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Verificado por Psychology Today

¿Qué son los trastornos de la alimentación?

Los trastornos alimentarios o de de la alimentación son afecciones psicológicas con síntomas emocionales y físicos. Los trastornos incluyen anorexia nerviosa (hambre voluntaria), bulimia nerviosa (comer con atracón seguido de purga), trastorno por atracón (comer atracones sin purgar) y trastornos alimentarios no especificados (alimentación desordenada que no cabe en otra categoría).

Los trastornos alimentarios ocurren con frecuencia, pero no exclusivamente, en las culturas prósperas. Un número desproporcionado de los diagnosticados son mujeres jóvenes en su adolescencia y veinteañeras, pero cualquier persona, incluidos los hombres jóvenes y los adultos mayores, puede desarrollar un trastorno alimentario a cualquier edad. Entre las condiciones más desconcertantes, los trastornos alimentarios toman una vida propia haciendo que comer, o no comer, se convierta en el foco de la existencia cotidiana.

Factores biológicos, presión social y antecedentes y dinámicas familiares son algunos de los factores asociados con los trastornos de la alimentación. Las preocupaciones de imagen corporal y los rasgos de personalidad como el perfeccionismo y la obsesividad influidos por la cultura también juegan un papel importante en los trastornos de la alimentación, que a menudo van acompañados de depresión o ansiedad.

El tratamiento nunca es sencillo para estas afecciones. A menudo crean múltiples problemas médicos e incluso pueden ser agudamente mortales, lo que requiere hospitalización y nutrición forzada. Puede ser necesario un equipo multidisciplinario de profesionales de la salud, incluidos un psicoterapeuta, un médico y un dietista especializado o nutricionista para lograr la recuperación completa en alguien con un trastorno de la alimentación.

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Cómo comienzan los trastornos de la alimentación

Tero Vesalainen/Shutterstock

Una relación perturbada con los alimentos marca todos los trastornos alimentarios, al igual que la fragilidad emocional. Dado que comer es una parte normal de la vida, estas son condiciones marcadas por extremos. Por lo general, los trastornos de la alimentación comienzan pasando inadvertidos: una persona come un poco más o un poco menos de comida de lo habitual. La necesidad de comer más o comer menos se vuelve cada vez más convincente, hasta que puede convertirse en el foco de la existencia de una persona.

No hay una sola causa de ninguno de los trastornos alimentarios, pero existen en gran medida en culturas ricas donde hay una abundancia de alimentos. Nadie sabe por qué las conductas voluntarias, como comer alimentos cada vez más pequeños o más grandes de lo habitual, se convierten en un trastorno de la alimentación para algunas personas.

La biología juega un papel: el control del apetito y la regulación de la ingesta de alimentos es muy complejo, con muchas hormonas en el cerebro y el cuerpo que señalan el hambre y la saciedad.

Se cree que la cultura también juega un papel importante, ya que las mujeres, especialmente, están presionadas para adaptarse a un ideal de belleza que se define cada vez más por el único criterio del peso corporal. Las familias también contribuyen; los padres que enfatizan la apariencia o la dieta o que critican el cuerpo de sus hijos son más propensos a criar a un niño que desarrolla un trastorno de la alimentación.

Otras circunstancias también figuran; las afecciones pueden desencadenarse por el estrés, la dificultad social, la soledad, la depresión, otras emociones desagradables, o por la dieta misma.

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Anorexia

VGstockstudio/Shutterstock

La anorexia nerviosa es un trastorno alimentario marcado por una obsesión extrema por la pérdida de peso o el ejercicio. Es especialmente frecuente entre las mujeres jóvenes a medianas y, cada vez más, entre los hombres jóvenes, pero puede afectar a cualquier persona a cualquier edad.

Caracterizado por un sentido distorsionado de la imagen corporal y hambre o sobreactividad voluntaria extrema, y estrechamente asociado con el perfeccionismo y la depresión, es el trastorno psiquiátrico más mortal. Los signos de comportamiento más comunes de la anorexia incluyen dietas extremas, rituales alimentarios obsesivos y comportamientos reservados y antisociales.

La anorexia es altamente resistente al tratamiento y a menudo va acompañada de ansiedad y depresión. El tratamiento puede incluir terapia cognitivo-conductual, medicamentos, educación y manejo de la nutrición, y terapias basadas en la familia, todo lo cual puede tener lugar en centros especializados de trastornos alimentarios. Si la afección se vuelve potencialmente mortal, el único recurso puede ser la hospitalización con alimentación forzada, lo que puede crear dilemas éticos y legales para todos los cuidadores involucrados.

Bulimia

By Followtheflow/Shutterstock

El trastorno alimentario conocido como bulimia nerviosa está marcado por ciclos frecuentes de comer cantidades excesivas de alimentos en atracones en una sola sesión y luego purgar los alimentos, generalmente por vómitos autoinducidos, pero a veces por el uso de laxantes o diuréticos o comportamientos compensatorios no purgantes, como el ayuno o el ejercicio excesivo. El trastorno generalmente comienza durante la adolescencia y puede ser difícil de identificar porque las personas con bulimia suelen mantener en secreto sus hábitos alimentarios y de purga.

Aunque muchas personas con bulimia tienen sobrepeso, generalmente tienen un miedo intenso al aumento de peso y a menudo sufren ansiedad, depresión y baja autoestima. Algunos signos de bulimia incluyen comportamientos alimentarios inusuales, fluctuación constante del peso, uso frecuente del baño y evitación de eventos sociales. El tratamiento generalmente incluye terapia cognitivo-conductual u otras formas de psicoterapia, medicamentos antidepresivos y asesoramiento nutricional.

Atracones

Joshua Resnick/Shutterstock

El trastorno por atracones está marcado por episodios recurrentes de sobrealimentación extrema no acompañados de un comportamiento compensatorio; como resultado, las personas con el trastorno suelen tener sobrepeso u obesidad. Las personas con este trastorno tienden a comer mucho más rápido de lo normal y no se detienen hasta que se sienten incómodamente llenas. Pueden consumir grandes cantidades de alimentos incluso cuando no tienen hambre. A menudo comen solos debido a que sienten culpa o verguenza por sus comportamientos alimentarios. Para ser considerados trastornos, estos comportamientos deben ocurrir al menos dos días a la semana durante seis meses o más.

Más información sobre los trastornos de la alimentación

Africa Studio/Shutterstock

Los trastornos de la alimentación abarcan una serie de otras afecciones. El trastorno de la ingesta de alimentos evitante/restrictivo se caracteriza por la evitación o restricción de la ingesta de alimentos. Las personas con la afección pueden estar desinteresadas en los alimentos, tratando de evitar una experiencia negativa que tuvieron en el pasado, o inquietadas por características sensoriales particulares de los alimentos, como su olor o textura.

El trastorno de rumiación se caracteriza por la regurgitación repetida de los alimentos después de comer, trayendo alimentos previamente ingeridos a la boca sin mostrar náuseas, esfuerzo involuntario de vomitar o asco. Por lo general, la comida se vuelve a masticar y se escupe o se vuelve a tragar.

La Pica es una afección caracterizada por la alimentación de una o más sustancias no alimentarias no nutritivas de forma regular, como papel, jabón o cabello. Las personas con el trastorno por lo general no tienen una aversión a los alimentos en general.

Lecturas esenciales

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