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Verificado por Psychology Today

hxdbzxy/Shutterstock

Educación

Por qué la educación es importante

Revisado por el personal de Psychology Today

La educación, ya sea formal o informal, puede dar forma a la vida de un individuo, tanto en el aula como fuera de ella. Una educación de calidad puede sentar las bases para una carrera exitosa, pero eso está lejos de ser su único propósito. La educación imparte conocimientos, habilidades de pensamiento crítico y, en muchos casos, una mejor capacidad para abordar situaciones y temas desconocidos con una mente abierta.

Los maestros, los padres y la sociedad en general han debatido a fondo los criterios que denotan una "buena" educación. En los últimos años, muchos educadores han intentado desarrollar sus planes de estudio basados en la investigación y los datos, integrando los hallazgos de la psicología del desarrollo y la ciencia del comportamiento en sus planes de lecciones y estrategias de enseñanza. Los debates recientes se han centrado en cuánta información debe adaptarse a los estudiantes individuales frente a la clase en general y, cada vez más, en si la tecnología debe estar presente en las aulas y cómo integrarla. La edad, la cultura, las fortalezas y debilidades individuales y los antecedentes personales de los estudiantes, así como cualquier discapacidad de aprendizaje que puedan tener, desempeñan un papel en la eficacia de maestros y métodos de enseñanza particulares.

¿Cuál es el propósito de la educación?

Classroom full of young children, sitting at desks, hands raised

Los estudiosos y los filósofos han debatido el propósito de la educación a lo largo de la historia. Algunos han argumentado que la educación era necesaria para una ciudadanía comprometida; algunos sentían que su propósito era promover la obediencia y adoctrinar a los jóvenes en las ideas culturales dominantes; otros creían que la búsqueda del conocimiento era en sí misma una meta virtuosa o incluso espiritual. Hoy en día, las conversaciones sobre el propósito de la educación tienden a centrarse en el desarrollo infantil y la economía, es decir, cómo la educación puede ayudar a los niños a convertirse en adultos sanos y competentes que pueden mantenerse económicamente y contribuir a la sociedad. Algunos expertos advierten, sin embargo, que un enfoque excesivo en los beneficios económicos y pragmáticos de la educación priva al proceso de alegría. Los seres humanos, especialmente los niños, son aprendices naturales, argumentan, y el aprendizaje puede ser más valioso cuando se persigue por sí mismo.

¿Por qué la educación es importante para el desarrollo infantil?

La educación, definida en términos generales, es valiosa para enseñar a los niños las habilidades sociales, emocionales y cognitivas necesarias para funcionar en la sociedad. Se cree que la educación formal facilita el aprendizaje social, desarrolla habilidades de funcionamiento ejecutivo y permite que los niños exploren temas a los que no están expuestos de forma natural. La educación informal generalmente les permite cultivar sus propios intereses y aprender a autodirigirse, que en sí misma es una habilidad importante para la vida.

¿Cómo prepara la educación a los niños para el futuro?

Idealmente, en el mundo moderno, la educación enseñará las habilidades técnicas necesarias para el éxito futuro y cultivará las habilidades de pensamiento crítico que permiten a los humanos abordar los problemas de manera creativa, involucrar nuevas perspectivas e innovar en un mundo en constante cambio. Sin embargo, si el sistema actual de educación formal lo hace de manera efectiva, es una fuente de gran debate entre el público y los formuladores de políticas por igual.

 

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¿Qué hace que la educación sea efectiva?

Three children playing with wooden blocks in classroom

Los profesores, los padres y la sociedad en general han debatido extensamente los criterios que denotan una "buena" educación. En los últimos años, muchos educadores han intentado desarrollar sus planes de estudio basados ​​en investigaciones y datos, integrando los hallazgos de la psicología del desarrollo y las ciencias del comportamiento en sus planes de lecciones y estrategias de enseñanza. Los debates recientes se han centrado en cuánta información debe adaptarse a los estudiantes individuales frente a la clase en general y, cada vez más, si se debe integrar la tecnología en las aulas y cómo hacerlo. La edad, la cultura, las fortalezas y debilidades individuales y los antecedentes personales de los estudiantes, así como cualquier discapacidad de aprendizaje que puedan tener, juegan un papel en la efectividad de los maestros y métodos de enseñanza particulares.

¿Importan los "estilos de aprendizaje" en el aula?

La idea de que la educación debe adaptarse a los diferentes "estilos de aprendizaje" de los niños, típicamente categorizados como visual, auditivo y cinestésico, ha existido durante décadas. Pero la investigación no ha encontrado que la creación de lecciones específicas basadas en los estilos de aprendizaje de los niños les ayude a aprender de manera más eficaz; algunos incluso han sugerido que caracterizar a los niños por tener un estilo de aprendizaje en particular podría ser injustamente limitante y podría impedirles abordar tareas fuera de su zona de confort.

¿El movimiento promueve el aprendizaje?

Los niños son por naturaleza muy activos y la incapacidad para moverse durante el día a menudo provoca falta de atención y mal humor, ninguno de los cuales conduce al aprendizaje. Y moverse durante el aprendizaje, no solo antes o después, ha demostrado ser igualmente beneficioso. Los niños a los que se les permite moverse en clase aprenden mejor, según muestra la investigación, prestando más atención y logrando mejores resultados.

¿Cómo podemos hacer que la educación sea más efectiva?

Boy in red hoodie holding pencil in classroom, looking at camera

El mundo está cambiando rápidamente, al igual que las necesidades educativas de los niños. Si bien muchas personas están de acuerdo en que la educación debe preparar a los niños para una economía global competitiva, también ha habido un impulso para reconocer que el bienestar de los niños debe tenerse en cuenta al planificar los planes de estudio y estructurar el día escolar.

Con este fin, los padres y educadores se enfrentan a preguntas pedagógicas tales como: ¿cuál es el momento óptimo para comenzar la escuela asegurándose de que los estudiantes puedan aprender eficazmente y descansar lo suficiente? ¿Cuántos y qué tipo de descansos necesitan los alumnos durante el día? ¿Cuáles son las mejores maneras de que los alumnos aprendan? Y ¿estas maneras deberían variar dependiendo del tema que se enseñe o de los propios alumnos?

En algunas de estas áreas ya se están produciendo grandes cambios. Algunos estados, por ejemplo, están considerando o ya han aprobado leyes que retrasarían las horas de inicio de la escuela, haciéndolos más propicios para los horarios de sueño de los niños. Otros estados han aprobado leyes que requieren receso, asegurando que los niños tengan acceso a actividad física durante todo el día. Estas reformas, junto con otras, tienen como objetivo proteger la salud física y mental de los niños, además de hacerlos más capaces de concentrarse, aprender y crecer.

¿Debería empezar la escuela más tarde?

Muchos expertos ahora creen que comenzar la escuela más tarde, generalmente después de las 8:30 a.m., es mejor para los niños que comenzar antes. Esto es particularmente cierto para los niños de secundaria y preparatoria, quienes naturalmente duermen más tarde que los adultos y pueden tener dificultades para funcionar si se les obliga a despertarse demasiado temprano. Muchos distritos escolares han implementado horarios de inicio de clases posteriores para tener en cuenta esta realidad biológica.

¿Por qué los niños pequeños necesitan recreo?

En primer lugar, el recreo escolar proporciona la actividad física que es fundamental para la salud física y mental de un niño. Pero el recreo también es una oportunidad para que los niños socialicen sin la (excesiva) interferencia de los adultos, lo que les permite aprender habilidades de cooperación y resolución de conflictos.

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