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Verificado por Psychology Today

Motivación

Motivación y activación: ¿por qué necesitas ambas?

Cómo explorar tus patrones de activación puede ayudarte a hacer las cosas.

Los puntos clave

  • La motivación significa impulso e interés hacia o lejos de algo, pero la activación es lo que te lleva allí. 
  • Las emociones fuertes energizan tu capacidad para activarte en las tareas. 
  • Las tareas aburridas o difíciles requieren más esfuerzo mental, activarlas es más difícil de hacer. 

Carla, una joven adulta que conocí hace muchos años, estaba entusiasmada por comenzar un nuevo trabajo fabuloso en una firma de diseño codiciada. Estaba muy motivada para hacerlo bien. Siempre había sido una gran triunfadora y estaba impulsada a hacer el trabajo duro para brillar en su nuevo puesto.

Desafortunadamente, en el transcurso de los siguientes meses, desarrolló una ansiedad aplastante que se volvió tan severa que faltaba al trabajo y se retrasaba en sus proyectos. A pesar de que seguía muy motivada, le costaba activarse para las tareas que solía hacer con facilidad. Una vez que su trastorno de ansiedad fue tratado con terapia y medicamentos, pudo volver a la normalidad: su activación una vez más coincidió con su motivación.

Mariia Korneeva/Shutterstock
Source: Mariia Korneeva/Shutterstock

El concepto de motivación en psicología se refiere ampliamente a la combinación de energía, impulso e interés que nos empuja hacia un resultado positivo que necesitamos o queremos, o que nos aleja de algo potencialmente peligroso o no deseado. Puede ser tan básico como la motivación hacia la comida cuando tenemos hambre o la motivación para alejarnos de la enfermedad, lo que nos lleva a oler la leche antes de ponerla en nuestro café. Y puede ser tan complejo como la motivación hacia una trayectoria académica o profesional planificada o la motivación para alejarse de una persona que nos ha lastimado.

Activarse para una tarea es comenzar el trabajo que necesitas hacer para lograr lo que te motiva. Puedo estar motivada para escribir este artículo porque quiero compartir esta información y hacer que la gente piense en ello. Pero si no me activo para las tareas de apagar una repetición de "Gilmore Girls", abrir mi computadora, abrir un documento y comenzar a escribir, no lograré el objetivo hacia el que estoy motivada. La motivación es necesaria pero insuficiente: la activación es la salsa secreta.

Melinda Nagy/Shutterstock
Source: Melinda Nagy/Shutterstock

Las emociones pueden energizar o drenar la energía de activación

La activación y la motivación zigzaguean a través de numerosas funciones cerebrales y corporales, como pensar, sentir, moverse y socializar. Las emociones fuertes, positivas y negativas, pueden impulsar la motivación y la activación.

Si estás muy entusiasmado con ver a Beyonce o Taylor Swift en concierto, es probable que te resulte relativamente fácil activar las tareas de configurar la alarma y despertarte a medianoche para sentarte frente a la computadora para comprar boletos, por ejemplo. Alternativamente, si tienes que configurar tu alarma para que te despierte en medio de la noche para terminar de escribir tu ensayo en inglés, es probable que se sienta mucho más difícil. Las emociones negativas también pueden impulsar la motivación y la activación, como cuando el miedo te motiva a evitar un tramo de la carretera donde tu automóvil volcó recientemente bajo la lluvia, y te activa a conducir media hora más para que eso suceda.

Las tareas aburridas o difíciles que no entusiasman a nuestro cerebro requieren mucho más esfuerzo mental y físico para comenzar y completar, incluso si estamos motivados para completarlas. Es posible que estés motivado para comer los espaguetis carbonara que viste en un video de cocina de Instagram, pero si cocinar no es una tarea muy deseada y/o interesante para ti, los pasos de comprar, preparar y limpiar pueden parecer demasiado trabajo. Por otro lado, para alguien que ama cocinar, estas tareas pueden ser emocionantes y divertidas, y por lo tanto, activarlas se siente menos doloroso.

RcriStudio/Shutterstock
Source: RcriStudio/Shutterstock

Las motivaciones a largo plazo necesitan activación a corto plazo

Nuestras motivaciones ocurren a lo largo de un continuo de marcos de tiempo a largo y corto plazo. Si estamos motivados hacia algo más en el futuro, como ir a la universidad o conseguir un trabajo en particular, necesitaremos activarnos para muchas tareas a corto plazo en el camino, muchas de las cuales serán menos emocionantes que nuestras metas a largo plazo. A menudo, son difíciles, por lo que activarlas puede ser un trabajo pesado.

Una estrategia común es incorporar motivadores más inmediatos que nos ayuden a activarnos para esas tareas menos deseadas. Para mí, fueron los M&Ms.

Estaba motivada para tener un buen desempeño en la escuela de medicina para poder graduarme y convertirme en médico. Tenía una gran motivación para estudiar para los exámenes, pero activarme para esa tarea era doloroso para mí y requirió motivadores a corto plazo, incluidos descansos de M&Ms en ciertos intervalos de tiempo durante mis sesiones en la biblioteca. No fue mi único truco para la motivación y activación a corto plazo, pero funcionó.

La mayoría de nosotros usamos estrategias para motivar y activar cosas aburridas o difíciles, y enseñamos a nuestros hijos y estudiantes a usarlas también. Claramente, los dulces no deberían ser el único motivador para usar, pero mantengo mi estrategia en ese momento.

La motivación y la activación son únicas y evolucionan

Los perfiles de motivación y activación de cada persona se desarrollan de manera única, desde la infancia hasta la edad adulta, y continúan fluctuando y cambiando a lo largo de los años. Factores como el TDAH, los patrones de aprendizaje, las enfermedades físicas, la fatiga, el hambre, los traumas, la depresión, la ansiedad, el temperamento (rasgos de personalidad), el impulso social y muchos otros patrones cerebrales y corporales desempeñan un papel vital en la motivación y la activación.

El TDAH, por ejemplo, agrega barreras neurológicas a la activación de tareas, independientemente de la motivación. Un niño con TDAH puede estar muy motivado para hacer su tarea, pero activarse para la tarea puede ser tan desafiante que continúa luchando incluso para comenzar sus tareas, y mucho menos terminarlas.

Los factores de energía y estado de ánimo afectan significativamente la motivación y la activación. Digamos que estoy deseando ver a un amigo porque anticipé una experiencia positiva y feliz. Por lo general, no se siente como un gran esfuerzo mental activarse en las tareas para que esto suceda, como comunicarse, programar y planificar.

Pero si mi vecino ha comenzado a practicar la batería durante la noche y estoy agotada, entonces no importa cuán motivada esté, activarme para las tareas será mucho más difícil. Y en el siguiente nivel, si estoy luchando contra la depresión, mi motivación para ver a mi amigo puede ser menor de lo habitual y mi energía para activarme para que suceda puede estar cerca de cero.

Cuando tú (o tu hijo o estudiante) tienen dificultades para hacer tareas, un enfoque útil es ser curioso, consigo mismo o con ese niño. Trata de no asumir que es un problema de baja motivación, sino más bien considera lo que podría estar obstaculizando la activación de algo, incluso si tú (o ellos) están motivados. Explorar la motivación es vital para lograr nuestros objetivos, pero a menos que profundicemos en los factores de activación, será mucho más difícil llegar allí.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de
Candida Fink M.D.

Candida Fink, Médica, está certificada en psiquiatría general y de niños/adolescentes. Ejerce en Nueva York y es coautora de dos libros The Ups and Downs of Raising a Bipolar Child and Bipolar Disorder for Dummies.

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