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Verificado por Psychology Today

¿Qué es la felicidad?

Revisado por el personal de Psychology Today

La felicidad es un estado electrizante y elusivo. Filósofos, teólogos, psicólogos e incluso economistas han tratado de definirla durante mucho tiempo. Y desde la década de 1990, toda una rama de la psicología—la psicología positiva—se ha dedicado a estudiarla. Más que un simple estado de ánimo positivo, la felicidad es un estado de bienestar que significa vivir una buena vida, con un sentido de significado y una profunda satisfacción.

Sentirse alegre también tiene beneficios para la salud. Un cuerpo creciente de investigación también sugiere que la felicidad puede mejorar tu salud física; los sentimientos de positividad y satisfacción parecen beneficiar la salud cardiovascular, el sistema inmunológico, los niveles de inflamación y la presión arterial, entre otras cosas. La felicidad incluso se ha vinculado a una vida más larga, así como a una mayor calidad de vida y bienestar.

Alcanzar la felicidad es una búsqueda global. Los investigadores encuentran que las personas de todos los rincones del mundo califican la felicidad como algo más importante que otros resultados personales deseables, como obtener riqueza, adquirir bienes materiales y entrar en el cielo.

Cómo ser feliz

La felicidad no es el resultado de rebotar de una alegría a la siguiente; los investigadores encuentran que lograr la felicidad típicamente implica momentos de considerable incomodidad. La composición genética, las circunstancias de la vida, los logros, el estado civil, las relaciones sociales, incluso tus vecinos, todo influye en lo feliz que eres. O que puedes ser. Al igual que las formas individuales de pensar y expresar sentimientos. La investigación muestra que gran parte de la felicidad está bajo control personal.

Disfrutar regularmente de pequeños placeres, involucrarse en actividades desafiantes, establecer y cumplir metas, mantener lazos sociales estrechos y encontrar un propósito más allá de uno mismo aumenta la satisfacción de la vida. No es la felicidad per se la que promueve el bienestar, la clave es la búsqueda real .

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Señales de una persona feliz

Shift Drive/Shutterstock

La gente feliz vive con propósito. Encuentran alegría en las relaciones duraderas, trabajando hacia sus metas y viviendo de acuerdo a sus valores. La persona feliz no está enamorada de bienes materiales o de las vacaciones de lujo. Esta persona está bien con los placeres simples de la vida: acariciar a un perro, sentarse debajo de un árbol, disfrutar de una taza de té. Aquí presentamos algunas de las señales externas de que alguien está contento.

  • Está abierto a aprender cosas nuevas
  • Es alto en humildad y paciencia
  • Sonríe y se ríe fácilmente
  • Va con la corriente
  • Practica la compasión
  • Es a menudo agradecido
  • Practica el autocuidado
  • Disfruta de relaciones saludables
  • Es feliz por otras personas
  • Da y recibe sin tormento
  • Vive con sentido y propósito
  • No se siente con derecho y tiene menos expectativas
  • No es rencoroso o insultante
  • No guarda rencor
  • No se da cuenta de las pequeñas molestias
  • No se angustia por el ayer y el mañana
  • No juega con los demás
  • No es un mártir o víctima
  • No es tacaño con su felicidad

Mitos de la felicidad

eldar nurkovic/Shutterstock

Abundan las percepciones erróneas cuando se trata de lo que creemos que nos hará felices. Las personas a menudo creen que lograrán la felicidad una vez que alcancen un determinado hito, como encontrar la pareja perfecta u obtener un salario en particular.

Sin embargo, los seres humanos son excelentes para adaptarse a nuevas circunstancias, lo que significa que las personas se habitúan a su nueva relación o riqueza, regresan a un nivel básico de felicidad y buscan el siguiente hito. Afortunadamente, el mismo principio se aplica a los contratiempos: somos resilientes y lo más probable es que volvamos a ser felices.

Con respecto a las finanzas específicamente, la investigación muestra que el punto óptimo para los ingresos anuales está entre $60,000 y $95,000 dólares norteamericanos al año, no un salario de un millón de dólares. Ganar por encima de $95,000 no equivale a un mayor bienestar; una persona que gana $150,000 al año no necesariamente será tan feliz como una persona que gana mucho menos.

El tipo de pensamientos a continuación ejemplifican estos conceptos erróneos sobre la felicidad:

  • "Seré feliz cuando sea rico y exitoso".
  • "Seré feliz cuando esté casada con la persona adecuada".
  • "Conseguir el trabajo de mis sueños me hará feliz".
  • "No puedo ser feliz cuando mi relación se ha desmoronado".
  • "Nunca me recuperaré de este diagnóstico".
  • "Los mejores años de mi vida han terminado".

Psicología Positiva

La psicología positiva es la rama de la psicología que explora el florecimiento humano. Se pregunta cómo las personas pueden experimentar emociones positivas, desarrollar relaciones auténticas, fluir, lograr sus metas y construir una vida significativa.

Impulsado por el psicólogo Martin Seligman de la Universidad de Pensilvania, el movimiento surgió del deseo de un cambio fundamental en la psicología: de girar en torno a la enfermedad y la angustia a proporcionar el conocimiento y las habilidades para cultivar el crecimiento, el significado y la realización.

Felicidad a lo largo de la vida

Cada persona tiene experiencias de vida únicas y, por lo tanto, experiencias únicas de felicidad. Dicho esto, cuando los científicos examinan la trayectoria promedio de la felicidad a lo largo de la vida, algunos patrones tienden a emerger. La felicidad y la satisfacción comienzan relativamente altas, disminuyen desde la adolescencia hasta la mediana edad y aumentan a lo largo de la edad adulta.

Lo que hace feliz a alguien en sus 20s puede no despertar alegría en sus 80s, y la alegría en los 80s de alguien puede haber parecido irrelevante en sus 20s. Es valioso que las personas continúen observando y revisando lo que las hace felices en un momento dado para continuar esforzándose por la realización a lo largo de su vida.

Felicidad y Salud

La salud y la felicidad están completamente entrelazadas. Eso no quiere decir que las personas con enfermedades no puedan ser felices, sino que atender la salud es un componente importante—y quizás subestimado—del bienestar.

Los investigadores han identificado muchos vínculos entre la salud y la felicidad, incluida una vida útil más larga, pero es difícil distinguir qué factor causa el otro. Hacer cambios en la dieta, el ejercicio, el sueño y más puede ayudar a todos a sentirse más contentos.

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