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Verificado por Psychology Today

Maridav/Shutterstock

Enfermedad Coronavirus 2019

Revisado por el personal de Psychology Today

El nuevo coronavirus puso en marcha una pandemia global que el mundo todavía está intentando comprender, tratar y afrontar.

El virus es un miembro nuevo de la familia de virus coronavirus, asociado durante mucho tiempo con el resfriado común, el SARS (síndrome respiratorio agudo severo) y el MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio). Se cree que el virus ha existido en animales antes de que mutara recientemente y se transmitiera a los seres humanos.

Debido a que es un virus nuevo, su comportamiento, su virulencia, sus medios de propagación y otras características importantes solo se están estudiando ahora. Los expertos en enfermedades infecciosas de todo el mundo brindan información importante sobre el virus casi a diario que puede ayudar a frenar su propagación.

El virus conduce a una enfermedad llamada Enfermedad de Coronavirus 2019 o COVID-19. Las personas con la enfermedad suelen tener fiebre, tos, dificultad para respirar y agotamiento.

La mayoría de las personas que contraen la enfermedad se recuperan por sí solas sin consecuencias duraderas, según la Organización Mundial de la Salud. Pero hasta el 20 por ciento de los casos pueden necesitar atención médica urgente. Los que están en mayor riesgo son los adultos mayores y las personas con problemas de salud subyacentes.

Los hombres parecen experimentar al menos el doble de riesgo de complicaciones y muerte que las mujeres, y la obesidad, así como la diabetes, las enfermedades cardíacas y las afecciones inmunológicas son factores de riesgo informados de enfermedades graves. Debido a que el virus tiene una afinidad particular por el tejido pulmonar, la respiración puede verse comprometida y los pacientes que requieren atención hospitalaria a menudo necesitan la ayuda de un ventilador mecánico o respirador.

Acciones simples como lavarse las manos, no tocarse la cara y quedarse en casa cuando están enfermos pueden ayudar a mantener a todos a salvo. El distanciamiento social y evitar las grandes concentraciones también son claves para frenar la transmisión.

La novedad de la amenaza del coronavirus, la incertidumbre sobre su comportamiento y la necesaria adopción de medidas restrictivas para contener su propagación, como el aislamiento social, han creado condiciones inusuales que dan lugar a niveles de ansiedad sin precedentes. La ansiedad es una sensación desagradable que normalmente sirve como estímulo para tomar las medidas adecuadas, pero las mismas medidas que se toman para frenar el coronavirus requieren que las personas se abstengan de la mayoría de las formas de actividad. Como resultado, el impacto de la ansiedad se magnifica y muchas personas se sienten impotentes.

El aislamiento social es un estresante psicológico y fisiológico severo, y es probable que el estrés del aislamiento golpee con más fuerza a aquellas personas que, por una razón u otra, ya están dedicando una gran cantidad de energía y recursos para adaptarse a la vida cotidiana. Estos incluyen, entre otros, las personas con ansiedad social, los desempleados, las personas con problemas de salud mental preexistentes, las personas en riesgo de violencia doméstica y abuso infantil, las personas mayores que enfrentan problemas de audición o visión y las personas que experimentan deterioro cognitivo.

Manejo de la ansiedad y el miedo

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A medida que los gobiernos, las corporaciones y las personas trabajan para contener la propagación del virus, es natural experimentar estrés o miedo relacionado con la salud, la familia, el trabajo y la economía. Aunque nadie sabe exactamente lo que depararán las próximas semanas o meses, muchas estrategias pueden abordar con éxito las ansiedades que surgen durante este tiempo. Estos incluyen pasos físicos, como priorizar el sueño y mantenerse activo, y apoyo emocional, como desafiar pensamientos poco saludables y llamar a familiares y amigos.

¿Cómo puedo controlar mi ansiedad durante el brote de coronavirus?

