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Verificado por Psychology Today

Business plus/Shutterstock

Envejecimiento

El proceso de envejecimiento

Para 2030, se prevé que el número de estadounidenses mayores de 65 años llegue a unos 71,5 millones de personas, de las que casi 10 millones de ellos tienen 85 años o más. Sin embargo, muchos ancianos hoy en día reportan mejor salud, mayor riqueza y niveles más altos de educación que los ancianos en las últimas décadas.

La ciencia está prestando mucha atención al bienestar de las personas en sus últimos años. Un área de preocupación es la función cognitiva, y los efectos de la demencia y la enfermedad de Alzheimer. La salud física es otra área importante de preocupación para una población envejecida; mantener el cuerpo en movimiento y saludable ayuda a garantizar la calidad de una larga vida.

Los trabajadores más ancianos no se retiran, sino que se mantienen empleados y encuentran formas de contribuir. Además, las encuestas encuentran que más jóvenes recurren a los ancianos en busca de asesoramiento y sabiduría en una variedad de dominios.

Envejecimiento saludable

JimDavid/Shutterstock

La sabiduría convencional dice que uno puede vivir una vida larga y significativa manteniendo la mente aguda. También resulta beneficioso dormir mucho, una dieta saludable y actividad física. Sin embargo, la investigación sugiere que uno de los elementos más cruciales de la lista es mantener buenas relaciones. Tener una vida social significativa con otras personas cercanas que nos apoyan y escuchan puede tener una influencia significativa en los resultados generales de salud. En las culturas con algunos de los períodos de vida promedio más largos del mundo —Okinawa, Costa Rica, Grecia—, la actividad, la dieta y las relaciones cercanas son el núcleo de la vida cotidiana de los ancianos.

Aquí hay una breve lista de consejos para un envejecimiento saludable.

  • No fumar. Esto está en la parte superior de cualquier lista de cuidado personal. El tabaquismo no solo aumenta el riesgo de enfermedad, sino que también deteriora el aspecto físico a través del envejecimiento de la piel, la psoriasis y los dientes amarillentos.
  • Ingerir una dieta sana y mantener un peso saludable. Comer alimentos azucarados o procesados, por ejemplo, promueve enfermedades degenerativas, como la diabetes, la enfermedad renal crónica y la enfermedad de Alzheimer, entre otras.
  • Limitar el consumo de alcohol. Una cantidad modesta de alcohol puede proporcionar algunos beneficios, como mantener la presión arterial bajo control, pero es mejor limitar su ingesta. Entre otras preocupaciones, demasiado alcohol puede conducir a estrés oxidativo, que contribuye al envejecimiento.
  • Dormir bien. Incluso una noche de privación del sueño puede envejecer a una persona, lo que hace que las células envejezcan más rápido en los adultos mayores.
  • Mantenerse activo. El ejercicio mantiene el cerebro afilado y los adultos mayores que se mantienen activos funcionan como las personas más jóvenes.
  • Combatir el estrés. El cuerpo libera sustancias químicas de estrés que afectan las células sanas. Las personas con alto nivel de estrés tienen telómeros más cortos (estructuras al final de los cromosomas) que hacen que las células mueran antes, acelerando el envejecimiento.
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El apoyo de los cuidadores

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Según la National Alliance for Caregiving (NAC) de Estados Unidos, hay 44 millones de familiares que fungen como cuidadores de adultos mayores, esto es casi el 20 por ciento de la población adulta en los Estados Unidos. No es tan sorprendente que la mayoría de los cuidadores sean mujeres y que la mayoría de los cuidadores sean familiares cercanos. A menudo, estas personas también están criando a sus propios hijos, de ahí, el término "generación sándwich".

Los cuidadores, que a menudo son mayores de 50 años, proporcionan asistencia física y financiera a sus seres queridos ancianos. La NAC también ha encontrado que mientras que las mujeres proporcionan la mayor parte de la atención básica, tanto hombres como mujeres también proporcionan asistencia financiera, con un costo agregado, en salarios y beneficios perdidos, de unos 3 billones de dólares.

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