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Verificado por Psychology Today

Neurociencia

El estudio más grande a nivel mundial sobre los zurdos

Un nuevo análisis a gran escala nos da una mejor idea de cuántas personas realmente son zurdas.

Si hay una cosa que es cierta sobre los zurdos, es que son mucho más raros que los diestros. Pero, ¿qué porcentaje de la población mundial es realmente zurda? Los estudios científicos han dado respuestas muy variadas a esta pregunta, que van desde menos del 3% a más del 15%. Esta amplia variación probablemente se deba a dos factores: efectos culturales y pequeñas muestras de estudio.

La mayoría de los estudios científicos solo se llevan a cabo en personas de un país. Pero se ha demostrado que el país en el que se recopilan los datos puede tener un gran impacto en la medición de qué mano se utiliza más. Por ejemplo, un estudio reciente encontró que las personas nacidas en Inglaterra tenían un 10.1% de probabilidad de ser zurdas, mientras que las personas nacidas fuera del Reino Unido solo tenían un 6.8% de probabilidad (de Kovel et al., 2019). Esto probablemente refleja que algunas sociedades tienen tabúes sociales que pueden incluir usar la mano izquierda para escribir o comer, tal vez (por ejemplo) porque la mano izquierda se usa para la higiene personal. En estos países, es probable que se observen tasas más bajas de zurdos. Por lo tanto, un estudio sobre cuántas personas son zurdas, idealmente debería incluir conjuntos de datos de todo el mundo. El otro problema es que muchos estudios solo prueban muestras pequeñas, menos de cien personas. En estos pequeños estudios, el azar podría llevar a que se incluyera a más o menos zurdos que en toda la población, lo que hace que los resultados no sean muy fiables.

Un equipo de investigadores dirigido por la científica griega Marietta Papadatou-Pastou de la Universidad Nacional y la Universidad Kapodistrian de Atenas se propuso resolver este problema mediante la realización del mayor estudio mundial sobre los zurdos, publicado en el Boletín Psicológico (Papadatou-Pastou et al., 2020).

El equipo de investigación de Atenas (del que formé parte), la Universidad de Oxford, la Universidad de Bristol, la Universidad Ruhr Bochum en Alemania y la Universidad de St. Andrews en Escocia realizaron un metaanálisis de 262 conjuntos de datos con 200 diferentes estudios publicados sobre zurdos. Un metaanálisis es una forma de análisis estadístico que integra los resultados de muchos estudios científicos diferentes. Tiene la ventaja de un tamaño de muestra más grande, aumentando el poder estadístico y haciendo menos probable que el análisis se vea afectado por las características de los estudios individuales.

En general, se incluyeron más de 2.3 millones de individuos en el estudio, lo que lo convierte en el estudio publicado más grande sobre zurdos hasta el momento. Encontraron que en todos los estudios, la prevalencia de zurdos se encuentra entre 9.3% y 18.1%, donde la mejor estimación general es del 10.6%. Entonces, dados estos nuevos resultados, ¿cuántas personas en el mundo son zurdas? A partir de marzo de 2020, se estima que la población mundial es de alrededor de 7.800 millones de personas, y el 10.6% de eso sería de casi 827 millones de personas.

Obtener una comprensión precisa de cuántas personas son zurdas es importante para muchos campos de la psicología y las ciencias relacionadas. Por ejemplo, puede ayudar a comprender la evolución humana. Si bien muchas especies muestran la prevalencia del uso de las extremidades izquierdas (ver mi publicación de blog sobre gatos aquí y sobre perros aquí), solo los humanos parecen mostrar la distribución de aproximadamente 90:10 observada en el estudio. Como la dominancia de la mano se ha vinculado tanto a la capacidad de hacer y usar herramientas como a la de producir y entender el lenguaje, es una característica interesante en el contexto de la evolución divergente de los humanos y los simios.

Imagen de Facebook: RomanSo / Shutterstock

A version of this article originally appeared in English.