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Verificado por Psychology Today

¿Quién es inteligente?

Leer un mapa de ruta al revés, sobresalir en el ajedrez y generar sinónimos para "brillante" pueden parecer tres habilidades diferentes. Pero se cree que cada una es un indicador medible de inteligencia general o "g", una construcción que incluye la capacidad de resolución de problemas, la manipulación espacial y la adquisición del lenguaje que es relativamente estable a lo largo de la vida de una persona.

El CI o cociente de inteligencia, es el estándar más ampliamente utilizado para evaluar la inteligencia general. Las pruebas del CI buscan medir una variedad de habilidades intelectuales del tipo verbal, no verbal y espaciales. Cualquier persona de cualquier condición puede ser muy inteligente, y la puntuación alta en una subprueba tiende a correlacionarse con las puntuaciones altas en otras pruebas, aunque este no siempre es el caso. Las pruebas de coeficiente intelectual comparan el rendimiento de una persona con el de otras personas de la misma edad, lo que se conoce como una muestra normativa.

La investigación ha demostrado que el coeficiente intelectual generalmente está fuertemente correlacionado con resultados positivos en la vida, incluyendo la salud y la longevidad, el rendimiento laboral y los ingresos de los adultos. También es protector en formas que no se entienden completamente: las personas con un coeficiente intelectual alto parecen tener una ventaja para hacer frente a eventos traumáticos (es menos probable que desarrollen en toda regla TEPT y sean más capaces de superarlo cuando lo hacen) y pueden experimentar un declive menos rápido durante el curso de la enfermedad de Alzheimer.

Las raíces de la inteligencia humana

Ami Parikh/Shutterstock

¿Existe un vínculo entre la personalidad y la inteligencia?

Puede que sí. La investigación sugiere que las personas que son altas en el rasgo de personalidad de la apertura tienden a ser más flexibles mentalmente y verbalmente fluidas y más propensas a tomar enfoques creativos y no convencionales para resolver problemas. Las personas extravertidas también tenían más probabilidades de obtener una puntuación más alta en la prueba de fluidez verbal porque tendían a hablar más y a estar menos preocupadas por los errores. Y las personas con el rasgo de escrupulosidad tienden a desempeñarse mejor en las tareas de la memoria porque generalmente están mejor organizadas y dispuestas a trabajar más duro.

 

¿Es cierto que solo usamos el 10 por ciento de nuestro cerebro?

No, ni cerca. Este mito generalizado de la cultura pop (una encuesta encontró que el 50 por ciento de los profesores de ciencias creían que era cierto) no tiene base en la realidad. Usamos el 100 por ciento de nuestros cerebros todos los días, como se muestra claramente por las imágenes de resonancia magnética funcional. Las neuronas solo constituyen el 10 por ciento de las células en nuestro cerebro, pero el otro 90 por ciento trabaja a tiempo completo, manteniendo la homeostasis, proporcionando soporte estructural y eliminando patógenos. La fuente de la famosa noción es el psicólogo pionero William James, quien una vez escribió que "estamos haciendo uso de solo una pequeña parte de nuestros posibles recursos mentales y físicos", y tenía razón, pero nuestro potencial sin explotar tiene poco que ver con nuestras células cerebrales.

 

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Aumentar la Inteligencia

Drazen Zigic/Shutterstock

Un prerrequisito crítico para el crecimiento intelectual es la idea de que uno puede ganar dominio y mejorar la habilidad nativa. Si bien uno puede mejorar la memoria y la capacidad de resolución de problemas con el tiempo a través de la práctica o la presión ambiental, esto no significa que uno se esté volviendo "más" inteligente. Los puntajes de CI no fluctúan marcadamente a lo largo de la vida de una persona, y tienden a correlacionarse consistentemente con otras pruebas. Muchos suplementos y programas de computadora se comercializan como impulsores cerebrales, pero hay poca evidencia a largo plazo para apoyar esas afirmaciones.

¿Cuánto aumenta la inteligencia ir a la escuela?

Una razón por la que las personas asisten y permanecen en la escuela hasta la secundaria, la universidad y más allá, es para volverse más inteligentes. Y mientras que los años adicionales de escolaridad deberían aumentar la reserva de conocimientos generales y las perspectivas de carrera, hasta hace poco la investigación no había llegado a la conclusión de que la educación formal también aumentara nuestro coeficiente intelectual. Pero luego un metanálisis determinó que cada año adicional de escolarización parecía aumentar el coeficiente intelectual de uno a cinco puntos. No está claro cómo exactamente la escolarización aumenta el coeficiente intelectual, ni si o cómo el efecto se acumula a lo largo de muchos años de educación. Pero los expertos señalan el estudio como un signo de una verdad más crucial: que la inteligencia de un individuo puede cambiar con el tiempo.