A medida que la pandemia continúa propagándose, también lo hace la ansiedad. Mantener la calma es clave tanto para la salud mental como para la función inmunológica. Establecer una rutina diaria, revisar las noticias durante los horarios designados, practicar la meditación y comunicarnos con nuestros seres queridos son algunos de los consejos que ayudan a controlar la ansiedad.

¿Cuáles son las estrategias efectivas para afrontar el estrés?

Reconoce los síntomas del estrés, como dificultad para concentrarte, irritabilidad o tristeza y problemas para dormir, para saber cuándo y cómo responder. Controla lo que puedas, como seguir las pautas de regulación en tu país, pero luego intenta liberar las preocupaciones que no puedes controlar. Además, limita el consumo de noticias y practica el cuidado personal.

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Ayuda para padres y familias

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El COVID-19 y las medidas de distanciamiento social que siguieron han trastornado por completo las rutinas diarias y la dinámica familiar. Las estrategias específicas pueden ayudar a navegar por la nueva normalidad, desde calmar a tus hijos hasta mantener a tu mascota a salvo.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a procesar la pandemia?

Los niños pueden sentirse confundidos, enojados o inquietos durante el brote. A continuación, te indicamos cómo navegar por tus sentimientos y los de tu familia cuando todos están bajo el mismo techo: valida los sentimientos difíciles, procesa las emociones a través del juego y adopta una estructura y una rutina.

¿Cómo educo a mi hijo en casa?

Una estrategia es apoyarte en tu comunidad. Reúne un grupo de padres que puedan contribuir cada uno con una lección remota, como una clase de inglés o una demostración de cocina. Además de mantener a los niños comprometidos y sociales, este esfuerzo conjunto les brinda a los padres que no están de servicio tiempo para trabajar, hacer mandados y mantenerse al día con las responsabilidades del hogar.

Mantenerse conectado

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Los seres humanos somos sociales por naturaleza y es difícil abstenerse de ver a la familia, los amigos y las personas con las que nos cruzamos en la calle todos los días. Muchos piden que el distanciamiento social se reformule como “distanciamiento físico” para enfatizar la importancia de permanecer conectados durante este tiempo.

¿Cómo puedo sentirme menos solo con el distanciamiento social?

El videochat con amigos y familiares es clave, y su objetivo es programar llamadas regulares en lugar de llamadas individuales. Cambia actividades como clubes de lectura y la hora feliz a su modalidad en línea. Sumérgete en un mundo ficticio, ya que los personajes pueden servir como "sustitutos sociales". Los actos de bondad hacia los demás también pueden aliviar la soledad al inculcar un sentido de conexión y propósito.

¿Cómo mantengo mis relaciones mientras me pongo en cuarentena?

Los seres humanos tienen un impulso evolutivo generalizado de estar con otras personas, lo que puede hacer que el distanciamiento social sea increíblemente difícil. Mantén tus relaciones llamando y chateando por video con las personas que ves con regularidad, y aprovecha la oportunidad de profundizar las relaciones con las personas con las que aún no eres tan cercano.

Cómo una crisis puede crear nuevas posibilidades de sanación

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Dentro de cualquier desafío, hay oportunidades. No hay duda de que la pandemia de COVID-19 generalmente ha elevado los niveles de ansiedad en todo el mundo, pero para subconjuntos sustanciales de personas con afecciones mentales crónicas, la crisis del coronavirus ha brindado oportunidades para un cambio radical de mentalidad o perspectiva que ha aliviado la carga de desorden o mejoró por completo.

Para muchos, tener que satisfacer las demandas diarias de supervivencia de la epidemia (garantizar un suministro de alimentos saludables, mantener las rutinas sanitarias, mantenerse al día con la información relacionada con la salud) ha aliviado el doloroso enfoque personal o ha proporcionado una distracción de las inseguridades y pensamientos obsesivos para dar a la mente un descanso sanador.

Para casi todos, un mundo repentinamente trastornado obliga a la necesidad de resolver problemas rápidamente y forjar nuevas relaciones, patrones de vida y perspectivas sobre las formas de hacer las cosas.

