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Verificado por Psychology Today

¿Qué es la psicología?

La psicología es el estudio de la mente y el comportamiento. Surgió como una disciplina distinta de la filosofía a finales del siglo19 .

La mente es tan compleja y tan dinámica —está cambiando a medida que lees estas palabras— y gran parte de su procesamiento de información ocurre por debajo del nivel de la conciencia en la que los expertos han luchado durante mucho tiempo para comprender sus funciones y disfunciones.

Además, el comportamiento humano es tan variado que la psicología extiende su alcance a muchas áreas de actividad. En general, los psicólogos de investigación son aquellos que estudian las muchas operaciones de la mente. Los que tratan las disfunciones son psicólogos clínicos, mientras que muchos otros expertos en psicología aplican su conocimiento del comportamiento humano en campos que van desde la economía hasta el deporte y el diseño hospitalario.

Tanto para comprender la naturaleza humana como para ayudar a los individuos con problemas a resolver sus dilemas, la psicología intenta medir la influencia relativa de las fuerzas internas y las fuerzas externas en la configuración de cada acto de comportamiento. Las influencias internas que se consideran van desde los genes y el temperamento, o el tenor del sistema nervioso, hasta las creencias, recuerdos, valores y sentimientos.

Las relaciones, la experiencia y la naturaleza del entorno son algunos factores externos que se sabe que nos influyen desde el exterior y moldean el comportamiento individual y grupal, a menudo de maneras que eluden la conciencia.

Qué son los procesos psicológicos básicos

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¿Qué son los procesos psicológicos básicos?

La procedencia de la psicología no solo es enorme, sino que se centra principalmente en aquellos elementos que enriquecen la experiencia humana. Sus principales intereses incluyen:

* Emociones desde el afecto a la culpa a la venganza, y todos los demás sentimientos que agitan el comportamiento humano

Percepción, la conciencia que opera a través de nuestros cinco sentidos

Memoria, el depósito de la experiencia, que convocamos a voluntad

Aprendizaje, los conocimientos y habilidades que adquirimos y almacenamos en la memoria para su uso según sea necesario

Cognición, los procesos mentales involucrados en la comprensión del mundo y todo lo que hay en él

Motivación, todos los deseos e impulsos que alimentan la acción y el comportamiento humano, ya sea que el objetivo sea el crecimiento personal o la conexión o un día en la playa

Soñar, los dramas que se desarrollan en nuestras cabezas mientras dormimos

El yo, esa sensación que tienes de ser el organizador coherente de tu vida mental y física

Personalidad, las formas más o menos consistentes en que los individuos tienden a pensar, sentir y actuar

Angustia, de la depresión a la obsesión, desde el corazón roto a las fobias, de la adicción a la falta de confianza, las muchas formas de sufrimiento humano que, por temporales que sean, pueden perjudicar el funcionamiento

• Y, por supuesto, el cerebro y el sistema nervioso que lo orquestan todo.

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¿Cuáles son los principios básicos de la psicología?

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El conocimiento de las complejidades de las operaciones de la mente está en constante evolución a medida que nuevas herramientas están disponibles para ver literalmente dentro de la mente o evaluar indirectamente su funcionamiento. Aún así, algunos principios de comportamiento están bien establecidos:

  • El objetivo preeminente de cualquier organismo es mantenerse vivo. Con ese fin, el cerebro funciona como una máquina de predicción, escaneando constantemente el entorno en busca de pistas sobre lo que vendrá después, para que un individuo pueda ejercer algún medio de control y mantenerse a salvo.
  • En su preferencia por la certeza sobre la incertidumbre (que nos hace sentir incómodos y ansiosos), la mente busca detectar patrones, y a veces es demasiado buena viéndolos donde no existen.
  • Nadie sabe con certeza todavía cómo la conciencia, nuestra conciencia de nosotros mismos y del mundo que nos rodea, surge del escaso kilo y medio de tejido en nuestras cabezas, pero toda la evidencia indica que la mente opera en dos vías paralelas: una por la cual recopilamos información conscientemente, a través de enfocar la atención intencionalmente, y otra que recopila información automáticamente, fuera de lo consciente. Ambas contribuyen a las actitudes, creencias, toma de decisiones y comportamiento.
  • La gente tiende a resistirse al cambio porque crea incertidumbre, al menos al principio.
  • El sueño es esencial no solo para la salud física y el desarrollo, sino para el mantenimiento del funcionamiento psicológico. Permite la eliminación de desechos de las células cerebrales, el establecimiento de recuerdos a largo plazo y la sincronización de los sistemas corporales, lo que ayuda a mantener la mente en el camino.
  • La mente está construida para la experiencia social, y el aislamiento socava la estabilidad mental.
  • El desarrollo ocurre durante toda la vida, ya que el cerebro genera nuevas neuronas y conexiones entre neuronas en respuesta al ejercicio, la estimulación mental y una dieta rica en nutrientes.
  • La reproducción es tan esencial para la supervivencia de la especie que mucha actividad mental y comportamiento relacionado con el sexo está preprogramado en el sistema nervioso para servir a esta necesidad.
  • La mente puede atascarse de varias maneras y causar angustia significativa para nosotros mismos y a los demás.

