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Verificado por Psychology Today

Volodymyr Nik/ Shutterstock

Cognición

¿Qué es la cognición?

La cognición se refiere, sencillamente, al pensamiento. Están las aplicaciones obvias del razonamiento consciente —calcular los impuestos, jugar ajedrez, deconstruir Macbeth— pero el pensamiento toma muchas formas más sutiles, como interpretar los estímulos sensoriales, guiar acciones físicas y empatizar con los demás.

La vieja metáfora de la congnición humana era que se asemejaba a una computadora, una máquina lógica de procesamiento de información. Después de todo, no se puede deletrear cognición sin el "cog" (del inglés, cog significa diente de engranaje). Sin embargo, aunque algunos de nuestros pensamientos pueden ser binarios, hay mucho más en nuestro "wetware" que 0 y 1. La investigación de la cognición se centra no solo en el pensamiento, sino también en la atención, la creación y el almacenamiento de recuerdos, la adquisición y retención de conocimientos, el aprendizaje de idiomas y el razonamiento lógico. A medida que las personas adquieren nuevas experiencias, su cognición puede cambiar de maneras sutiles pero poderosas.

Razonamiento y toma de decisiones

Bimbim/Shutterstock

La mayor distinció entre los seres humanos y todos los demás animales reside en nuestros procesos mentales de orden superior. En los últimos tiempos, la investigación en cognición se ha centrado en cómo las personas toman decisiones, incluso a través del pensamiento rápido o lento. El pensamiento rápido es intuitivo, automático y casi imposible de desactivar y confía en procesos heurísticos para llegar a una decisión "suficientemente buena". Por el contrario, el pensamiento lento requiere una gran cantidad de tiempo y energía para analizar todos los datos disponibles antes de llegar a una conclusión. Los científicos del comportamiento también han aislado y estudiado los sesgos cognitivos como los estereotipos y los sesgos egoístas, como la creencia de que uno está por encima de la media en muchos aspectos, en un intento de ayudar a las personas a pensar más objetivamente.

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Aprendizaje y memoria

GaudiLab/Shutterstock

Los recuerdos no son grabaciones imparciales y precisas de lo que sucedió en el pasado. Pueden ser moldeados por experiencias presentes, deseos y temores. También es posible crear involuntariamente una memoria falsa para satisfacer una necesidad psicológica. Los diferentes tipos de memoria pueden incluir sensorial, a corto plazo y a largo plazo, y la forma en que se almacena la memoria puede tener un profundo efecto en cómo aprendemos y aplicamos el conocimiento.

Metacognición

Aleksandr Markin/Shutterstock

La metacognición es el acto de pensar en los propios procesos mentales. La conciencia metacognitiva permite a las personas identificar, monitorear y desarraigar el diálogo interno negativo y las creencias autolimitantes y ser eficientes en el establecimiento de metas y la ejecución de tareas. Pensar y desafiar el propio pensamiento es el corazón de muchos tipos de terapia, incluso de la TCC.

Lecturas esenciales

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