¿Cómo puedo reconocer las oportunidades que se esconden en esta crisis?

La interrupción de la crisis del coronavirus puede servir como un estímulo para el crecimiento, convocando a las personas a reunir recursos personales que puedan trabajar en su nombre en el futuro. Responder a la crisis como un desafío a dominar puede conducir a la mejora de las capacidades y la confianza que los psicólogos consideran un crecimiento postraumático.

¿Cómo pueden las privaciones sociales necesarias para frenar la epidemia ayudar emocionalmente a las personas?

Las directivas generalizadas de que las personas luchan contra la epidemia quedándose en casa les han dado a muchos, como los perfeccionistas, permiso para restablecer las expectativas de sí mismos. Los estudios muestran que para otros, la falta de muchas distracciones diarias abre la puerta para aprender a tolerar las emociones negativas; tal autorregulación se considera una de las habilidades para la vida más importantes.

Terapia remota: pasar a sesiones telefónicas y de video

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Las sesiones de terapia generalmente se llevan a cabo cara a cara, pero el brote de COVID-19 está empujando a los terapeutas y clientes a adaptarse. Para mantener la terapia en marcha, muchos están recurriendo a aplicaciones de video chat o llamadas telefónicas. Incluso las conversaciones remotas pueden producir un tratamiento eficaz, pero si es la primera vez que planificas una sesión en línea, hay algunos detalles que vale la pena considerar.

¿Cómo aprovecho al máximo la terapia a distancia?

Hay pasos que puedes seguir para prepararse para tus sesiones. Estos incluyen probar la aplicación o el software que usarás, asegurarte de tener suficiente privacidad durante la sesión y limitar las distracciones cerrando otras aplicaciones o sitios web. También querrás conocer la información de contacto de tu terapeuta y los medios de pago preferidos.

Mi terapeuta no continuará la terapia de forma remota. ¿Qué tengo que hacer?

Tu terapeuta puede derivarte a alguien que pueda brindar terapia de forma remota durante el tiempo que sea necesario. Si no, muchos otros terapeutas ofrecen sesiones remotas. Si no deseas ver a un nuevo terapeuta, puedes preguntarle a tu terapeuta sobre libros, recursos en línea y actividades que pueden ayudarte hasta tu próxima sesión.

Trabajo Remoto

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Para maximizar el distanciamiento social, cada vez más empresas piden a los empleados que trabajen desde casa. En muchos lugares actualmente la ley exige que los trabajadores no esenciales se queden en casa, lo que significa que aquellos que pueden trabajar de forma remota deben hacerlo.

Incluso en el mejor de los casos, la transición a trabajar desde casa puede ser un gran ajuste. En medio de una pandemia, la ansiedad añadida y las distracciones novedosas, como los niños que también asisten a la escuela desde casa, han hecho que el cambio sea más desafiante que nunca. Adoptar estrategias para minimizar las distracciones, así como aceptar que la productividad perfecta puede estar fuera de su alcance durante este momento estresante, puede ayudar a las personas a adaptarse a su nueva vida laboral.

¿Cómo aprendo a trabajar virtualmente?

Establece una estructura clara para tu jornada laboral y establece límites distintos entre el trabajo y otras áreas de tu vida. Esto significa establecer un espacio de trabajo dedicado (si el espacio lo permite), comenzar y detenerte en horarios establecidos y “prepararte” todos los días (ducharte, vestirte y desayunar) antes de comenzar a trabajar.

¿Cómo puedo mejorar mi productividad durante este tiempo?

La transición al trabajo remoto brinda la oportunidad de probar nuevos estilos de trabajo y estrategias. Experimenta con diferentes estrategias de colaboración y administración del tiempo, como planificar un horario semanal o establecer un control diario con tus compañeros de trabajo, para identificar formas de ser más productivo.

