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Verificado por Psychology Today

Relaciones

Ve lento si quieres que tu relación dure

G-Stock Studio/Shutterstock
Fuente: G-Stock Studio/Shutterstock

Caer de cabeza por amor significa, para muchas parejas, tener relaciones sexuales tan pronto como sea posible. La prisa del enamoramiento lleva a las personas a dar los siguientes pasos en su relación sin mirar objetivamente las probabilidades de que la relación tenga éxito. Antes de que lo sepan, están haciendo planes para mudarse juntos.

Desafortunadamente, muchas de estas uniones apresuradas conducen a la decepción mientras la relación falla antes de que incluso haya tenido tiempo para tomar forma. La ruptura toma su costo emocional, si no financiero, en ambos. Sin embargo, siempre esperanzadas de que la próxima vez será mejor, muchas personas se encuentran casi instantáneamente en una relación nueva y similarmente apasionada.

Caóticas e impulsivas, esta serie de entradas y salidas en las relaciones, llamada “agitación,” pasan factura. Las relaciones que se forman en estas circunstancias, si conducen al matrimonio, tienen más probabilidades de sufrir en términos de calidad.

Los investigadores de las relaciones cercanas han sabido desde hace años que las parejas que cohabitan antes del matrimonio (y no están comprometidas) tienen más probabilidades de divorciarse o, si permanecen juntas, experimentan una mala calidad matrimonial. El "efecto de convivencia", como se le llama, se produce porque muchas personas que viven juntas antes de comprometerse se deslizan hacia el matrimonio a través de un proceso de inercia. En lugar de pasar por el proceso de evaluar críticamente si la relación es adecuada para ellos, toman la decisión de casarse por factores como la conveniencia, la economía o el sexo.

La investigadora de política Sharon Sassler y su equipo de investigación de la Universidad de Cornell recientemente decidieron estudiar el “tempo” de las relaciones. Sobre la base de la hipótesis de que la agitación lleva a las personas a entrar en relaciones menos que satisfactorias, investigaron la conexión entre el momento en que las parejas tenían sexo por primera vez y sus percepciones posteriores de la calidad de la relación. En un estudio en línea de casi 600 parejas casadas y cohabitantes en las que la pareja femenina tenía menos de 45 años, Sassler y sus colegas examinaron medidas de calidad de relación, satisfacción sexual, comunicación y conflicto. Los encuestados indicaron el tempo de la relación diciendo cuánto tiempo esperó la pareja, después de que empezaron a salir para tener sexo. Controlando una serie de otras variables importantes (la edad, el número de matrimonios anteriores, hijos, educación, ingresos y tensión financiera), los investigadores compararon la calidad de la relación de las parejas que esperaron menos de un mes, 1-6 meses y 6 meses o más.

Debido a que el estudio fue transversal, lo que significa que las personas no fueron seguidas a lo largo del tiempo, fue imposible determinar si las personas destinadas a tener peores relaciones saltaron al sexo antes que aquellas que continuaban satisfechas con sus parejas. Me saltaré los detalles sangrientos de los extensos análisis y controles que impusieron los investigadores, pero ten la seguridad de que hicieron todo lo posible para separar sus hallazgos.

En general, los hallazgos apoyaron la hipótesis de que tener relaciones sexuales temprano (definido aquí como dentro de un mes de estar saliendo) estaba relacionado con peores resultados en las relaciones para hombres y mujeres. Estos cuatro hallazgos adicionales completan esa conclusión general y apuntan a algunas diferencias de sexo también:

1. Las parejas tienden a moverse rápidamente a tener relaciones sexuales.

Más de un tercio reportó tener sexo dentro de un mes después de que comenzaron a salir. Este porcentaje fue ligeramente superior al observado en estudios previos. Los investigadores no estaban seguros de si este hallazgo reflejaba algo inusual en la muestra o que las personas simplemente no son muy buenas para estimar cuánto tiempo tarda una relación en progresar hacia la intimidad sexual.

2. Cuanto más lento era el período previo al sexo, mejor era la relación.

Para las mujeres, pero no para los hombres, cuanto mayor sea el retraso entre las citas y el sexo, mejor será la percepción de la calidad de la relación actual. Ralentizar las cosas, para las mujeres, pero no para los hombres, significaba prestar atención a otros factores que finalmente mejorarían la relación, como el compromiso y la intimidad emocional.

3. La actividad sexual temprana simbolizaba el compromiso de la relación.

Otra vez para las mujeres, pero no para los hombres, tener sexo temprano les indicaba que su pareja estaba comprometida con la relación.

4. Cohabitar explicaba el efecto negativo del tempo de la relación en la calidad.

Las parejas que tenían relaciones sexuales al principio del juego eran más propensas a decidir vivir juntas y, a su vez, tenían relaciones menos satisfactorias. Para las mujeres, pero no para los hombres, el factor más relacionado con la participación sexual temprana fue la satisfacción sexual posterior. Tener sexo temprano en una relación, seguido de la convivencia, puede sentar el escenario para que las mujeres estén menos satisfechas con el sexo que están teniendo ahora.

Estos hallazgos sugieren que el sexo prematrimonial, especialmente temprano durante las citas, puede tener un impacto diferente en la satisfacción posterior de las mujeres que en los hombres. Los hombres y las mujeres no parecen diferir en lo que quieren de una relación sexual, al menos de acuerdo con otras investigaciones. Sin embargo, parecen adjuntarle diferentes significados al sexo como un indicador de compromiso.

Cuando las parejas son guiadas por el deseo sexual, la necesidad financiera o un embarazo inesperado para casarse, son menos propensas a detenerse y examinar si comparten valores de vida similares, metas, compatibilidad e intimidad emocional. Es ese proceso de evaluación de si van a durar en el largo plazo lo que puede impactar la calidad de su relación, especialmente para las mujeres. Dado que las mujeres son generalmente las que inician un proceso de divorcio, significa que su satisfacción en la relación es especialmente crucial para su viabilidad a largo plazo.

Si estás en una relación a largo plazo ahora, puedes preguntarte si estos hallazgos están llegando demasiado tarde para ayudarte. Sin embargo, hay lecciones valiosas para ti. Si tu relación tuvo un comienzo rápido, esto no quiere decir que estás destinado a ser infeliz más adelante en el camino, aunque podrías estar en mayor riesgo que si hubiera sido de otra forma. Ser capaz de detectar las señales de dificultades en la relación podría ayudarte a detener los problemas antes de que se vuelvan inmanejables. Puedes aprovechar la escucha activa para mejorar la forma en que te comunicas, que es una de las principales formas de construir lazos emocionales.

¿Qué pasa si eres un “bateador ,” y aún no estás en una relación comprometida a largo plazo? El resultado es claro: tómate tu tiempo, examina tus motivaciones para la intimidad, y averigua si tú y tu pareja comparten una visión similar para su vida y su relación. Si tú y tu pareja toman este breve test de intimidad, también puedes tener una idea de si tienen buena compatibilidad.

Tal vez el principal mensaje para llevar a casa del estudio Sassler et al, es que el factor en realidad no es el tiempo sino lo que sucede en el tiempo, entre las citas y la intimidad sexual. Cuando las llamas de la pasión se apagan, la calidad emocional de la relación es lo que la mantendrá en marcha a largo plazo. El establecimiento de lazos emocionales entre tú y tu pareja será la clave para la capacidad de la relación de soportar el tiempo.

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Derechos de autor Susan Krauss Whitbourne, 2012

A version of this article originally appeared in English.