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Verificado por Psychology Today

Para muchas mujeres, el embarazo es un momento emocionante y estresante de la vida; también puede ser una fuente de ansiedad e incluso depresión, especialmente cuando las preocupaciones son alimentadas por las hormonas o por las expectativas sociales. Además de los síntomas físicos de las primeras semanas de embarazo, como la falta de menstruación, sensibilidad a los olores y ciertos alimentos; y la fatiga, las mujeres pueden experimentar cambios de humor e indicios de depresión. Las mujeres embarazadas, en general, deben tomar medidas para proteger y mejorar su bienestar emocional, así como su salud física durante este momento importante.

¿Cómo afecta el embarazo a la salud mental?

CookieStudio/Shutterstock

El embarazo y sus cambios hormonales concomitantes pueden tener un impacto significativo en las futuras mamás y su salud mental. Es normal que las mujeres embarazadas experimenten una amplia gama de emociones, desde alegría y emoción hasta episodios de ansiedad y cambios de humor.

Prestar atención a cualquier cambio emocional y psicológico durante y después del embarazo puede ayudar a mantener a la madre y al bebé seguros y saludables. Por ejemplo, algunas mujeres experimentan depresión periparto o posparto u otras afecciones bien reconocidas para las que hay tratamientos disponibles. Las nuevas madres o las futuras madres y sus familias deben estar alertas ante sentimientos de ansiedad, tristeza persistente u otros síntomas que pueden reflejar más que la privación del sueño.

¿Cuáles son algunos síntomas de salud mental que las mujeres pueden experimentar durante el embarazo?

Es normal experimentar altibajos durante el embarazo. Sin embargo, algunos síntomas pueden ser una indicación de problemas de salud mental que pueden necesitar ser abordados si persisten. Los más comunes de estos incluyen dormir demasiado o demasiado poco, problemas de concentración, ansiedad, tristeza persistente, pérdida de interés en actividades que alguna vez fueron agradables y sentimientos de culpa, vergüenza e inutilidad. El cuidado de la salud mental durante el embarazo implica ser consciente de estas señales de advertencia cuando aparecen. Algunas mujeres embarazadas pueden beneficiarse de buscar ayuda profesional si sus síntomas persisten más allá de dos semanas.

 

¿Es normal sentirse deprimida durante el embarazo?

 

La tristeza del embarazo es común, pero no se habla a menudo, lo que hace que muchas mujeres sean reacias a buscar el apoyo que necesitan. No ayuda cuando los amigos y la familia descartan los sentimientos de una mujer como solo hormonas del embarazo que se vuelven locas. Prestar atención a la tristeza o depresión inusual es fundamental porque la tristeza del embarazo puede ser peligrosa tanto para la madre como para el bebé y puede llevar a depresión posparto. Si experimentas tristeza que no puedes sacudir o sentimientos similares, intenta hablar con alguien en quien puedas confiar, ya sea tu pareja, un amigo, un miembro de la familia o un profesional de la salud mental.

 

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Cómo lidiar con los altibajos del embarazo

NataliaDeriabina/Shutterstock

Las mujeres embarazadas pueden experimentar presiones sociales e internas que no quieren ni necesitan. Las mujeres embarazadas son bombardeadas con información sobre qué comer, cómo hacer frente a las náuseas matutinas, la mejor forma de dar a luz y más. Las mujeres pueden recibir comentarios no deseados o desconcertantes sobre su comportamiento o su apariencia durante el embarazo.

Obtener una mejor comprensión de los tipos de presión que enfrentan las mujeres embarazadas podría ayudar a las mujeres, y a quienes las rodean, a tener cuidado y evitar estos factores estresantes durante el embarazo. Algunos de estos pueden originarse en parte desde del interior: el embarazo puede traer nuevos deseos de actuar de cierta manera, verse de cierta manera o hacer preparativos para el parto con estándares imposiblemente altos.

