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Verificado por Psychology Today

Dieta

¿Qué tan a menudo piensan los hombres y las mujeres en sexo?

Recientemente ha habido mucha atención en los medios de comunicación sobre un nuevo estudio acerca de la frecuencia de los pensamientos sexuales entre hombres y mujeres. Pensé que sería informativo escuchar directamente a la científica que dirigió el estudio describiendo en sus propias palabras los hallazgos y su interpretación. Esta entrada de blog es de la autora principal de este estudio, Dra. Terri D. Fisher, Profesora de Psicología en la Universidad Estatal de Ohio en Mansfield.

La mayoría de la gente ha escuchado la afirmación popular de que los hombres piensan en sexo cada siete segundos (¡alrededor de 8,000 veces al día!), pero podrías sorprenderte al saber que no hay absolutamente ninguna investigación para respaldar esa afirmación. La frecuencia de los pensamientos sexuales se ha estudiado en el pasado, pero cada estudio, excepto uno, se ha basado en el autoinforme después del hecho (rápido, ¿cuántas veces al día piensas en sexo?). Las personas no son muy buenas para evaluar información como esa, y es probable que sus informes se vean influenciados por lo que han escuchado en el pasado sobre la frecuencia de los pensamientos sexuales y por las expectativas de su género. Aun así, la investigación anterior que examinó la frecuencia numérica real ha encontrado que las frecuencias diarias de pensamiento sexual ni siquiera están en los dígitos dobles. Además, la investigación no siempre ha revelado consistentemente diferencias de género en la frecuencia de los pensamientos sexuales. Esto está muy lejos de lo que la mayoría de la gente (y muchos psicólogos) creen que es cierto.

Hace un par de años, estaba discutiendo la falta de buena investigación en esta área con mis estudiantes de Psicología de la Sexualidad Humana, e indiqué que esta sería un área interesante en la que investigar, si alguno de ellos estaba interesado. De forma independiente, dos de mis estudiantes universitarios, Zachary Moore y Mary-Jo Pittenger, se acercaron a mí sobre este asunto, por lo que formamos un equipo de investigación para abordar el problema del estudio de los pensamientos sexuales. Nos preocupaban principalmente las diferencias sexuales en lugar de la frecuencia de pensamiento absoluta porque íbamos a usar una muestra de estudiantes universitarios, que ciertamente no es representativa de todos los adultos. Sin embargo, los estudiantes universitarios son una buena muestra para usar cuando se intenta abordar los hallazgos anteriores, porque se ha hecho mucha investigación sobre sexo con esta población. Zach es a quien se le ocurrió la idea de usar un tally o contador de golf (o "clicker"). Los tally son pequeños, económicos y registran una cosa a la vez. Los participantes pueden mantenerlos en sus bolsillos, en sus cinturones, en sus bolsas o en sus manos. Zach y Mary-Jo solicitaron una pequeña beca de investigación de pregrado ($500 dólares) de mi campus y la usamos para comprar los tally.

No queríamos que los participantes supieran que estábamos exclusivamente enfocados en la sexualidad, porque eso podría haber influido en quién elegía participar en el estudio. Además, hay otros tipos de pensamientos basados en la necesidad que las personas tienen en el transcurso del día, y pensamos que sería interesante usar la frecuencia de esos pensamientos como una comparación para la frecuencia de los pensamientos sexuales. Por lo tanto, decidimos promover nuestra investigación con los participantes potenciales como un estudio de la salud de los estudiantes universitarios. Les pedimos a algunos participantes que realizaran un seguimiento de sus pensamientos sobre sexo, a otros que realizaran un seguimiento de sus pensamientos sobre comida y a otros que realizaran un seguimiento de sus pensamientos sobre el sueño. Se les pidió que registraran el total en su contador cada noche y luego restablecieran su contador para el día siguiente. Antes de proporcionar a nuestros participantes sus contadores, les dimos una serie de encuestas para completar con respecto a sus actitudes hacia el sexo, la comida y el sueño. También les pedimos que estimaran cuántas veces en un período de 24 horas pensaban en sexo, comida y sueño.