¿Cuáles son algunos hallazgos clave de la psicología?

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Uno de los descubrimientos fundamentales de la psicología es la respuesta condicionada, que subyace a todo aprendizaje—los medios por los cuales nos adaptamos a nuestros entornos. En estudios que le valieron el Premio Nobel en 1904, Ivan Pavlov demostró que cuando un tono (y más tarde otros sonidos y otros estímulos) suenan al mismo tiempo que se sirve la comida, un perro eventualmente salivará al sonido solo, porque el animal asocia el sonido con la llegada de la comida. Los estudios son notables hasta el día de hoy no solo porque revelan una forma básica de aprendizaje, sino también porque demuestran cómo los procesos mentales invisibles pueden ser estudiados y medidos.

Desde entonces, los psicólogos han demostrado que:

  • El apego a un cuidador en la infancia y la primera infancia influye en gran medida en la capacidad de un individuo para alcanzar un desarrollo cognitivo, emocional y social óptimo como adulto.
  • La inteligencia es una capacidad mental general que opera en muchas esferas de la vida.
  • La toma de decisiones y las actitudes están sujetas a muchos sesgos. La principal de ellas es la tendencia a sobreestimar qué tanto somos nosotros, en lugar de las situaciones o entornos, responsables del resultado de un evento: el error fundamental de atribución.
  • La depresión surge en gran parte porque el cerebro tiene un sesgo incorporado hacia la información negativa, que se registra más rápido, más fuerte y de forma más duradera que la información positiva. Priorizando la rápida detección del peligro, este llamado sesgo de negatividad probablemente se desarrolló para mantenernos fuera de peligro, aunque explica por qué una palabra de crítica tiene tanto poder de permanencia y la publicidad política negativa es efectiva.
  • La impotencia aprendida es una sensación de inutilidad que se desarrolla después del fracaso de muchos esfuerzos para escapar de una situación negativa e incontrolable. Incluso si el estímulo negativo termina, las personas a menudo conservan la creencia de que nada de lo que hacen puede hacer una diferencia, y dejan de intentarlo.
  • La memoria no es una instantánea indeleble de los eventos, sino un recuerdo maleable de los eventos. Por lo general, los recuerdos se revisan cada vez que los invocamos y los contamos, y luego los devolvemos al almacenamiento.
  • Los estereotipos son atajos importantes en el pensamiento, pero tienen desventajas: también contribuyen al desarrollo de prejuicios.
  • El pensamiento grupal ocurre cuando las personas bien intencionadas toman decisiones horribles como grupo. Los individuos sofocan la disidencia con el fin de mantener la armonía del grupo u obtener la aprobación de los demás. Se dice que el pensamiento grupal es responsable de la guerra de Vietnam, el desastre del transbordador espacial Challenger y los informes de los medios durante las elecciones de 2016.
  • El estrés, o los desafíos, son una condición necesaria para el crecimiento y la adaptación; el estrés crónico es un asunto diferente, que constriñe a las personas física y emocionalmente, y requiere cualquiera de las muchas estrategias para anular sus efectos dañinos.
  • La adolescencia y la edad adulta joven son los mejores momentos para que se manifieste la angustia psicológica. Debido a que los seres humanos les puede ir bien en una amplia gama de situaciones; los niños automáticamente hacen adaptaciones a su entorno de crianza temprana que pueden servirles menos a medida que se trasladan al mundo más amplio.
  • La neuroplasticidad, la capacidad del cerebro/mente para remodelarse en respuesta a la experiencia, es una característica básica del sistema nervioso humano, y significa que el cambio siempre es posible.

