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Verificado por Psychology Today

Narcisismo

Una nueva forma sutil para detectar narcisistas

En un nuevo estudio, pequeñas señales faciales resultaron ser útiles en detectar el narcisismo.

Los puntos clave

  • Todos encuentran que los comentarios negativos son al menos un poco amenazantes y desagradables.
  • Los ojos y las cejas de aquellos altos en narcisismo pueden reaccionar diferente a la crítica.
  • Podemos usar las señales faciales como guía para saber quién es y quién no es narcisista. 

Puedes pensar que eres bastante bueno para descubrir quién es un narcisista. Digamos que tu barista de café habitual se ha tomado el día libre y una nueva persona ahora está preparando tu combustible diario para alimentar tu mañana. En lugar de escuchar tu pedido, asiente con la cabeza y vierte con confianza exactamente lo contrario de lo que solicitaste, mientras da la impresión de que es absolutamente el mejor en su trabajo. Aunque esto es una pequeña molestia en lugar de una calamidad, todavía se siente molesto por la falta de consideración de tu solicitud muy simple.

Pensando en la situación, tal vez te recuerde a otras personas cuyo ensimismamiento y deseo de atención significa que no toman en consideración tus necesidades, punto. Un consultor entra en tu oficina o un sustituto de tu instructor de acondicionamiento físico habitual parece no reconocer el hecho de que se supone que deben estar allí para ayudarte, no para presumir.

Como señales de narcisismo, la autoabsorción extrema junto con una exhibición externa de ostentación pueden parecer señales bastante evidentes sobre su grandiosidad. Sin embargo, ¿podría haber otras señales menos obvias que podrían ayudarte a evitar ponerte en manos de un narcisista?

Señales faciales como guías para la personalidad

Según Ville Harjunen y sus colegas de la Universidad de Helsinki (2023), hay mucho que puedes aprender sobre la personalidad de un narcisista cuando lo confrontas con comentarios negativos sobre su desempeño. ¿Qué pasa si, en las situaciones anteriores, le haces saber a la persona que no estás contento con sus acciones? Es posible que tengas miedo de confrontarla por temor a parecer descortés. Sin embargo, podría ser exactamente esa confrontación lo que podría ayudarte a evaluar a la persona con la que estás tratando.

Harjunen et al. investigaron si las señales sutiles mostradas por los músculos faciales de un narcisista responderían, incluso cuando sus emociones autoinformadas no lo hacen, al estar expuestos a retroalimentación evaluativa negativa. Como señala el equipo, a nadie le gustan las evaluaciones negativas, especialmente cuando ocurren en un entorno público. Sin embargo, para las personas con alto narcisismo, tal retroalimentación debería golpear particularmente fuerte, reventando su burbuja de grandiosidad.

A pesar de su naturaleza dura, la retroalimentación negativa puede no registrarse en el autoinforme que un narcisista proporciona sobre el impacto de no cumplir con sus estándares irrealmente altos. Los primeros estudios sobre este tema sugirieron que las personas con alto nivel de narcisismo se vuelven agresivas y enojadas cuando se enfrentan públicamente al fracaso, pero estudios posteriores muestran precisamente lo contrario. Para arrojar luz sobre el tema, los investigadores de U. Helsinki decidieron utilizar medidas psicofisiológicas de reactividad facial "que son menos susceptibles al control voluntario o informes sesgados" (p. 3).

Prueba de reacciones a las críticas en el rostro

Utilizando el método conocido como electromiografía (EMG), Harjunen y sus colegas investigadores buscaron medir la reactividad facial de sus 57 participantes (de 18 a 44 años, edad promedio de 26) cuando se expusieron a una condición de falla. En este caso, el fracaso se indujo pidiendo a los participantes que completaran un conjunto de preguntas desafiantes, si no imposibles, basadas en una tarea de memoria experimental (recordar detalles de una historia). En la condición de no falla, las preguntas sobre la historia eran simples de responder y no inducirían el fracaso. Después de la tarea, el experimentador leyó un guión que proporcionaba retroalimentación neutral o negativa. Experiencias de fracaso y no fracaso alternadas dentro del mismo participante.

