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Verificado por Psychology Today

My Good Images/Shutterstock

Medio ambiente

Revisado por el personal de Psychology Today

¿Qué es la psicología ambiental?

Todo pensamiento y comportamiento humano se desarrolla dentro de uno de los innumerables ambientes físicos con características distintas. Desde oficinas ruidosas y llenas de gente hasta campos tranquilos y abiertos, desde el dormitorio privado hasta todo el mundo natural, el entorno se puede seccionar en múltiples niveles, cada uno de los cuales tiene conexiones importantes con la psicología.

Entre los vínculos consecuentes entre el medio ambiente y la mente se encuentran los que existen entre las cualidades de ciertos ambientes (especialmente los entornos naturales) y el bienestar, así como la relación psicológica entre los individuos y sus entornos naturales amenazados.

¿Qué es la psicología ambiental?

Photo by Ryutaro Tsukata from Pexels

La psicología ambiental es una rama de la psicología que explora la relación entre los seres humanos y el mundo externo. La influencia del entorno natural y construido por el hombre en cómo se siente, piensa y se comportan las personas es un foco importante de la investigación en este campo.

¿Qué es el "medio ambiente" en la psicología ambiental?

La psicología ambiental se centra en una variedad de los espacios físicos habitados por las personas, incluyendo los construidos por el hombre y los naturales. Estos pueden incluir entornos relativamente pequeños, como un aula, una casa o un parque público, así como espacios a mayor escala como escuelas, hospitales o vecindarios. (En otras áreas de la psicología, el término ”ambiente” se utiliza a menudo de una manera diferente, para referirse ampliamente a factores no genéticos que conducen a diferencias individuales).

¿Cuáles son algunos temas clave en la psicología ambiental?

Entre los temas importantes de la psicología ambiental se encuentran los efectos negativos o positivos de los espacios en las personas que los habitan: por ejemplo, el impacto de factores estresantes ambientales como el ruido o el hacinamiento; el efecto restaurador de los ambientes naturales; y las características asociadas al aumento del bienestar, desempeño u otras medidas en lugares como oficinas, hogares, escuelas y vecindarios. Los psicólogos ambientales también estudian el espacio personal, la privacidad y el sentido de propiedad de los espacios, cómo las personas pueden navegar mejor los entornos, por qué ciertos ambientes son preferidos a otros, y qué motiva la preocupación y los comportamientos amigables con el medio ambiente.

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Los beneficios de la naturaleza

YuganovKonstantin/Shutterstock

Incluso en un mundo cada vez más urbanizado, el medio ambiente natural es muy importante para la especie humana. Además de dar espacio para explorar, jugar y relajarse con una interferencia mínima, la naturaleza parece tener efectos positivos en la salud mental. Ya sea que la gente obtenga su dosis del aire libre en una caminata a través del desierto o un trote por el parque de la ciudad, la investigación sugiere que no debemos pasar por alto su potencial como solución psicológica.

¿Cuáles son algunos beneficios psicológicos de pasar tiempo en la naturaleza?

Pasar tiempo en entornos naturales y en cercanía a espacios verdes (como un parque urbano) se han asociado con medidas de bienestar, incluyendo síntomas menores de ansiedad y depresión, en varios estudios. Los investigadores han encontrado evidencia de que el tiempo en ambientes naturales puede disminuir la presión arterial y los niveles de la hormona del estrés: el cortisol. Algunos se refieren informalmente a la "terapia de naturaleza" o "vitamina N" para resaltar los beneficios potenciales de la naturaleza.

¿Cuánto tiempo al aire libre necesitas para sentirte mejor?

Podría no ser necesario hacer largas caminatas para ver los beneficios psicológicos de pasar tiempo en la naturaleza. Los investigadores encontraron que pasar solo un par de horas a la semana en espacios verdes se asoció con una mayor autocalificación de salud y bienestar. El tiempo en la naturaleza puede estimular el ejercicio, que en sí mismo tiene beneficios para el bienestar, pero el hallazgo se mantuvo incluso para aquellos que reportaron poco o ningún ejercicio.

Psicología y Cambio Climático

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A medida que aumentan las temperaturas mundiales y el nivel del mar, los cambios en el medio ambiente están a punto de afectar el bienestar humano de formas complejas. Los científicos han comenzado a explorar el potencial de los impactos negativos en la salud mental a lo largo del tiempo. Dada la función de las emisiones de carbono causadas por el hombre en la crisis climática global, y la falta de acción coordinada para abordarla, hay una variedad de maneras en que las ideas de la psicología podrían ser útiles para mitigar y hacer frente a los efectos del cambio climático.

¿La psicología puede ayudar a reducir el impacto del cambio climático?

La psicología pone de relieve las tendencias cognitivas que pueden ser relevantes para promover la acción sobre el cambio climático, o que deberán tenerse en cuenta. Por ejemplo, las experiencias concretas suelen tener más repercusiones psicológicas que las estadísticas y tendencias abstractas, por lo que la transmisión de esas experiencias en relación con los efectos del cambio climático puede tener una mayor influencia en el apoyo a las nuevas políticas. Otra tendencia de este tipo es descontar los costos y beneficios de eventos futuros en relación con los más inmediatos, algo que podría abordarse llamando la atención sobre los impactos del cambio climático que ya son evidentes.

¿Cómo podría afectar el cambio climático la salud mental?

Si bien es difícil predecir exactamente cuáles serán los efectos psicológicos específicos del cambio climático, las investigaciones sugieren que los aumentos de las temperaturas promedio están asociados con aumentos en los problemas auto reportados de salud mental . Otros efectos del cambio climático, como tormentas y huracanes más frecuentes y severos, podrían causar aumentos de angustia a gran escala. Los cambios graduales, como el aumento de los desplazamientos y la escasez de recursos, también pueden plantear amenazas para la salud mental.

 

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