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Verificado por Psychology Today

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Psicosis

La psicosis ocurre cuando un individuo pierde el contacto con la realidad, un quiebre que puede ser aterrador de experimentar u observar en un ser querido. La psicosis puede incluir alucinaciones, delirios, habla desorganizada y movimientos anormales. Las alucinaciones (percibir algo que no existe) y los delirios o creencias falsas son características de la psicosis. El habla desorganizada puede manifestarse como un balbuceo incoherente y los movimientos anormales pueden incluir la inmovilidad, un estado llamado catatonia.

La psicosis es un síntoma, no un trastorno clasificable en sí mismo. Los síntomas persistentes de la psicosis pueden conducir al diagnóstico de un trastorno del espectro de la esquizofrenia, como la esquizofrenia en sí, el trastorno esquizoafectivo o el trastorno esquizofreniforme. La psicosis también puede ser un síntoma del trastorno bipolar. Pero la psicosis puede surgir de otras fuentes, como la falta de sueño, el alcohol o las drogas. Es importante buscar ayuda profesional tan pronto como se experimente o se sospeche una psicosis.

Entender la psicosis

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Antes de que los adultos jóvenes experimentan su primer episodio psicótico, a menudo muestran signos de que algo anda mal. Su comportamiento puede parecer inusual, confuso o retraído, y pueden comenzar a tener dificultades en la escuela o en el trabajo. Buscar ayuda durante esta fase también conocida como psicosis activa es clave. El tratamiento puede permitir que las personas controlen la afección y continúen su trayectoria vital durante los primeros años de la edad adulta.

¿Cuáles son algunas señales tempranas o síntomas de psicosis?

Se pueden experimentar y observar cambios de comportamiento antes de un episodio psicótico completo. Esos signos incluyen:

• Retraimiento de amigos y actividades sociales

• Una caída en las calificaciones o el desempeño laboral

• Emociones embotadas o emociones inapropiadas

• Incapacidad para pensar con claridad y la sensación de que algo está "mal"

• Sospechas sobre el comportamiento de los demás

• Agresión hacia los demás

• Problemas de memoria y distracción

• Sensibilidad a estímulos como luces brillantes, ruido, colores y texturas

• Uso peculiar de palabras y frases, además de sintaxis alterada

• Discurso rápido y declaraciones sin sentido

 

¿Qué es la psicosis de primer episodio?

La psicosis surge con mayor frecuencia en la adolescencia y la edad adulta. Puede estar precedida por una fase en la que la comprensión de la realidad se resquebraja y se desvanece. Las personas en este estado suelen percibir cosas que no existen, malinterpretar las interacciones sociales o tener dificultades con el pensamiento abstracto.

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Causas de la psicosis

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Los científicos aún no tienen una comprensión clara de las causas de la psicosis. La genética juega un papel importante, porque el riesgo de desarrollar esquizofrenia es mayor para los gemelos y parientes inmediatos con la enfermedad. Pero el desarrollo de la psicosis abarca mucho más que el perfil genético de una persona; probablemente se deba a una combinación de factores biológicos, psicológicos y sociales. Para aquellos que son más vulnerables a ella, la psicosis puede surgir debido al estrés, trauma u otros eventos.

¿Qué provoca un episodio psicótico?

Los episodios psicóticos, en algunos casos, pueden ser provocados por desencadenantes específicos. Además de la presencia subyacente de afecciones como la esquizofrenia y el trastorno bipolar, los síntomas pueden ser provocados por la ansiedad y el estrés, el consumo de alcohol o drogas y la falta de sueño.

¿La cannabis puede provocar psicosis?

La relación entre la psicosis y la cannabis es complicada y es difícil desentrañar si una causa la otra. Pero algunas investigaciones sugieren que el consumo diario de cannabis y el consumo de cannabis con alto contenido de THC se asocian con mayores probabilidades de desarrollar psicosis.

Tratar la psicosis

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Un solo episodio de psicosis, especialmente el primero (primer episodio de psicosis) se puede controlar con medicamentos; y una recurrencia a menudo se puede prevenir una vez que se identifica la causa subyacente. Para evitar más episodios, es fundamental buscar tratamiento de inmediato.

Los síntomas de la psicosis se tratan con medicamentos antipsicóticos y psicoterapia. Los antipsicóticos pueden tomar la forma de píldoras, líquidos o inyecciones mensuales. Las alucinaciones tienden a desaparecer en un par de días y los delirios en unas pocas semanas, pero los medicamentos requieren alrededor de seis semanas para ser completamente efectivos. Cuando las personas se adhieren a un plan de tratamiento, incluso aquellos que han experimentado múltiples episodios psicóticos, pueden controlar sus síntomas de manera efectiva y llevar una vida plena.

¿Se puede curar la psicosis?

Si bien la psicosis se puede controlar exitosamente con el tiempo, no existe ningún medicamento o terapia que se dirija y cure el trastorno subyacente. En cambio, el tratamiento se centra en frenar los síntomas de la psicosis con terapia y medicación para que el individuo pueda vivir una vida plena y funcional.

¿Por qué es importante tratar temprano la psicosis?

Según la investigación, el tratamiento es más exitoso cuando comienza inmediatamente después de que surgen los síntomas. Una teoría es que los cambios cerebrales pueden extenderse durante el retraso. Quizás de manera más intuitiva, el tratamiento temprano evita que los adultos jóvenes pierdan hitos clave del desarrollo, como conseguir un trabajo, ir a la universidad o forjar relaciones.

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