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Verificado por Psychology Today

Relaciones

¿Por qué algunas mujeres salen con hombres mucho mayores?

Las dinámicas subyacentes en las relaciones de mujeres jóvenes y hombres mayores.

LightField Studios/Shutterstock
Fuente: LightField Studios/Shutterstock

Después de la boda de una celebridad y su esposa mucho más joven, la cobertura de los medios invariablemente se enfoca en la inadecuación de la diferencia de edad. Ya sea el recién papá George Clooney (56) y su esposa más joven por 18 años, Amal, o Donald Trump (70) y su Primera Dama, Melania (edad 47), los comentaristas se convierten en psicoanalistas, sugiriendo que la mujer más joven está claramente buscando una figura paterna. Historias similares se desencadenan por el emparejamiento (mucho menos común) de un hombre más joven con una mujer mayor, como el presidente francés de 39 años, Emmanuel Macron y su esposa, Brigitte, de 64 años. La rareza de tales bodas las convierte en novedad, pero no para el mismo tipo de especulación.

Es bien sabido que los hombres tienden a casarse con mujeres más jóvenes que ellos, un patrón que conduce a proporciones de género cada vez más desequilibradas de hombre a mujer a medida que avanzamos a los grupos de edad. Los hombres también tienen una esperanza de vida más baja que las mujeres, dejando a las mujeres en el grupo de edad de 75 con cada vez menos opciones de parejas heterosexuales. Una diferencia de edad de hasta 10 años generalmente no se ve con recelo por cualquier persona que sepa la edad de cada miembro de la pareja, pero a medida que la brecha se acerca a 20, las cosas empiezan a parecer un poco más fuera de balance. Una vez que un hombre es literalmente lo suficientemente mayor como para ser el padre de una mujer (o viceversa, para las mujeres mayores), la opinión pública comienza a cambiar de la aceptación al escepticismo.

Sara Skentelbery y Darren Fowlerexam reflexionaron sobre el fenómeno de las "relaciones con brecha de edad" desde una perspectiva evolutiva, señalando que tales emparejamientos tienen beneficios en términos de la supervivencia de la especie. Un hombre de mediana edad o mayor emparejandose con una mujer más joven, desde este punto de vista, asegura que va a seguir teniendo descendencia a edades más avanzadas de lo que sería posible con una compañera que está más allá de la edad fértil. Hay algunas suposiciones dentro de este marco, por ejemplo, que las personas se comportan de manera que están destinadas a garantizar el futuro de las especies en lugar de en respuesta a las influencias socioculturales. Este argumento contrasta con la perspectiva sociocultural, que propone que las actitudes negativas involucradas en temas de la edad y el sexismo hacen que las mujeres mayores sean vistas como menos atractivas físicamente para las parejas potenciales.

La perspectiva sociocultural para la comprensión del emparejamiento de los hombres mayores y las mujeres más jóvenes explica no solo que las mujeres más jóvenes parecen físicamente más atractivas para los hombres de edad avanzada, sino que el hombre mayor representa atributos socialmente valorados que llevan a su pareja más joven a querer vincularse con él. Con la edad, los hombres pueden adquirir mayor poder o poseer más propiedad financiera y de otro tipo. Los hombres mayores con el mayor atractivo para las mujeres más jóvenes serían aquellos con prosperidad financiera que están dispuestos a compartir algunas de esas recompensas financieras con su pareja. Mientras tanto, estos hombres mayores creen que van a acumular aún más poder y estatus al salir con su esposa más joven, glamorosa y bien vestida.

Skentelbery y Fowler querían investigar si es cierto que las mujeres en tales parejas estaban buscando figuras paternas por razones psicológicas. Debido a que estas relaciones son más frecuentes cuando se trata de hombres mayores y mujeres más jóvenes, los autores no realizaron un estudio análogo de “figuras maternas". Si es cierto que las mujeres más jóvenes en estas relaciones están buscando figuras paternas, entonces se esperaría que tendrían relaciones inadaptativas con sus padres que juegan en la elección de un compañero en la edad adulta.

El marco que los investigadores utilizaron para probar esta proposición es la teoría del apego. De acuerdo con la perspectiva de la teoría del apego, las relaciones adultas de las personas reflejan la forma en que fueron tratados por sus cuidadores. Las mujeres que necesitan la seguridad de una figura paterna, desde este punto de vista, habrían sido mal cuidadas por sus propios padres, como se refleja en la búsqueda posterior de la seguridad de un hombre mayor. Skentelbery y Fowler, por lo tanto, trataron de comparar a las mujeres en relaciones con brecha en la edad con aquellas en relaciones de la misma edad.

Al probar sus predicciones en una muestra de 173 mujeres, todas involucradas en una relación romántica, los autores del estudio compararon aquellas en relaciones con una diferencia de edad de nueve años o mayor vs. aquellas con solo una diferencia de uno a cuatro años. Las primeras oscilaron entre 18 y 53 años, con parejas, en promedio 17.3 años mayores que ellas. Usando medidas estándar del cuestionario, el equipo de investigación pidió a todas las participantes que calificaran sus estilos de apego así como su satisfacción de la relación. Como control para el sesgo de autoinforme, Skentelbery y Fowler también pidieron a las participantes que completaran una medida de "deseabilidad social" o la tendencia a exagerar los atributos positivos propios en un cuestionario (por ejemplo, "nunca hago un viaje largo sin verificar la seguridad de mi automóvil").

De acuerdo con los estudios de estilo de apego a gran escala, casi tres cuartas partes de la muestra informaron que tenían apego seguro. Las comparaciones clave no arrojaron diferencias entre los dos grupos. Las dos muestras de relaciones basadas en la edad fueron similares tanto en el estilo de apego como en la satisfacción de la relación. Además, el rango de la diferencia de edad no se relacionó significativamente con la satisfacción con la pareja.

Es arriesgado dar cuenta de la falta de diferencias: ¿estos efectos son debidos a una metodología defectuosa o una teoría defectuosa? Es posible que haya deficiencias en el reclutamiento de la muestra, ya que un foro en línea de mujeres en relaciones con diferencias de edad proporcionó los datos para ese grupo; estos individuos pueden no ser representantes típicos. Sin embargo, si aceptamos los hallazgos, el estudio Skentelbery y Fowler sugiere que la relación mujer-hombre mayor más joven no tiene cualidades psicológicas únicas, al menos en las medidas utilizadas.

La satisfacción de la relación depende de una serie de factores, pero según este estudio, la diferencia de edad por sí sola no es suficiente para predecir quién será más feliz con quién. Ese hombre mayor (o mujer) puede ser alguien que es una buena opción, y al igual que otras parejas que desafían los estereotipos, la unión psicológica de la pareja puede trascender los datos demográficos.

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Derechos de autor Susan Krauss Whitbourne 2017

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de
Susan Krauss Whitbourne Ph.D.

La Dra. Susan Krauss Whitbourne, es profesora emérita de ciencias psicológicas y del cerebro en la Universidad de Amherts, Massachusetts . Su último libro es The Search for Fulfillment.

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