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Verificado por Psychology Today

Psicopatía

La psicopatía es una condición caracterizada por la ausencia de empatía y la mitigación de otros estados afectivos. La insensibilidad, el desapego y la falta de empatía permiten a los psicópatas ser altamente manipuladores. Sin embargo, la psicopatía es uno de los trastornos más difíciles de detectar.

Los psicópatas pueden parecer normales, incluso encantadores. Por debajo, carecen de cualquier semblanza de conciencia. Su naturaleza antisocial los inclina a menudo (pero de ninguna manera podemos afirmar que siempre) hacia la criminalidad.

Los psicópatas provocan la fascinación popular y la angustia clínica: la psicopatía adulta es en gran medida resistente al tratamiento, aunque existen programas para tratar a los jóvenes insensibles y no emocionales con la esperanza de evitar que maduren y se conviertan en psicópatas.

La anatomía cerebral, la genética y el entorno de una persona pueden contribuir al desarrollo de rasgos psicopáticos. Para obtener más información sobre las causas, los síntomas y los tratamientos del llamado trastorno de personalidad antisocial, consulta nuestro Diccionario de diagnóstico.

Las señales de un psicópata

La psicopatía es un trastorno que tiene un espectro y se puede diagnosticar utilizando la lista de verificación de 20 elementos de psicopatía de Hare; éste presenta rasgos como la falta de empatía, la mentira patológica y la impulsividad, cada uno anotado en una escala de tres puntos en función de si para el individuo cada elemento: no aplica (0), aplica hasta cierto punto (1), o aplica totalmente. La medida para la psicopatía clínica es una puntuación de 30 o superior; Ted Bundy el asesino en serie obtuvo 39.

La lista de verificación fue desarrollada en la década de 1970 por el investigador canadiense Robert Hare. Para obtener un verdadero diagnóstico debe ser realizado por un profesional de la salud mental.

La versión revisada de la lista de verificación incluye las siguientes características:

  • falta de sinceridad/encanto superficial
  • sentido grandioso de la autoestima
  • necesidad de estimulación/tendencia al aburrimiento
  • mentiras patológicas
  • estafador /manipulador
  • falta de remordimiento o culpa
  • efecto superficial (es decir, respuestas emocionales reducidas)
  • insensibilidad /falta de empatía
  • estilo de vida parasitario
  • controles pobres de comportamiento
  • comportamiento sexual promiscuo
  • problemas tempranos de conducta
  • falta de objetivos realistas a largo plazo
  • impulsividad
  • irresponsabilidad
  • no aceptar la responsabilidad de las propias acciones
  • muchas relaciones matrimoniales a corto plazo
  • delincuencia juvenil
  • revocación de la libertad condicional (de prisión)
  • versatilidad criminal (es decir, comete diversos tipos de delitos)

¿Qué porcentaje de personas son psicópatas?

Los psicópatas existen en todas las culturas y grupos étnicos. Se ha estimado que aproximadamente el 1 por ciento de los hombres y el 0.3-0.7 por ciento de las mujeres podrían clasificarse como psicópatas. Un individuo puede mostrar niveles elevados de múltiples rasgos asociados con la psicopatía sin calificar como psicópata de acuerdo con una medida como la lista de verificación Hare.

 

¿Cuándo comienza la psicopatía?

Un individuo puede presentar características tempranas asociadas con la psicopatía, llamadas "rasgos insensibles y no emocionales", desde la infancia (antes de los 10 años) y puede recibir un diagnóstico formal como trastorno de la conducta. Sin embargo, mostrar características psicopáticas en la infancia no significa que una persona necesariamente se convierta en un psicópata de adulto.

 

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Psicopatía, Sociopatía y Trastorno de Personalidad Antisocial

Las personas con personalidades antisociales tienen historias distintas y combinaciones de rasgos, y su mala conducta puede variar en naturaleza y gravedad, por lo que la terminología utilizada para describir a esas personas puede ser un poco complicada. Las personas a menudo combinan los términos "psicópata" y "sociópata" o usan ambos para describir a aquellos que ignoran flagrantemente las reglas morales.

Si bien estos términos son ampliamente utilizados en el lenguaje clínico y común, el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) no utiliza ni "psicópata" ni "sociópata" como términos de diagnóstico. Estas descripciones están más estrechamente representadas en el DSM por una condición llamada trastorno de personalidad antisocial (TPA).

¿Cuál es la diferencia entre un psicópata y un sociópata?

Los términos “psicópata” y “sociópata” se utilizan a menudo indistintamente, pero un “sociópata” se refiere a una persona con tendencias antisociales que se atribuyen a factores sociales o ambientales, mientras que se cree que  los rasgos psicopáticos son más innatos. Dicho esto, tanto las causas genéticas como las no genéticas probablemente desempeñan un papel en la configuración de cualquier persona con rasgos antisociales.

 

¿Cuál es la diferencia entre la psicopatía y el trastorno de personalidad antisocial?

El trastorno de personalidad antisocial se superpone con la psicopatía, pero no es la misma condición. Una persona puede cumplir con los criterios para el trastorno de personalidad antisocial, que se centran principalmente en los comportamientos antisociales, sin mostrar rasgos centrales asociados con la psicopatía. Se cree que los psicópatas comprenden solo una fracción de las personas con trastorno de personalidad antisocial.

 

Psicópatas y violencia

Para algunos, "psicópata" puede parecer sinónimo de "criminal" o "asesino, pero la realidad de la psicopatía es más complicada. Los científicos han encontrado asociaciones estadísticas entre las puntuaciones de psicopatía y el comportamiento violento, así como otras formas de criminalidad. La impulsividad elevada, la tendencia a desviar la culpa y otros rasgos antisociales pueden hacer que un psicópata esté más inclinado que otras personas a cruzar fronteras morales y amenazar, herir o matar.

Sin embargo, el vínculo entre la psicopatía y la violencia está lejos de ser unívoco. No todos los psicópatas son asesinos o incluso criminales, y hay otros rasgos de personalidad y formas de patología aparte de la psicopatía que pueden contribuir a un comportamiento agresivo.

¿Cuántos psicópatas son asesinos?

Se desconoce cuántos psicópatas cometen actos graves de violencia.  Según una estimación entre los asesinos condenados, más de una cuarta parte podrían considerarse psicópatas (en comparación con aproximadamente el 1 por ciento de la población general),, y hay evidencia de que los delincuentes psicópatas tienen más probabilidades de reincidir. Pero muchos psicópatas no tienen historias de violencia.

 

¿Todos los asesinos en serie son psicópatas?

No necesariamente, aunque muchos (quizás la mayoría) de los asesinos en serie exhiben personalidades psicopáticas, mostrando una falta de empatía por sus víctimas y ningún remordimiento por sus crímenes.

 

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