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Verificado por Psychology Today

¿Qué es la felicidad?

La felicidad es un estado electrizante y esquivo. Filósofos, teólogos, psicólogos e incluso economistas han tratado de definirla durante mucho tiempo. Y desde la década de 1990, toda una rama de la psicología —la psicología positiva— se ha dedicado a definirla. Más que un estado de ánimo positivo, la felicidad es un estado de bienestar que abarca vivir una buena vida, una con un sentido de significado y una profunda satisfacción.

Sentirse alegre también tiene sus ventajas de salud. Un creciente cuerpo de investigación también sugiere que la felicidad puede mejorar la salud física; los sentimientos de positividad y realización parecen beneficiar la salud cardiovascular, el sistema inmunológico, los niveles de inflamación y la presión arterial, entre otras cosas. La felicidad incluso se ha relacionado con una vida más larga, así como una mayor calidad de vida y bienestar.

Alcanzar la felicidad es una búsqueda global. Los investigadores encuentran que las personas de todos los rincones del mundo califican la felicidad como más importante que otros resultados personales deseables, como obtener riquezas, adquirir bienes materiales e irse al cielo.

Cómo ser feliz

La felicidad no es el resultado de rebotar de una alegría a la siguiente; los investigadores encuentran que lograr la felicidad típicamente implica momentos de considerable incomodidad. La composición genética, las circunstancias de la vida, los logros, el estado civil, las relaciones sociales, incluso los vecinos, influyen en lo feliz que uno es. O puede ser. También lo hacen las formas individuales de pensar y expresar sentimientos. Las investigaciones muestran que gran parte de la felicidad está bajo control personal.

Disfrutar regularmente de pequeños placeres, absorberse en actividades desafiantes, establecer y cumplir metas, mantener estrechos lazos sociales y encontrar un propósito más allá de uno mismo aumentan la satisfacción de la vida. No es la felicidad per se lo que promueve el bienestar, es la búsqueda real lo que es clave.

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Signos de la persona feliz

Shift Drive/Shutterstock

La persona feliz no está enamorada de artículos materiales de lujo o vacaciones sumamente elegantes. Esta persona está bien con los placeres simples de la vida: acariciar a un perro, sentarse debajo de un árbol, disfrutar de una taza de té. Aquí están los signos de los más felices.

  • No se sienten intitulados y tienen menos expectativas
  • No son rencorosos o insultantes
  • No guardan rencor
  • Están abiertos a aprender cosas nuevas
  • Tienen mucha humildad y paciencia
  • No registran pequeñas molestias
  • No se enfadan por el ayer y el mañana
  • Ejercen el autocuidado
  • Sonríen y ríen fácilmente
  • Van con el flujo
  • No juegan juegos
  • Practican la compasión
  • Dan y reciben sin tormento
  • No se hacen mártires o víctimas
  • Siempre están agradecido
  • No son tacaños con su felicidad
  • Disfrutan de las relaciones saludables
  • Se alegran por otras personas
  • Tienen una buena red de apoyo
  • Viven con significado y propósito

¿Cuánto dinero necesitas para ser feliz?

eldar nurkovic/Shutterstock

El dinero es importante para la felicidad, pero solo hasta cierto punto; el dinero compra la libertad de preocuparse por lo básico de la vida: refugio, comida y ropa. Sin embargo, una investigación de la revista Nature Human Behavior muestra que el punto exacto de ingresos anuales está entre $60,000 y $95,000 dólares al año, no un salario de un millón de dólares. Las ganancias por encima del punto de quiebre de $95,000 no equivalen al aumento en el bienestar; una persona que gana $150,000 al año no será necesariamente más o tan feliz como una persona que gana mucho menos. La felicidad también se nivela, tal como nos muestra la cinta de correr hedónica: la gente regresa a su punto de partida de bienestar sin importar cómo se eleven los altos humores o lo bajos que se desunten.

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