo ataca al sistema inmunitario haciéndonos más vulnerables a las enfermedades. Aunque las hormonas del estrés preparan al cuerpo para emergencias, también deprimen el sistema inmunitario al disminuir la inflamación y disminuir la producción de glóbulos blancos. Por lo tanto, el estrés puede contribuir a enfermedades como enfermedades del corazón, cáncer y otras.

 

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