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Verificado por Psychology Today

Para 2060, según el Censo de los Estados Unidos, el número de adultos de 65 años o más llegará alrededor de 98 millones, o una cuarta parte de la población. El adulto mayor puede necesitar manejar hitos tales como la menopausia, el nido vacío, la jubilación, por no hablar de ser la generación sándwich que se preocupa por los padres y los hijos.

Podrías pensar que las personas mayores son gruñonas, vacilantes, frágiles y débiles; y que la forma en que envejeces está dictada por tus genes. Este no es el caso, en lo más mínimo. En general, son más escrupulosas, agradables y más capaces de regular las emociones. También tienen niveles más altos de felicidad que sus contrapartes de mediana edad, y a menudo son más suaves, tienen una mentalidad flexible y están más agradecidos. Muchas personas mayores hoy en día reportan mejor salud, mayor riqueza y niveles más altos de educación que las personas mayores en las décadas pasadas.

La ciencia está prestando mucha atención al bienestar de las personas en sus últimos años. Un área de preocupación es la función cognitiva y los efectos de la demencia y la enfermedad de Alzheimer. La salud física es otra área importante de preocupación para una población que envejece; mantener el cuerpo en movimiento y saludable ayuda a garantizar la calidad de una vida larga. Además, las encuestas revelan que cada vez son más los jóvenes que recurren a los ancianos en busca de asesoramiento y sabiduría en diversos ámbitos.

Y hoy en día, las personas de 65 años o más sufren trastornos menos debilitantes, las personas de 75 a 84 años reportan menos discapacidades y menos personas viven en hogares de ancianos o en espacios con asistencia. Además, la esperanza de vida ha aumentado por un amplio margen; los hombres pueden esperar vivir hasta alrededor de los 83 años, y una mujer puede esperar vivir hasta alrededor de los 85 años.

Las señales del envejecimiento normal

FamVeld Shutterstock

En lo que respecta a la evolución, estamos aquí para reproducirnos, y nuestros cuerpos deben estar en forma y sanos en nuestros años más jóvenes para tal maternidad. En los años avanzados, después de la reproducción, el efecto negativo de nuestros genes se hace más evidente, ya que no hay ningún beneficio evolutivo en prolongar nuestra vida útil. Pero la medicina moderna ha cambiado mucho esto, la esperanza de vida ha aumentado y estamos viendo más problemas de salud relacionados con la edad como resultado; el declive se ve en todo, desde la función cognitiva hasta los dientes debilitados.

¿Es común el deterioro cognitivo en el envejecimiento? 

Es bastante normal experimentar olvido, una disminución de la capacidad de atención, pérdida leve de memoria, cierta confusión, deterioro del juicio y dificultad para aprender cosas nuevas como dominar un teléfono inteligente. Estas señales cognitivas pueden aparecer después de los 60 años, y más a menudo después de los 70 años.

¿Los adultos mayores duermen mal? 

Un estudio en el Journal of Clinical Sleep Medicine informó que hasta el 48 por ciento de los adultos mayores sufren insomnio. Los adultos mayores se despiertan más temprano, se cansan fácilmente, duermen durante el día y comen más temprano. Todo lo cual no es una gran combinación para un horario normal de sueño. Agrégale a esta ecuación, los medicamentos que un anciano puede estar usando u otras condiciones médicas que están manejando, como diabetes o Alzheimer, o cualquier otra enfermedad grave.

 

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El envejecimiento en una vida útil

Fizkes_Shutterstock

Los psicólogos se han preocupado durante mucho tiempo por el envejecimiento y la salud mental, y la Asociación Americana de Psicología ha tenido una división centrada en el desarrollo de adultos y el envejecimiento desde la década de 1940. Sin embargo, no fue hasta la década de 2010 que la geropsicología fue reconocida como un área distinta de investigación por la American Board of Professional Psychology, con sus propios estándares para certificar.

¿Qué es la geropsicología? 

La geropsicología es una especialidad que se enfoca en comprender, tratar y mejorar la salud mental de los adultos mayores. Para ello, los profesionales de la salud trabajan con las familias y los cuidadores. Consultan dentro de diferentes sistemas de atención, como enfermería especializada o centros de vida asistida, participan en la defensa de las necesidades de los adultos mayores y tienen una función de colaboración con otros profesionales de la salud y agencias de servicios sociales.

 

¿Cuándo comienza la menopausia? 

La menopausia se caracteriza por el agotamiento de los óvulos en los ovarios, así como la caída de los niveles hormonales. La fertilidad normalmente alcanza su punto máximo alrededor de las edades de 25 a 30, disminuyendo después de los 35 años. El precursor de la menopausia es la perimenopausia, que puede ocurrir tan pronto como la edad de 35, pero sobre todo en torno a los 40. El ciclo menstrual comienza a disminuir y se detiene alrededor de los 50 años. La menopausia puede estar marcada por síntomas como bochornos y cambios de humor.

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