Los EMG aprovecharon las respuestas mostradas por los músculos de la "sonrisa" (cigomático mayor), los músculos que abren y cierran los ojos (orbicular de los ojos) y los músculos de las cejas (supercilios corrugadores). Para evaluar el narcisismo, el equipo de investigación utilizó un inventario de personalidad estándar. También pidieron a los participantes que completaran calificaciones subjetivas de sus emociones después de la inducción experimental.

Los análisis que tuvieron en cuenta las variaciones dentro de los individuos a lo largo de las fases del experimento respaldaron la predicción de que habría una desconexión entre las respuestas de EMG y las calificaciones manifiestas de las emociones. Todos mostraron los mismos niveles de afecto negativo después de recibir comentarios que mostraban que habían fallado, pero solo aquellos con alto narcisismo exhibieron patrones musculares faciales consistentes con las emociones de ira y frustración.

Con base en la opinión subyacente de que la mayoría de las personas prefieren pensar en sí mismas de manera positiva, ya sean narcisistas o no, esta investigación cuidadosamente controlada mostró que para las personas con alto narcisismo, la respuesta a la amenaza se manifiesta en patrones únicos de activación facial junto con un mayor uso de "estrategias de afrontamiento defensivas" (p. 14). En otras palabras, una persona con alto nivel de narcisismo puede fingir que la retroalimentación negativa no tiene ningún impacto en ella, pero su rostro sugerirá exactamente lo contrario.

Uso de señales faciales para detectar narcisistas en tu propia vida

El estudio de U. Helsinki proporciona información intrigante sobre la vida interior del narcisista cuando alguien desafía su capacidad. Pueden parecer geniales y completamente serenos cuando señalas sus defectos. Volviendo al ejemplo del barista de café demasiado confiado pero equivocado, si le haces saber que no estás satisfecho con su servicio, es posible que debas observar cuidadosamente sus reacciones faciales para determinar qué impacto están teniendo tus palabras. Los EMG de personas con alto narcisismo mostraron una mayor reactividad que involucraba los músculos de la frente y la cuenca del ojo. Esencialmente, esto significa que obtendrás una mirada enojada, aunque sea brevemente, cuando señales sus defectos.

Aunque practicar tus habilidades de detección de narcisismo puede proporcionar un cierto nivel de diversión si la otra persona no va a ser una figura importante en tu vida, adquiere proporciones más serias cuando intentas determinar si debes entablar una relación con una persona que parece tener algunas tendencias narcisistas manifiestas. Antes de asumir que su estilo exterior refleja una grandiosidad inflada, ve qué sucede cuando las cosas no salen como quieren. Si expresan enojo externo pero no muestran absolutamente ninguna reacción facial, entonces es poco probable que se involucren en ese "afrontamiento defensivo" del narcisista.

Es importante señalar que el estudio de Harjunen et al. se realizó en estudiantes universitarios en lugar de una muestra clínica. Sin embargo, podría haber ventajas basadas exactamente en esta característica. Es estadísticamente improbable que te encuentres con un narcisista diagnosticable en tu vida diaria normal (afortunadamente). Las personas que son esencialmente "normales" pero con altas tendencias narcisistas tienen más probabilidades de cruzarse en tu camino. Por lo tanto, tener un conjunto de señales más sutiles para usar al decidir si están en esta categoría normal pero no exactamente agradable podría ser muy útil. Antes de juzgar que el consultor de oficina o el instructor de acondicionamiento físico deben ser narcisistas, estudiar sus señales faciales podría guiarte a una evaluación más informada y quizás menos crítica de sus personalidades.

Resumiendo, saber qué buscar en la cara de una persona siempre es ventajoso para mantener buenas relaciones. Detectar el narcisismo con las señales sutiles proporcionadas por los ojos y las cejas puede convertirse en una herramienta valiosa para tener en tu propia caja de herramientas de evaluación de la personalidad.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de
Susan Krauss Whitbourne Ph.D.

La Dra. Susan Krauss Whitbourne, es profesora emérita de ciencias psicológicas y del cerebro en la Universidad de Amherts, Massachusetts . Su último libro es The Search for Fulfillment.

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