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Verificado por Psychology Today

Wendy L. Patrick, J.D., Ph.D.

¿Te sientes atraído hacia una versión oscura de ti?

La investigación revela el lado oscuro y seductor de la similitud.

Los puntos clave

  • Las personas tienen afinidad por los villanos que perciben como similares a ellos.
  • Además de los rasgos negativos, los villanos pueden ser retratados como inteligentes, divertidos y carismáticos.
  • Las personas se sienten atraídas por las figuras oscuras cuando los sentimientos de autoamenaza se han mitigado.

¿Tienes un personaje de película favorito? ¿Por qué elegiste a ese sobre tantos otros?

Image by Hemmal Abdelhakim from Pixabay
Source: Image by Hemmal Abdelhakim from Pixabay

Muchas películas de gran éxito incluyen héroes oscuros, personajes de ficción con una mezcla de cualidades positivas y negativas. Una pregunta interesante sobre este fenómeno es si las personas se sienten atraídas por esos personajes porque les recuerdan a alguien que conocen y admiran, o ¿a sí mismos? Las investigaciones indican que la respuesta podría ser un poco de ambos.

Examinando el lado oscuro

Rebecca J. Krause y Derek D. Rucker examinaron este tema en un artículo titulado “¿Puede lo malo ser bueno? La atracción de un yo más oscuro” (2020). Señalan que para evitar las amenazas a sí mismas, las personas a menudo evitan las comparaciones con otras personas similares si se las considera mentalmente inestables, inmorales o si se las retrata de manera negativa. Pero plantean la provocativa pregunta de si las personas pueden sentirse atraídas por "versiones más oscuras" de sí mismas. Krause y Rucker propusieron que si pudiéramos superar el sentimiento de autoamenaza, la percepción de similitud indicaría "relevancia personal", atrayéndonos a otros similares a pesar de sus cualidades negativas.

Para probar su teoría, Krause y Rucker utilizaron la opción de comparación relativamente "segura" para protegerse contra la autoamenaza: los personajes de ficción en las historias. Descubrieron que las personas que tienen afinidad por los villanos que perciben como similares a ellos mismos sugiere que, de hecho, nos atraen este tipo de comparaciones en la vida cotidiana. Llevaron a cabo cinco experimentos posteriores que demostraron la forma en que la similitud crea atracción para los individuos negativos.

¿Qué tipo de villanos de ficción examinaron? Usando una base de datos de CharacTour que contiene 3962 personajes, los villanos destacados incluyen El Guasón, Maléfica y Darth Vader. Los personajes retratados como no villanos incluyen a Sherlock Holmes y Yoda. Aunque sus resultados sugieren que los usuarios están más enamorados de los villanos a quienes perciben como similares, no expresaron qué rasgos creían que tenían en común. Krause y Rucker señalaron que esto es importante, porque aunque los villanos generalmente se muestran a través de sus rasgos negativos, como ser deshonestos, groseros o manipuladores, también pueden ser inteligentes, divertidos y carismáticos. Especulan que quizás las personas disfrutan sintiéndose similares a los villanos que perciben que comparten rasgos positivos y evitan a aquellos con los que comparten rasgos negativos.

Krause y Rucker señalan que sus resultados son contrarios a investigaciones previas, que demostraron que la similitud percibida con una persona que se considera "mala" puede ser amenazante y provocar la evasión. Descubrieron que lo contrario era cierto, y descubrieron que en la vida cotidiana, las personas estaban interesadas en villanos de ficción que eran similares a ellas. Señalan que su investigación sugiere un método de comprensión de la naturaleza humana que es más contextual, reconociendo que las personas no siempre se sienten desanimadas por otras negativas que son similares, de hecho pueden sentirse atraídas por figuras tan oscuras cuando los sentimientos de auto-amenaza se han mitigado o desaparecido.

Al discutir los conocimientos ofrecidos por su investigación, Krause y Rucker ofrecen un conocimiento que puede ayudarnos a evaluar la personalidad de aquellos con quienes interactuamos en las redes sociales. Señalan que exploraron las reacciones psicológicas a los personajes de ficción en las historias, lo que podría explicar cómo y por qué eligen avatares en entornos virtuales. Considera esto al decidir si debes aceptar una solicitud de amistad de alguien que eligió un avatar de Gatúbela en lugar de La Mujer Maravilla.

A version of this article originally appeared in English.

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