Recopilamos datos de un total de 283 estudiantes entre las edades de 18 y 25 que realizaron un seguimiento de un tipo de pensamiento (sobre sexo, comida o sueño) durante un período de una semana. No se les permitió decirle a nadie qué tipo de pensamientos estaban registrando. Añadimos los siete informes diarios para cada persona y luego dividimos por siete para obtener la frecuencia media de pensamientos diarios. Fue inmediatamente evidente que tanto hombres como mujeres eran bastante variables en la frecuencia con la que participaban en pensamientos sexuales. Los recuentos reportados por los hombres variaron de 1 a 388. La variación para las mujeres fue menos extrema, pero aún bastante grande, que oscilaba entre 1 y 140. Debido a que hubo tanta variación, tiene más sentido hablar sobre las puntuaciones medias (percentil 50), porque las medianas están menos influenciadas por las puntuaciones extremas. Encontramos que el número medio de pensamientos sexuales para los hombres era 18.6 y para las mujeres era 9.9. Por el contrario, el promedio para los hombres fue de 34.2 y para las mujeres era de 18.6. Las pruebas estadísticas indicaron que el número de pensamientos sobre sexo no era estadísticamente mayor que el número de pensamientos sobre comida y el sueño. Los hombres tenían más pensamientos sobre las tres áreas que las mujeres. Estos hallazgos pintan una imagen bastante diferente de los hombres que la leyenda urbana que dice que los hombres piensan en sexo muchas veces por minuto. Los hombres típicos en esta muestra pensaban en sexo una o dos veces por hora, y estadísticamente no más ni menos de lo que pensaban en comer o dormir.

A pesar de que nuestra investigación es el mejor estudio hasta la fecha de la frecuencia de los pensamientos sexuales, nuestro método de investigación fue rudimentario. No pudimos estudiar cuánto duraron los pensamientos o la naturaleza de los pensamientos. Tampoco sabemos si todos nuestros participantes siguieron las instrucciones y realmente hicieron clic cada vez que tenían el tipo de pensamiento que se suponía que debían rastrear. Sin embargo, incluso si no lo hicieron, el hecho de que se suponía que debían hacer clic probablemente los hizo más conscientes de sus pensamientos sobre el tema asignado de lo que de otra manera podrían haber sido, y eso se habría reflejado en sus informes diarios. También les dijimos que sabríamos si no habían restablecido el clicker todos los días después de haber registrado su recuento diario. Eso no era realmente cierto, y cuando terminó el estudio, les dijimos que eso no era cierto, pero queríamos hacer lo que podíamos para asegurarnos de que los participantes hicieran lo que se suponía que debían hacer.

No podemos saber por nuestro estudio si los hombres realmente tenían más pensamientos sobre sexo, comida y el sueño que las mujeres, o si eran más propensos a reconocer y / o registrar esos pensamientos. Existe alguna evidencia de que al menos algunas mujeres eran reacias a informar ciertos tipos de pensamientos. Administramos una medida de conveniencia social, que es el grado en que una persona está más preocupada por verse bien ante los demás en lugar de decir la verdad. La conveniencia social no tenía ninguna relación con la frecuencia registrada de los pensamientos de los hombres, pero las mujeres que eran más altas en la conveniencia social tendían a informar menos pensamientos sobre sexo y comida. Las puntuaciones de deseabilidad social de las mujeres no estaban relacionadas con sus informes de pensamientos sobre el sueño, sin embargo, tal vez porque no hay estereotipos sobre las mujeres y el sueño de la manera que hay sobre las mujeres y el sexo (no se supone que deban pensar en ello tanto como los hombres) y las mujeres y la comida (no no se supone que deban comer tanto como los hombres).

