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Verificado por Psychology Today

¿Qué es la personalidad?

De excéntrica e introvertida a bulliciosa y audaz, la personalidad humana es una cosa única y multifacética. Personalidad se refiere a un conjunto distintivo de rasgos, patrones característicos de pensamiento, sentimiento y comportamiento. Se deriva de una mezcla de disposiciones e inclinaciones innatas junto con factores y experiencias ambientales. Aunque la personalidad puede cambiar con el paso del tiempo, las características principales tienden a permanecer estables a lo largo de toda la vida.

Si bien hay innumerables características que se combinan en un número casi infinito de maneras, la gente ha estado tratando de encontrar una manera de clasificar la personalidad en tipos desde que Hipócrates y los antiguos griegos definieron cuatro temperamentos básicos. Hoy en día, los psicólogos generalmente definen la personalidad en términos de cinco rasgos básicos. Los llamados Cinco Grandes son apertura a la experiencia, conciencia, extraversión, amabilidad y neuroticismo. (Un nuevo modelo que está ganando impulso incorpora honestidad-humildad como un sexto rasgo clave).

Durante los últimos cien años, los empleadores a menudo han tratado de aplicar enfoques sistemáticos a la selección de empleados, y utilizan varias evaluaciones de las características de personalidad. Actualmente, las que se utilizan más ampliamente son el indicador de tipo Myers-Briggs y la prueba de personalidad DISC. Los críticos sostienen que sus formas de clasificar a las personas en categorías de tipo discreto no son válidas psicológicamente y, además, que no hay evidencia de que las tipologías predigan algo significativo sobre el desempeño laboral o vital.

¿Cuál es mi tipo de personalidad?

La idea de un "tipo" de personalidad está bastante extendida. Muchas personas asocian una personalidad de "Tipo A" con una persona más organizada, rígida, competitiva y ansiosa, mientras que una personalidad tipo B indica flexibilidad, creatividad y relajación. Sin embargo, hay poca evidencia empírica que respalde la idea. De hecho, ni siquiera surgió de la psicología: dos cardiólogos crearon el concepto como una manera de entender la conexión entre los pacientes estresados y la probabilidad de desarrollar enfermedades cardíacas y presión arterial alta.

Los psicólogos que estudian la personalidad creen que tales tipologías generalmente son demasiado simplistas para explicar las muchas maneras en que las personas difieren en la personalidad. En cambio, existe un amplio consenso científico en torno a los "Cinco Grandes". Cada uno de estos rasgos clave contribuye a la personalidad y es independiente de los demás.

Además de permanecer generalmente estables a lo largo de su vida, también pueden predecir el comportamiento en ciertas situaciones o correlacionarse con los resultados de la vida. La alta conciencia, por ejemplo, se asocia con mayores ganancias de por vida.

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¿Cuáles son los cinco grandes rasgos de personalidad?

JacobLund/Shutterstock

El paradigma dominante en el estudio de la personalidad hoy en día es el modelo de cinco factores.

La apertura es el deseo de buscar experiencias nuevas y desconocidas. La conciencia representa la tendencia hacia la autodisciplina y la planificación por encima de la impulsividad. La extroversión se refiere a si uno extrae energía del tiempo pasado con otros o el tiempo que pasa solo. La amabilidad es cuán cooperativo, educado y amable tiende a ser, mientras que el neuroticismo abarca la estabilidad emocional y la tendencia hacia la ansiedad y la duda.

El campo aún no se ha asentado, sin embargo, en una sola prueba o modelo que es capaz de capturar toda la gama de la personalidad humana.

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