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Verificado por Psychology Today

Tiko Aramyan/Shutterstock

Neurociencia

La disciplina de la neurociencia

El complicado, multidisciplinario y de rápido desarrollo campo de la neurociencia analiza la estructura y la función del cerebro humano y el sistema nervioso. La investigación en neurociencia se basa en la biología celular y molecular, la anatomía y la fisiología, el comportamiento humano y la cognición y otras disciplinas, para obtener información sobre cómo funciona el cerebro a niveles que antes no eran reconocidos.

Los humanos tienen unos cien mil millones de neuronas, o células cerebrales, cada una con alrededor de mil conexiones a otras células. Uno de los grandes desafíos de la neurociencia moderna es trazar un mapa de todas las redes de comunicación de célula a célula, los circuitos cerebrales que procesan todos los pensamientos, sentimientos y comportamientos. La imagen resultante, que ha ido emergiendo poco a poco, se conoce como "el conectoma". La capacidad del cerebro para elaborar nuevas conexiones y circuitos neuronales —neuroplasticidad— subyace a todo aprendizaje.

La neurociencia es el lugar donde la psicología se encuentra con la biología para comprender mejor las condiciones de salud físicas, psicológicas y neurológicas, como el papel del cerebro en la forma en que percibimos los diferentes tipos de dolor y la causa subyacente de la enfermedad de Parkinson. Las simulaciones por computadora, las imágenes y otras herramientas proporcionan a los investigadores y expertos médicos una nueva visión de la anatomía física del cerebro, sus cinco millones de kilómetros de cableado y su relación con el resto de la mente y el cuerpo.

Las fronteras de la ciencia del cerebro

whiteMocca/shutterstock

Así como las computadoras están cableadas con conexiones eléctricas, el cerebro está cableado con conexiones neuronales que unen sus diversos lóbulos y también vinculan la entrada sensorial y la salida motora con los centros de mensajes del cerebro, permitiendo que la información entre y sea enviada de vuelta. Una función de la investigación en neurociencia es estudiar el daño al cableado del cerebro. Los nuevos desarrollos en el escaneo cerebral permiten a los investigadores ver imágenes más detalladas y determinar no solo dónde puede haber daño, sino también cómo ese daño afecta, por ejemplo, las habilidades motoras y el comportamiento cognitivo en condiciones como la esclerosis múltiple y la demencia.

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