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Verificado por Psychology Today

Peshkova/Shutterstock

Estrés

Revisado por el personal de Psychology Today

El estrés generalmente se refiere a dos cosas: por un lado, la percepción psicológica de la presión, y por el otro, la respuesta del cuerpo a ella, e involucra múltiples sistemas, desde el metabolismo hasta los músculos y la memoria.

Es necesario un poco de estrés para todos los sistemas vivos; es el medio por el cual encuentran y responden a los desafíos e incertidumbres de la existencia. La percepción de estar en peligro desencadena un sistema de respuesta automática, conocido como la respuesta de lucha o huida, que, activado a través de señales hormonales, prepara a un animal para enfrentar una amenaza o huir de ella.

¿Qué causa el estrés?

Rawpixel.com/Shutterstock

Un evento estresante, ya sea la aparición repentina de una serpiente en el camino o el miedo a perder tu trabajo cuando el jefe te grita, desencadena una cascada de hormonas, incluida la adrenalina y el cortisol, que aparecen en el cuerpo.

Estas hormonas aumentan los latidos del corazón y la circulación de la sangre para apoyar la acción rápida, movilizar la grasa y el azúcar para obtener energía inmediata, enfocar la atención para rastrear el peligro, preparar los músculos para el movimiento y más.

Pero esta respuesta salvavidas estaba destinada a resolver problemas a corto plazo y potencialmente mortales, no dificultades extendidas como atascos de tráfico diarios o problemas matrimoniales, algunos de los muchos desafíos que pueden secuestrar la respuesta al estrés actualmente.

¿Por qué siempre estoy estresado y ansioso?

Muchas personas hoy en día sienten que luchan perpetuamente contra el estrés y la ansiedad. La obsesión de la sociedad con la productividad, el flujo constante de información digital que consumimos, nuestros estilos de vida cada vez más sedentarios y sentirnos abrumados pueden contribuir al estrés que tantos están sintiendo.

 

¿Qué conduce al estrés crónico?

El estrés crónico a menudo puede ser difícil de detectar, ya que puede surgir en ausencia de un incidente grave o agudo. Diferentes factores, como un horario de sueño interrumpido, sentirse perpetuamente infravalorado en el trabajo y no tener relaciones cercanas con amigos o familiares pueden contribuir de forma independiente al estrés crónico. 

 

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¿Cómo manejar el estrés?

Merla/Shutterstock

Existen enfoques físicos y psicológicos para enfrentar el estrés. Los pasos físicos incluyen meditación, yoga y ejercicio. Las estrategias psicológicas incluyen apoyarse en los seres queridos o, en casos más graves, ver a un profesional de la salud mental.

Dado que la respuesta al estrés comienza en el cerebro con la percepción de peligro o lo desconocido, los investigadores ahora creen que la forma más básica y probablemente más efectiva para diluir el estrés es cambiar la percepción de ciertas situaciones para que no sean percibidas como estresantes en primer lugar.

Los estudios demuestran que ayudar a las personas a ver ciertas experiencias, (como los exámenes finales), como exigentes en lugar de graves, les protege de los efectos corrosivos del estrés y al mismo tiempo brinda sus efectos positivos, como la atención enfocada y el procesamiento más rápido de la información. Los estudios muestran que cambiar la mentalidad con respecto al estrés no solo minimiza sus daños sino que también mejora el rendimiento y la productividad.

¿Cómo manejo el estrés?

Planifica y organiza tu tiempo, reflexiona sobre tus valores y fortalezas, y practica técnicas de relajación como la respiración profunda. Además, replantea los pensamientos negativos sobre una situación como pensamientos neutrales o positivos para que puedas ver el panorama completo. La investigación muestra que estas estrategias y otras pueden frenar con éxito el estrés.

 

¿Hay formas saludables de lidiar con el estrés?

Hay respuestas saludables y poco saludables al estrés. Las respuestas poco saludables pueden incluir recurrir al alcohol, las drogas o los juegos de azar. Las estrategias de afrontamiento saludables incluyen la meditación, el ejercicio, llevar un diario, la práctica de la gratitud y tratar de dejar de lado lo que está fuera de nuestro control.

 

Cómo afecta tu salud el estrés

Rocketclips, Inc./Shutterstock

Las rachas cortas de estrés no son inherentemente dañinas, aunque puede tomar tiempo que el cuerpo se calme. Sin embargo, la excitación prolongada o repetida a la respuesta por estrés puede tener consecuencias físicas y psicológicas perjudiciales. Esas repercusiones incluyen dolencias de la enfermedad cardíaca y la diabetes a la ansiedad y la depresión.

¿Cómo afecta a tu salud el estrés?

El estrés puede provocar cambios en muchas partes diferentes del cuerpo. El estrés puede conducir a un latido cardíaco más rápido, tensión muscular y problemas gastrointestinales. Puede conducir a una respiración más pesada y rápida, lo que puede forzar los pulmones y atenuar la capacidad del sistema inmunitario para responder a las amenazas.

 

¿Cómo daña el estrés al sistema inmunitario?

El estrés continuo ataca al sistema inmunitario haciéndonos más vulnerables a las enfermedades. Aunque las hormonas del estrés preparan al cuerpo para emergencias, también deprimen el sistema inmunitario al disminuir la inflamación y disminuir la producción de glóbulos blancos. Por lo tanto, el estrés puede contribuir a enfermedades como enfermedades del corazón, cáncer y otras.

 

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