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Verificado por Psychology Today

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Medios de comunicación

Por qué importan los medios de comunicación

Desde el mundo cada vez más expandido (y cada vez más influyente) de las redes sociales, hasta la radio de conversación política y las revistas de chismes, la vida moderna se ha dividido en partes cada vez más y se refracta de un millón de maneras mediante las herramientas de comunicación contemporáneas conocidas colectivamente como los medios de comunicación. La información que consumen las personas y la frecuencia con la que la consumen, tiene un profundo impacto en cómo se perciben a sí mismas y al mundo que las rodea. Los sitios de redes sociales como Facebook y Twitter influyen fuertemente en cómo, con qué frecuencia y con quién pasan los individuos su limitado tiempo libre.

En una sociedad cada vez más enchufada, puede ser difícil controlar el uso de los propios medios de comunicación y emplear las técnicas probadas de alfabetización mediática, pero si los usuarios de medios son cuidadosos, aprenden a consumir información con juicio y emplean herramientas de redes sociales para mejorar sus objetivos y complementar su personalidad, en lugar de caer presas de sentimientos de celos o soledad. Cuando alguien se siente ahogado por una avalancha de información, en lugar de beneficiarse de la amplia disponibilidad de conocimiento que es un sello distintivo del universo mediático actual, puede ser prudente explorar maneras de disminuir el consumo de medios.

Las redes sociales

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Para muchas personas en el mundo desarrollado, una gran parte de su vida social tiene lugar no en sus entornos inmediatos, sino en los mundos virtuales de Facebook, Twitter y otras formas de medios sociales. Si bien las redes sociales han sido un eslabón vital para muchos que viven lejos de fuentes de apoyo como amigos y familiares, los psicólogos han comenzado a expresar preocupación por la ciencia que sugiere que en lugar de aumentar la conexión, las redes sociales, de hecho, pueden estar haciendo que muchas personas se sientan más solitarias, menos seguras y más aisladas que antes. Las redes sociales también han sido objeto de ataques por su papel en el aumento de la polarización política y por su participación voluntaria o no en la propagación de "noticias falsas" en todo el mundo. Sean cuales sean los pros y los contras de las redes sociales, la mayoría está de acuerdo en que es poco probable que desaparezcan pronto.

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Soñar despierto

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Incluso aquellos que no siguen los chismes de las celebridades, por lo general, no pueden evitar estar enamorados de las vidas de actores, atletas e incluso modelos de Instagram. Muchas personas se sienten atraídas por los ricos y famosos porque ellos mismos anhelan riqueza y notoriedad. Observar vicariamente la vida de las celebridades también puede ser un pasatiempo atractivo porque, desde la distancia, muchas personas famosas parecen poderosas, impecables y, sobre todo, felices, lo que puede servir como una distracción cuando la propia vida real va mal. Pero si bien muchas celebridades están indudablemente satisfechas con su suerte en la vida, la investigación psicológica —y un montón de evidencia anecdótica— aclara que la fama y la fortuna no necesariamente se equiparan con la satisfacción. Algunos expertos advierten que centrarse demasiado en las celebridades puede causar angustia mental o disminuir la satisfacción de un seguidor con su propia vida, por no hablar de los efectos negativos de la atención en la salud mental de los propios ricos y famosos.

Lecturas esenciales

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