Otra escala que administramos a los participantes midió su grado de comodidad con la sexualidad (erotofilia). Los participantes con puntuaciones más altas de erotofilia también informaron más pensamientos sexuales. De hecho, si pudieras saber solo una cosa sobre las personas para predecir mejor la frecuencia con la que piensan en sexo, sería mejor conocer su grado de erotofilia en lugar de si son hombres o mujeres.

Curiosamente, cuando se les había pedido a los participantes antes del inicio del estudio indicar cuántas veces al día pensaban en sexo, comida y el sueño, los hombres informaron pensar más en sexo que las mujeres, pero no hubo diferencias sexuales para los otros dos temas. Esto, por supuesto, no es lo que encontramos después de que los participantes realmente rastrearon sus pensamientos, ilustrando la diferencia entre las dos metodologías. Además, las frecuencias de pensamiento estimadas fueron bastante inferiores a las frecuencias contadas reales, para los tres temas relacionados con la necesidad.

Aunque este fue un estudio de las diferencias sexuales, gran parte de la cobertura de los medios se ha centrado solo en los hallazgos masculinos. La noción de que la diferencia de sexo es mucho más pequeña que lo que se le ha hecho creer a las personas ha sido pasada por alto. Además, gran parte de la cobertura mediática de este estudio ha dejado de lado los aspectos más interesantes y válidos de nuestro estudio y se ha centrado únicamente en las estadísticas de frecuencia. Nunca tuvimos la intención de utilizar nuestra investigación para sacar conclusiones sobre toda la población. Estábamos interesados sólo en comparar grupos equivalentes de mujeres y hombres. La cobertura también ha confundido o combinado los datos de la mediana y la media, lo que ha llevado a cierta confusión.

Lo más importante, muy pocos informes de este estudio han enfatizado el grado en que los hombres eran diferentes entre sí con respecto a su frecuencia de pensamientos sexuales. Solía preocuparme de que la vieja noción de que los hombres piensan en sexo varias veces por minuto probablemente hiciera que los hombres que pensaban en sexo con menos frecuencia (que habrían sido todos los hombres en nuestro estudio) se sintieran de alguna manera como si no fueran igual a que otros hombres. Ahora me preocupa que, como resultado de cómo se han promovido los hallazgos de nuestro estudio en los medios ("los hombres piensan en el sexo 19 veces al día"), los hombres que piensan en sexo más o menos veces (nuevamente, casi todos los hombres en nuestro estudio) pueden sentirse de alguna manera inusuales. Si los titulares tuvieran que centrarse solo en los hombres, deberían haber sido "los hombres universitarios piensan en la comida y duermen tanto como piensan en el sexo" o "los hombres universitarios piensan en sexo entre 1 y 388 veces al día".

El mensaje que escucho de nuestros datos es que las personas son bastante diferentes entre sí en términos de su frecuencia de pensamientos en sexo. Aunque en promedio, los hombres en nuestro estudio informaron pensar más en sexo que las mujeres, muchas de las mujeres informaron más pensamientos sexuales que muchos de los hombres. La noción popular es que en el ámbito de la sexualidad, los hombres y las mujeres son muy diferentes entre sí. Sin embargo, hay algo de investigación para sugerir que son más similares que diferentes, incluso entre los estudiantes universitarios, que es probablemente una edad en la que las diferencias de género en la sexualidad se maximizan.

Obviamente necesitamos mucha más investigación con personas mayores de 25 años, pero eso es mucho más difícil de lograr. Después de completar nuestro estudio de estudiantes universitarios, comencé un segundo estudio utilizando una muestra comunitaria de adultos mayores de 25 años. Fue mucho más difícil obtener esa muestra, y la mayoría de los participantes no siguieron adelante con la parte del contador del estudio porque no tenían un incentivo real para hacerlo. Se necesitará más de una subvención de $500 para poder conocer lo que está sucediendo en la mente de las personas que no están actualmente en la universidad.

A version of this article originally appeared in English.