¿Qué es la psicología clínica?

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La psicología clínica aplica toda la base de conocimientos del comportamiento humano, en constante evolución, en primer lugar para aliviar el sufrimiento emocional de los individuos, las familias y otros grupos, y para el deseo de crecimiento y cambio. Ya sea ayudando a personas de todas las edades a sobrellevar la psicopatología severa o proporcionando técnicas para aliviar la ansiedad cotidiana, los psicólogos clínicos practican en una amplia gama de entornos, incluidos hospitales, consultorios privados y escuelas y universidades.

Los psicólogos clínicos típicamente invitan del paciente(s) una historia del problema y descripciones de cómo impide el funcionamiento. Un diagnóstico ayuda al médico a enfocar el tratamiento y organizar servicios de apoyo que también pueden ayudar a aliviar la angustia. El objetivo es casi siempre fomentar la comprensión del problema y proporcionar habilidades para manejar los tipos de experiencia que interrumpen la función.

Hay muchos tipos de terapia dirigida a cambiar pensamientos y comportamientos que los psicólogos despliegan para ayudar a los pacientes a restaurar el equilibrio e incluso crecer. Un enfoque profundamente investigado y ampliamente utilizado hoy en día es la terapia cognitiva conductual, con o sin alguna forma de meditación, para ayudar a las personas a superar sus propios patrones no productivos de pensamiento, reacción emocional y comportamiento.

La investigación también ha demostrado el valor de la interacción cara a cara -un sine qua non de la mayoría de la psicoterapia- en calmar el sistema nervioso y establecer sentimientos de seguridad, una condición necesaria para que las personas comiencen a abordar sus problemas.

¿Dónde más se usa y aplica la psicología?

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La educación, particularmente desde el preescolar hasta la escuela secundaria, está fuertemente influenciada por los hallazgos de la psicología sobre cómo aprenden los niños, el papel de la inteligencia, el valor de las pruebas y el desarrollo de habilidades como la resolución de problemas y la creatividad. Muchas escuelas emplean psicólogos directamente para ayudar a evaluar las habilidades de los niños y para resolver los problemas que aparecen en el entorno escolar.

Las organizaciones confían en la psicología en áreas que van desde la selección y capacitación de empleados hasta la optimización de la productividad, la promoción de la satisfacción laboral y la creación de entornos de trabajo productivos. La psicología también proporciona una base de programas de gestión y liderazgo en la mayoría de las escuelas de negocios.

La psicología forense aplica el conocimiento psicológico a cuestiones legales, desde la aplicación de la ley hasta las investigaciones criminales y la selección del jurado. La falibilidad del testimonio de testigos presenciales es un hallazgo reciente importante de la psicología para influir en los procedimientos legales.

El rendimiento de alto riesgo, ya sea en el campo de juego o en la sala de conciertos, atrae a psicólogos que ayudan a personas altamente calificadas a funcionar bajo una presión intensa. Muchos equipos deportivos contratan psicólogos a tiempo completo para trabajar con los jugadores para maximizar el rendimiento.

El ejército utiliza la psicología para ayudar a las tropas a prepararse y recuperarse de las tensiones del combate, para mantener la moral y para comprender las estrategias enemigas. Los psicólogos militares pueden dedicarse tanto a la investigación como a la práctica.

Hay muchos otros subcampos de la psicología. Por ejemplo, la ingeniería y el diseño de artículos desde los hogares hasta los teléfonos se basan cada vez más en el conocimiento de las formas en que las personas interactúan de manera segura y más productiva con sus entornos. Los neuropsicólogos se especializan en la evaluación y, a menudo, el tratamiento de afecciones relacionadas con lesiones o trastornos del sistema nervioso, como los accidentes cerebrovasculares y el TDAH, respectivamente.

La psicología evolutiva es un subcampo que aplica una perspectiva única. Se centra menos en la psicopatología y más en la funcionalidad de las adaptaciones que los individuos hacen a los entornos en los que crecieron y/o en los que existen actualmente.

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