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Verificado por Psychology Today

The Bronfenbrenner Center for Translational Research

Resulta que tal vez no necesites ese suplemento de vitamina D

Más investigación cuestiona los beneficios en la salud de los suplementos de la vitamina D.

Los puntos clave

  • Un nuevo estudio encuentra que la vitamina D no afecta las tasas de fracturas óseas entre los adultos de mediana edad y mayores.
  • Investigaciones que encuentran que los suplementos de vitamina D no previenen los ataques cardíacos, los accidentes cerebrovasculares o cáncer.
  • Aproximadamente un tercio de las personas mayores de 60 años en los Estados Unidos toma vitamina D.

La vitamina D es uno de los suplementos más comúnmente tomados en los Estados Unidos, y se estima que la consume un tercio de las personas de 60 años o más. Durante décadas, los médicos han promocionado la capacidad de la vitamina para ayudar al cuerpo a absorber y retener el calcio y el fósforo, que ayudan al crecimiento óseo, reducen el crecimiento de células cancerosas y controlan las infecciones.

Pero un creciente cuerpo de evidencia muestra que la vitamina D no proporciona los otros beneficios que los médicos alguna vez pensaron. Un nuevo estudio, bastante grande publicado la semana pasada en el New England Journal of Medicine la ingesta de vitamina D (con o sin calcio) no tiene efecto en las tasas de fracturas óseas, incluso para los participantes con niveles bajos de vitamina D.

Esta noticia sigue los resultados del mismo estudio y encuentra que la vitamina D no reduce significativamente el riesgo de eventos cardiovasculares o cáncer. Los datos también muestran que no previene el deterioro cognitivo o reduce el riesgo de caídas en adultos mayores. Un editorial sobre los hallazgos, hace una recomendación estricta: la suplementación con vitamina D no es necesaria para adultos sanos.

Para comprender cómo llegamos a una suplementación tan ubicua, es útil comprender las tres formas principales en que las personas obtienen vitamina D: al comer alimentos ricos en vitamina D, al hacer que los rayos ultravioleta del sol lleguen a la piel y al tomar un suplemento. En las últimas décadas, a los médicos les ha preocupado que las personas que viven en latitudes del norte no absorban suficiente luz solar para que sus cuerpos fabriquen su propia vitamina D, por lo que las pruebas y los suplementos de vitamina D se volvieron comunes.

Este estudio reciente, llamado VITAL, involucró a más de 25,800 participantes, incluidas más de 13,000 mujeres. A los participantes se les administró vitamina D en una dosis de 2,000 unidades internacionales (UI) o una píldora de placebo, y luego informaron los resultados de salud.

VITAL fue financiado por el gobierno federal después de que el Instituto de Medicina de EE.UU. convocó a un panel de expertos médicos en 2011 para analizar detenidamente los beneficios de los suplementos de vitamina D. El panel concluyó que no había pruebas suficientes para demostrar que los suplementos de vitamina D mejoraran la salud.

¿Qué pasa con la evidencia previa de que la vitamina D reduce el riesgo de morir de cáncer? Una revisión sistemática publicada en el British Medical Journal informaron que los suplementos de vitamina D reducían el riesgo de muerte por cáncer en un 15 por ciento. La revisión incluyó 52 ensayos controlados aleatorios con un total de más de 75,400 participantes.

La reducción en las muertes por cáncer ocurrió entre los participantes que tomaron suplementos de vitamina D3, un tipo que se encuentra solo en alimentos de origen animal, como pescado azul, yemas de huevo y mantequilla. Este es el tipo de vitamina D que el cuerpo humano produce de forma natural cuando se expone a la luz solar. Los beneficios para la salud del estudio no fueron válidos para los participantes que tomaron suplementos de vitamina D2, un tipo que se encuentra en los hongos y la mayoría de los alimentos fortificados. (Como nota al margen, la vitamina D2 es menos costosa de producir y es más común en los alimentos fortificados con vitamina D).

El mensaje para llevar a casa: es poco probable que los suplementos de vitamina D prevengan las fracturas óseas más adelante en la vida. Existe evidencia contradictoria sobre si la vitamina D ayuda a reducir el riesgo de morir de cáncer, pero es poco probable que ayude a prevenir otros problemas médicos.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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