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Verificado por Psychology Today

Library of Congress / Public Domain

Psicología evolutiva

¿Qué es la psicología evolutiva?

El cuerpo humano evolucionó a lo largo de eones, calibrándose lentamente a la sabana africana en la que el 98 por ciento de la humanidad vivió y murió. Así también, lo hizo el cerebro humano. La psicología evolutiva es el estudio de las formas en que la mente se formó mediante presiones para sobrevivir y reproducirse. Los hallazgos en este campo a menudo arrojan luz sobre las causas "últimas" en lugar de las causas "proximales" del comportamiento. Los celos románticos y la protección de las parejas tienen la intención de mantener intacta nuestras relaciones. En última instancia, sin embargo, el comportamiento puede explicarse por el hecho de que durante la mayor parte de la historia humana, perder una pareja romántica ponía en peligro la capacidad de reproducirse y criar hijos.

La ciencia de la psicología evolutiva

Sebastien Unrau/Shutterstock

La selección natural tiene mucho que ver con el comportamiento humano. De hecho, nuestro comportamiento se selecciona naturalmente al igual que nuestros rasgos físicos. Somos mucho más altos y vivimos más tiempo que nuestros antepasados. A través de siglos de generaciones, la evolución nos ha ayudado a transmitir comportamientos adaptativos que promueven nuestra reproducción.

¿Cuáles son algunos principios básicos de la psicología evolutiva?

El biólogo evolutivo Robert Trivers propuso una serie de teorías sobre la psicología evolutiva, incluyendo por qué nos involucramos en el altruismo recíproco, la naturaleza de las diferencias sexuales y la inversión entre padres y descendientes. El altruismo entre extraños, por ejemplo, puede desarrollarse naturalmente porque las personas cooperan con la expectativa de recibir un tratamiento similar de los demás.

 

¿Qué es el comportamiento evolutivo?

Nuestros antepasados cazadores-recolectores transmitieron rasgos de comportamiento que son, en su mayor parte, ventajosos para nosotros. Por ejemplo, somos conscientes del peligro en callejones oscuros. Esta precaución es innata y dentro de nuestro comportamiento compensatorio. Y nuestra respuesta predeterminada para gravitar hacia ese pastelillo de 800 calorías puede causar estragos, pero nuestros antepasados nos hicieron hacerlo.

 

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Conceptos en psicología evolutiva

Paola Crash Shutterstock

Muchos de los comportamientos que las personas exhiben han sido herramientas para la autoconservación: el Homo Sapiens cuida celosamente a sus parejas románticas porque la competencia por las parejas siempre ha sido dura. Todo el mundo aprecia a sus parientes más cercanos porque es en el mejor interés para preservar nuestros genes. Los seres humanos también anhelan la interacción social para fomentar la cooperación, aumentando aún más las posibilidades de supervivencia. Muchos de estos comportamientos son innatos: cómo las personas reaccionan e interactúan entre sí se explica en el ADN.

¿Cuál es la respuesta de lucha o huida?

La lucha o huida se refiere a la respuesta incorporada del cuerpo humano a una amenaza percibida: prepara al cuerpo para enfrentar el peligro o huir rápidamente de él. Durante la lucha o huida, el cerebro libera hormonas del estrés, llevando al cuerpo a una alerta máxima. La frecuencia cardíaca aumenta, los músculos se tensan y los pensamientos corren. Si bien el ser humano moderno no enfrenta las mismas amenazas que nuestros antepasados, el sistema de respuesta de lucha o huida permanece intacto.

 

¿Qué desencadena la lucha o la huida?

Cualquier situación de peligro puede desencadenarlo, ya sea un peligro físico o un evento estresante, como llegar tarde a una reunión. En las personas con ansiedad, la respuesta de lucha o huida se activa más fácilmente, el cerebro ve ciertas situaciones como amenazantes, incluso cuando no existe un peligro real. De hecho, hay una tendencia a que esta respuesta se mueva a toda marcha en individuos ansiosos.

 

 

La naturaleza humana explicada

Maros Bauer Shutterstock

Nuestra complejidad emocional nos diferencia de otros miembros del reino animal. La psicología evolutiva busca explicar cómo nuestras emociones y otros aspectos del ser humano sirvieron como ventajas para nuestros antepasados. Al igual que otros primates sociales, experimentamos emociones más allá del miedo primario y la ira.

¿Por qué somos naturalmente empáticos?

A través de la evolución como grupo, hemos desarrollado la empatía y el altruismo, que nos permiten compadecernos de las circunstancias de los demás y actuar de maneras que no son egoístas. Lo que es mejor para el grupo como un todo, es mejor para una persona como individuo.

 

¿Por qué nos atrae naturalmente nuestra tribu?

También hemos desarrollado emociones para ayudarnos a mantenernos en línea; por ejemplo, la vergüenza nos motiva a expiar las transgresiones pasadas, mientras que el orgullo nos empuja a permanecer en el gran respeto de nuestros compañeros. Y a medida que nuestras estructuras sociales se desarrollaron, también lo hicieron nuestros sistemas de valores y lo que definimos como "correcto" e "incorrecto".

 

 

¿Por qué es controversial la psicología evolutiva?

Lolo Stock Shutterstock

La gente rechaza la psicología evolutiva por razones ideológicas. Con el comportamiento sexual, por ejemplo, existe la noción de que el campo justifica los comportamientos y acciones de las personas. Nuestros rasgos y características actuales tenían un valor de supervivencia para nuestros antepasados, y estos rasgos sobrevivieron porque los genes a los que están vinculados fueron seleccionados y ahora siguen siendo parte de nuestra composición genética. Gritar la evolución me hizo hacerlo parece demasiado conveniente.

¿Qué es la falacia naturalista?

Esto se refiere a la lógica común pero defectuosa en la que las personas asumen que debido a que algo es "natural", por lo tanto, es "bueno" o justo. La violencia y la agresión se encuentran en todas las sociedades humanas, pero eso no hace que este comportamiento sea aceptable. Ninguna validación está implícita en el descubrimiento de lo que es natural. El público en general comete la falacia naturalista al pensar que los psicólogos evolutivos respaldan ciertos hallazgos (como la violencia o la violación), cuando de hecho los psicólogos evolutivos simplemente describen las razones por las que estos comportamientos pueden ocurrir.

 

¿Qué es la falacia moralista?

La falacia moralista es la falsa creencia de que el mundo funciona como nos gustaría, que lo que debería ser es en realidad la verdad, o que porque deseamos que algo no fuera verdad, no puede ser verdad. Las personas a veces rechazan los hallazgos de los teóricos evolutivos sobre la naturaleza humana porque no quieren creer que dichos hallazgos sean ciertos.

 

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