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Verificado por Psychology Today

Neurodiversidad y los beneficios del autismo

La neurodiversidad es un término (y un movimiento) basado en la idea de que el autismo y otras condiciones de desarrollo o aprendizaje deben abrazarse en lugar de verse como enfermedades que se curan. El movimiento de la neurodiversidad se centra principalmente en el autismo, pero también abarca otras afecciones. No está exento de controversia, porque las familias de aquellos en el extremo severo del espectro a menudo tienen dificultades para obtener apoyo y tratamiento, y se preocupan de que un modelo no médico podría desalentar tanto la asistencia a terapia como la investigación sobre la genética subyacente de la condición.

El paradigma de la neurodiversidad encaja con los dones que poseen algunos en el espectro. Las personas con autismo pueden tener poderosas habilidades en la memoria, el recuerdo o las matemáticas. Pueden sobresalir en la organización y la atención al detalle. Algunos pueden incluso tener el síndrome del sabio siempre fascinante.

¿Qué es la neurodiversidad?

La neurodiversidad es la idea de que la variación en la función cerebral existe en toda la población. Las diferencias cerebrales como el autismo y el TDAH han existido a lo largo de la historia humana y no se deben a circuitos neuronales defectuosos. En lugar de verlos como tales, la neurodiversidad abarca el autismo como una forma diferente de pensar y comportarse.

Los defensores de la neurodiversidad creen que la sociedad debe trabajar para eliminar el estigma, crear adaptaciones y aceptar plenamente a las personas con autismo como capaces de contribuir a la sociedad. El paradigma contrasta con el modelo médico, que concibe el autismo como una enfermedad a tratar o curar.

El término fue acuñado por la socióloga australiana Judy Singer, quien tenía autismo. Fue popularizado por el periodista estadounidense Howard Blume a partir de finales de la década de 1990. Aunque la neurodiversidad se refiere principalmente al autismo, también hay conversaciones sobre la neurodiversidad y el síndrome de Tourette, la epilepsia, la dislexia y el trastorno bipolar.

¿Cuáles son los beneficios de pensar de manera diferente?

Las diferencias en el pensamiento han ayudado a la humanidad a progresar en la ciencia y el arte a lo largo de la historia. Cuando todos piensan en un problema de la misma manera, una persona con autismo podría abordarlo de manera diferente e identificar la solución.

La fijación con patrones, sistemas y rutina tan característicos del autismo puede ser valiosa en el lugar de trabajo. Las personas con autismo de alto funcionamiento pueden ser excelentes en posiciones de pruebas de software o control de calidad, por ejemplo.

¿Por qué la neurodiversidad es controvertida?

La tensión existe en la comunidad del autismo en torno a la neurodiversidad, impulsada por la naturaleza diversa del autismo en sí. Los defensores de la neurodiversidad, a menudo adultos de alto funcionamiento con autismo, argumentan que las personas con autismo deben ser abrazadas por lo que son. Tratar la condición como una enfermedad, y entrenar a los niños para suprimir su auténtico yo, es incorrecto y deshumanizante.

Los opositores de la neurodiversidad a menudo son familiares de personas con autismo severo. Creen que el autismo es una discapacidad y que el tratamiento es fundamental para aliviar el sufrimiento de las personas con autismo severo y sus seres queridos. Aceptar el autismo como una diferencia neurológica socava las luchas que experimentan a diario.

Algunos creen en un equilibrio entre las dos perspectivas. Los científicos y los médicos deben continuar desarrollando terapias efectivas y asequibles para el autismo. Al mismo tiempo, la sociedad debe combatir el estigma y hacer que las escuelas, las oficinas y la vivienda sean más complacientes.

¿Qué es un savant o sabio?

El síndrome del sabio es cuando un individuo con autismo u otra discapacidad que tiene habilidades extraordinarias en un dominio particular. Por ejemplo, puede ser un músico clásico superdotado o completar rompecabezas extremadamente rápido. Una explicación para la capacidad de un sabio es que se reclutan y vuelven a cablear regiones cerebrales adicionales para apoyar la memoria.

Kim Peeks, en quien se basó la película Rain Man, está en línea con esa teoría. Peeks leía a gran velocidad: leía las dos páginas de un libro al mismo tiempo, cada una con un ojo, con una excelente retención de contenido. También tenía una memoria increíble para direcciones, historia, política y estadísticas deportivas. Peeks no tenía un cuerpo calloso, lo que facilita la comunicación entre los dos hemisferios del cerebro. La lectura típicamente tiene sus raíces en el hemisferio izquierdo, pero Peeks puede haber desarrollado la habilidad en ambos hemisferios, lo que lo llevó a tener esas habilidades.

¿Qué tan común es el síndrome del sabio en el autismo?

Los sabios capturan la imaginación popular y a menudo son retratados en películas, programas de televisión y libros. Aproximadamente la mitad de las personas con síndrome del sabio tienen autismo, pero solo del 10 al 30 por ciento de las personas con autismo son sabios. El concepto puede estar sobrerrepresentado en las representaciones de los medios de comunicación de aquellos en el espectro.

¿Qué significa dos veces excepcional?

Dos veces excepcional, o 2E, se refiere a niños o adultos que tienen talento intelectual y tienen un desafío de aprendizaje o desarrollo. Este puede ser el caso de las personas con autismo, TDAH o dislexia.

La habilidad de una persona puede enmascarar una discapacidad, o una discapacidad puede enmascarar dicha habilidad. Si un niño es identificado como dos veces excepcional en la escuela o un adulto decide buscar un diagnóstico más adelante en la vida, reconocer ambos puede ayudar a las personas a encontrar apoyo o servicios.


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