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Verificado por Psychology Today

The Bronfenbrenner Center for Translational Research

¿Qué tanto ejercicio necesitas en verdad?

Una nueva investigación muestra que tal vez no tanto como piensas.

Los puntos clave

  • El ejercicio tiene muchos beneficios para la salud, incluyendo un menor riesgo de desarrollar enfermedades crónicas.
  • Dos nuevos estudios encuentran que hacer ejercicio durante 30 minutos por día está relacionado con la longevidad.
  • Hacer ejercicio durante más de 30 minutos al día puede no proporcionar beneficios adicionales para la salud.
Studio Romantic/Adobe Stock
Source: Studio Romantic/Adobe Stock

Cuando un médico prescribe medicamentos, da una dosis precisa calculada para maximizar los beneficios para la salud al tiempo que minimiza los efectos secundarios. Al igual que la medicina, sabemos que el ejercicio es bueno para nuestra salud; reduce el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas y prolonga nuestra vida. De hecho, los Centros para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos estiman que más del 8 por ciento de las personas en los EE.UU. mayores de 40 años mueren como resultado de muy poco ejercicio.

¿Pero exactamente cuánto ejercicio es suficiente para mantener nuestra salud? ¿Y hay tal cosa como demasiado ejercicio?

Dos nuevos estudios publicados en los últimos meses arrojan luz sobre estas cuestiones. Es importante tener en cuenta que ambos estudios muestran correlaciones entre el ejercicio y la esperanza de vida, no causalidad. Esto significa que los estudios han encontrado un vínculo entre los niveles de actividad y la longevidad, pero no demuestran una relación directa de causa y efecto.

El primer estudio publicado en agosto en la Mayo Clinic Proceedings, utilizó datos del Copenhagen City Heart Study, que ha estado recopilando datos sobre salud y ejercicio de adultos daneses desde la década de 1970. Para este análisis en particular, los investigadores eligieron a más de 8,500 participantes que se habían inscrito en el estudio en la década de 1990 y verificaron cuántos de ellos habían muerto desde entonces. (Aproximadamente la mitad había fallecido).

Los investigadores encontraron que los participantes que habían reportado hacer ejercicio entre 2.6 y 4.5 horas a la semana tenían un 40 por ciento menos de probabilidades de haber muerto que aquellos que hicieron ejercicio menos de 2.6 horas a la semana, o aproximadamente 30 minutos al día.

Sorprendentemente, los participantes que se ejercitaron más de 4.5 horas a la semana no tuvieron más probabilidades de vivir más tiempo; y aquellos que se ejercitaron durante más de 10 horas a la semana, o aproximadamente 90 minutos la mayoría de los días, tuvieron más probabilidades de haber muerto que aquellos que se ejercitaron más moderadamente.

El segundo estudio, publicado en el Journal of the American Medical Association Network Open, utilizó datos del estudio de Riesgo de Desarrollo de Arteria Coronaria en Jóvenes Adultos. Los investigadores siguieron a más de 2,000 participantes estadounidenses en sus 40's, que completaron pruebas médicas y usaron un rastreador de actividad durante una semana. Más de 10 años después, los investigadores regresaron a estos participantes para averiguar cuántos habían muerto.

Un total de 72 participantes del grupo original habían muerto, a edades relativamente jóvenes en comparación con el promedio nacional. No es sorprendente que los participantes que dieron menos pasos tuvieran más probabilidades de una muerte temprana. Pero los investigadores se sorprendieron por exactamente cuántos pasos se requerían para aumentar la longevidad.

Los Centros para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos recomiendan que los adultos sanos caminen 10,000 pasos al día, que son aproximadamente ocho kilómetros para la mayoría de las personas. Pero en este estudio, 7,000 pasos parece ser el número mágico. (Aquellos que caminaron al menos 7,000 pasos cada día disminuyeron su riesgo de morir). Y dar más de 10,000 pasos al día no mejoró las posibilidades de los participantes de vivir más tiempo.

El mensaje para llevar a casa: estos dos estudios parecen identificar una cantidad ideal de ejercicio diario para prolongar tu vida: aproximadamente 30 minutos o 7,000 pasos al día. Ejercitarse menos que esa cantidad puede estar correlacionado con una vida más corta. Pero más ejercicio que eso puede no proporcionar ningún beneficio adicional.

A version of this article originally appeared in English.

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