 

¿Los videojuegos pueden aumentar la inteligencia?

Los videojuegos correctos parecen ser capaces de hacerlo. Los jugadores exitosos de juegos que requieren estrategia, creatividad y trabajo en equipo, según la investigación, tienden a tener un coeficiente intelectual más alto que otros. No se encontró una conexión similar entre el CI y el éxito del juego en estudios de juegos de tiro en primera persona que se basan en la coordinación mano-ojo. Pero otros estudios encuentran que jugar ciertos juegos en realidad puede ayudar a aumentar el coeficiente intelectual. Los estudios que involucraron juegos populares de estrategia basados en lógica, particularmente aquellos que involucran entornos complejos y cambiantes, llevaron a ganancias en la resolución de problemas, habilidades espaciales y persistencia. Significativamente, tales resultados no se encontraron en estudios de los llamados juegos de "entrenamiento cerebral" comercializados como impulsores cognitivos.

 

¿Quién es más inteligente?

bbernard/Shutterstock

¿Los hombres son más inteligentes que las mujeres?

Mientras que la mayoría de la investigación encuentra muy poca diferencia en el coeficiente intelectual medio entre hombres y mujeres, los hombres están sobrerrepresentados en las filas de la distribución. Esto significa que más hombres que mujeres tienen puntajes que reflejan retraso severo, y más hombres que mujeres puntúan en el rango profundamente dotado o "genio". La investigación muestra que los hombres son mucho más propensos que las mujeres a exagerar su inteligencia. En un ejemplo, el 71 por ciento de los hombres dicen ser más inteligentes que la persona promedio, en comparación con solo el 59 por ciento de las mujeres.

 

¿Los psicópatas son más inteligentes que otras personas?

Hay un estereotipo persistente de que las personas altas en el rasgo de psicopatía son más inteligentes que la mayoría porque son hábiles tanto para presentar una falsa fachada a las víctimas potenciales como para manipular a los objetivos para que hagan lo que quieren que hagan esas personas. Pero la investigación muestra que este no es el caso. De hecho, algunos estudios encuentran que los psicópatas son generalmente menos inteligentes que otros, particularmente cuando se trata de capacidades como reconocer emociones en otros. Entonces, ¿por qué parecen tan inteligentes y taimados? Los investigadores sugieren que se debe a que constantemente se dirigen a las personas con esquemas, hasta el punto de que incluso si su porcentaje de éxito es bastante bajo, ocasionalmente enganchan a alguien.

 

Inteligencia y relaciones

goodluz/Shutterstock

La gran mayoría de las personas afirman que encuentran que la inteligencia es uno de los rasgos más deseables en una posible pareja romántica. Sin embargo, al igual que con otros rasgos favorables, este atractivo influye más fuertemente en el interés inicial en una nueva pareja. Una vez que las personas comienzan a salir, otros factores como la personalidad y el estilo de conflicto juegan un papel importante en la determinación de si una pareja permanecerá unida. Pero para cierto grupo, la inteligencia es su principal excitación erótica. Algunas investigaciones sugieren que estos individuos, conocidos como sapiosexuales, pueden representar una orientación sexual distinta. Curiosamente, si uno encuentra que la inteligencia es excitante no parece estar determinado por el propio nivel de inteligencia. Pero para los sapiosexuales, la apariencia e incluso el género pueden no ser un factor tan vital en la atracción sexual como la inteligencia.

¿Las personas más inteligentes son más apreciadas?

Generalmente, sí. Estudios de adolescentes encontraron que los individuos inteligentes eran más apreciados por pares que otros, aunque otra investigación encuentra que a las personas más inteligentes les gustan menos personas que otros, y prefieren estar con otras personas inteligentes. En el grupo de citas, las personas más inteligentes pueden estar en una ventaja porque la preferencia de los demás por estar con personas inteligentes es más fuerte al comienzo de las relaciones.

 

¿La inteligencia es una ventaja o una desventaja en la búsqueda de una pareja?

En general, es una ventaja, aunque algunas investigaciones sugieren que las personas más inteligentes pueden estar en desventaja. Cuando se les pidió a las personas que consideraran si querrían salir con personas en diferentes percentiles de inteligencia, las clasificaciones de favorabilidad aumentaron constantemente desde el percentil 50 hasta el 90, momento en el que el interés disminuyó. Esta investigación es consistente con otros hallazgos de que incluso los rasgos más atractivos tienden a no ser deseados en el extremo.

 

Lecturas esenciales

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