Las personas cercanas a las mujeres embarazadas también deben ser conscientes del impacto negativo potencial de la presión que ejercen sobre las propias mujeres, incluyendo, por ejemplo, hacer comentarios sobre el tamaño de una mujer embarazada. Los investigadores han encontrado asociaciones entre las experiencias de estigma de peso durante el embarazo y el estrés y la depresión reportados.

¿Cómo afecta el embarazo al cerebro?

Es posible que algunas mujeres no experimenten ningún cambio cognitivo durante el embarazo. Otras futuras mamás pueden tener cerebro de embarazo, un término coloquial para síntomas comunes como olvido e incapacidad para concentrarse. Los estudios han encontrado que la materia gris en los cerebros de las mujeres, que es responsable de procesar y responder a las señales sociales, puede reducirse temporalmente durante el embarazo. Al mismo tiempo, el cerebro de una mujer embarazada se vuelve más eficiente, lo que le permite sintonizarse con su bebé y formar un fuerte vínculo de apego.

 

¿Cómo afecta el perfeccionismo a las mujeres embarazadas?

 

El perfeccionismo y la mujer embarazada puede ser una combinación peligrosa. El embarazo está plagado de factores desencadenantes para una perfeccionista, que puede preocuparse por cómo su apariencia, relación y experiencia general de embarazo se comparan con los de otras mujeres. Las mujeres embarazadas también reciben consejos y aleccionamientos sobre lo que deben hacer, lo que puede afectar su salud mental. Las mujeres que son perfeccionistas tienen más probabilidades de sentirse ansiosas y deprimidas durante el embarazo y tienen un mayor riesgo de desarrollar depresión posparto. Por eso es tan importante que las mujeres embarazadas sean amables consigo mismas y abracen la flexibilidad.

 

Mantenerse mentalmente saludable durante el embarazo

Upset pregnant woman. Vladislav Lazutin/Shutterstock

La salud mental de una madre durante el embarazo puede tener un profundo impacto tanto en ella como en la salud física de su bebé. Las emociones negativas, en particular el estrés, la ansiedad y la depresión, pueden disminuir la motivación de una mujer para comer de manera saludable, dormir bien, hacer ejercicio y tomar los suplementos nutricionales adecuados. Las mujeres embarazadas pueden sufrir en silencio en lugar de buscar el apoyo que necesitan y merecen. Cuanto más sepa una mujer sobre la relación entre el embarazo y la salud mental, más lista estará para enfrentar los desafíos psicológicos de estar embarazada.

¿Cuál es la mejor manera de prepararse psicológicamente para el nacimiento de un niño?

Para aquellos que se preguntan cómo lidiar con el estrés, ayuda estar alerta a los signos tempranos de problemas de salud mental. Sé proactivo y aborda los síntomas (por ejemplo, ansiedad, catastrofización, depresión, etc.) tan pronto como surgen en lugar de minimizarlos. Las mujeres embarazadas también se benefician del tiempo de reflexión, ya que les ayuda a manejar mejor sus emociones. Ser consciente de los factores estresantes y establecer límites saludables puede mejorar la experiencia del embarazo. También es importante desarrollar estrategias efectivas de afrontamiento, como meditación, ejercicios de respiración, visualización y prácticas de gratitud.

 

¿Cómo pueden las mujeres proteger su salud mental durante el embarazo?

El embarazo puede ser un momento estresante, y mantenerse mentalmente saludable es clave. La atención plena y la meditación pueden aumentar el bienestar de las mujeres embarazadas. Planear noches de citas regulares puede ayudar a mantener a la pareja a sentirse conectada e íntima, incluso mientras su relación sufre cambios significativos. Además, las mujeres embarazadas necesitan tener tiempo a solas; solo una pequeña cantidad cada día puede ayudar a reducir el estrés. Más importante aún, las mujeres encontrarán que son más capaces de soportar las cargas del embarazo si son capaces y están dispuestas a pedir lo que necesitan.

 

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