Sesgos cognitivos en juego durante la pandemia

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Los eventos extraordinarios pueden provocar algunas respuestas inusuales o incluso desconcertantes por parte de los seres humanos. A raíz de este brote, hemos visto de todo, desde compras masivas frenéticas de papel higiénico y desinfectante de manos hasta el desprecio descarado de las advertencias de salud pública y las reglas sobre reuniones sociales. Los sesgos y la heurística estudiados durante mucho tiempo por los psicólogos podrían ayudar a explicar estos fenómenos.

¿Cómo podrían estar influyendo los prejuicios en nuestra visión del coronavirus?

La tendencia a minimizar el riesgo de eventos inusuales, o el sesgo de normalidad, puede ser responsable de las continuas congregaciones sociales a pesar de los consejos de los expertos. Para algunos, sin embargo, el pensamiento catastrófico podría llevar a ir más allá de las precauciones recomendadas o reaccionar exageradamente a las señales de peligro potencial.

¿Por qué la gente está comprando papel higiénico y otros artículos en pánico?

La pandemia provocó una revuelta en algunos países para abastecerse de papel higiénico y otros productos, aparentemente desencadenada por las reacciones de la gente al comportamiento de otras personas en una instancia del efecto vagón. La necesidad de eliminar incluso los riesgos más pequeños (como quedarse sin papel higiénico) también puede haber contribuido.

Salud física

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Seguir las pautas establecidas por la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades es fundamental para que todos se mantengan a salvo. Desde el lavado de manos y el distanciamiento social hasta estimular el sistema inmunológico, las personas pueden tomar muchas medidas concretas para mantener su salud.

¿Cómo rompo el hábito de tocarme la cara?

Identifica cuándo y por qué te tocas la cara inconscientemente, como durante los períodos de aburrimiento o estrés. Aborda esos factores desencadenantes manteniendo algo en la mano para jugar, como un brazalete de cuentas, o colocando las manos entre las piernas para que sea más difícil tocarte la cara.

¿Cómo puedo estimular mi sistema inmunológico?

Mantén tu sistema inmunológico fuerte durmiendo lo suficiente, haciendo ejercicio y comiendo alimentos ricos en nutrientes como frutas y verduras de hoja verde. Las hormonas del estrés pueden poner a prueba el sistema inmunológico, por lo que calmar el estrés también puede ayudar.

La biología y transmisión de COVID-19

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Los virus, incluido el coronavirus, se transmiten al toser, estornudar y exhalar, comportamientos incontrolables que aumentan la transmisión de persona a persona. Las personas pueden contraer el virus a través de gotitas expulsadas al aire o al tocar una superficie con esas gotitas y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca.

La investigación sugiere que cada persona con el nuevo coronavirus lo transmite a dos o cuatro personas nuevas. Si no disminuye, el número de casos aumenta exponencialmente. Esta tendencia se ve agravada por el hecho de que muchos casos de COVID-19 son leves, por lo que es posible que las personas aún no sepan que están infectadas.

El objetivo de la cuarentena, el distanciamiento social y otras medidas restrictivas es frenar la propagación de la enfermedad para que la cantidad de casos no abrume el sistema de atención médica. Este concepto se conoce como aplanamiento de la curva. En la práctica, sin embargo, este proceso es complicado y difícil. Es un desafío para las personas comprender cómo las pequeñas acciones que toman pueden influir en la progresión general de la pandemia.

¿Cómo se propaga un virus tan rápidamente?

Casi todas las personas con el virus se lo transmiten a algunas personas nuevas. Si el número de personas infectadas continúa duplicándose sin restricciones, la prevalencia de casos aumenta exponencialmente.

¿Cuál es la diferencia entre coronavirus, SARS-CoV-2 y COVID-19?

El término coronavirus significa que el virus al que se hace referencia es un miembro de la familia Coronoviridae. El coronavirus específico contra el que estamos luchando actualmente se llama SARS-CoV-2. La enfermedad que causa el virus se llama COVID-19.

Lecturas esenciales

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