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Verificado por Psychology Today

¿Qué es la psicoterapia?

La psicoterapia, también llamada terapia de conversación generalmente o simplemente "terapia", es una forma de tratamiento destinada a aliviar la angustia emocional y los problemas de salud mental. Es proporcionada por una variedad de profesionales capacitados, psiquiatras, psicólogos, trabajadores sociales o consejeros con licencia, implica examinar y obtener información sobre las opciones de vida y las dificultades que enfrentan los individuos, las parejas o las familias. Las sesiones de terapia quiere decir tener reuniones estructuradas entre un proveedor con licencia y un cliente con el objetivo de mejorar algún aspecto de su vida. La psicoterapia abarca muchos tipos de tratamiento y es practicada por una variedad de médicos que utilizan una variedad de estrategias. El aspecto crítico es que el cliente o paciente trabaje en colaboración con el terapeuta y pueda identificar mejoras y cambios positivos a lo largo del tiempo.

La mayoría de las terapias de uso amplio han sido probadas y consideradas efectivas. Aunque al principio puede parecer difícil buscar terapia, especialmente para aquellos con bajos ingresos o sin seguro integral, los beneficios de una terapia exitosa literalmente cambian la vida.

¿Deberías ir a terapia?

JacobLund/Shutterstock

La decisión de comenzar la psicoterapia puede ser un reto. A algunos les preocupa que la necesidad de ir a una terapia sea una señal de que están profundamente defectuosos o "locos", mientras que otros temen la posible vergüenza de revelar sus pensamientos más íntimos a un extraño.

En general, los pensamientos y preocupaciones que afectan a las personas son sorprendentemente comunes, y muchos que comienzan la terapia más tarde descubren que sus temores iniciales sobre el proceso eran exagerados. Aún así, dado que la terapia requiere una cierta cantidad de compromiso, la decisión de comenzar la terapia no debe tomarse a la ligera. Es importante dedicar tiempo a obtener cobertura de seguro, investigar posibles terapeutas y encontrar la combinación perfecta.

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Cómo encontrar el terapeuta adecuado

DmytroZinkevych/Shutterstock

Hay innumerables terapeutas compasivos y efectivos en el mundo, pero no todos los terapeutas son adecuados para ayudar a cada individuo que busca tratamiento. Aunque puede ser frustrante para pacientes y profesionales por igual, encontrar el terapeuta adecuado suele ser un proceso de ensayo y error.

Los estudios demuestran que la relación entre el cliente y el terapeuta hace una contribución significativa a la efectividad del tratamiento. Eso, por supuesto, no significa que la terapia siempre sea fácil. Los pacientes pueden esperar ser desafiados en sus suposiciones y patrones de pensamiento, y cambiar el comportamiento disfuncional requiere pensamiento y esfuerzo, especialmente al principio.

Hay algunas cualidades que todos los pacientes deben buscar en un terapeuta, como la empatía y la capacidad de mantener límites fuertes. Un terapeuta de la modalidad preferida puede ser un factor importante también.

Al igual que con todas las profesiones, hay algunos terapeutas que no están bien preparados para tratar a nadie. Cualquier paciente cuyo terapeuta lo trate con falta de respeto o ignore sus preocupaciones debe encontrar uno nuevo lo antes posible.

¿Está funcionando la terapia?

LittlePerfectStock/Shutterstock

Durante las primeras sesiones de terapia, es común preguntarse si el proceso está funcionando. Algunos pacientes informan que se sienten peor o más emocionalmente "en bruto" que antes de comenzar el tratamiento. Si bien tales sentimientos son comunes, si persisten, pueden ser una señal de que la terapia no está funcionando tan bien como podría.

Por lo menos, los pacientes deben sentirse comprendidos por su terapeuta. También deben esperar que su terapeuta revise periódicamente el progreso del tratamiento con ellos.

Los pacientes deben sentirse capacitados para discutir con su terapeuta cualquier preocupación que tengan sobre la terapia o el proceso terapéutico. Las preguntas siempre deben ser bienvenidas por un terapeuta. La honestidad es un componente importante del proceso de terapia, y puede ayudar al terapeuta a abordar los desafíos del cliente o recomendar a otro profesional que pueda ser un mejor ajuste.


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