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Verificado por Psychology Today

¿Qué pasa si el dolor de perder a una mascota se vuelve insoportable?

Los padres de mascotas amorosas y los amantes de los animales temen y sufren pensando en el momento en que su mascota morirá. Muchos de nosotros experimentamos la muerte trágica o traumática de nuestros compañeros. Otros experimentan un final incompleto con una mascota fugitiva, nunca sabiendo realmente el resultado de su experiencia.

Nos enfrentamos con decisiones extremadamente difíciles como la eutanasia, y comúnmente descubrimos que no podemos dormir o participar en cualquier cosa que sirva para traer alegría. Cuando lloramos, tenemos miedo de que las lágrimas nunca se detengan. Sin embargo, al mismo tiempo, experimentamos el dolor de recordar que nuestras mascotas significaban algo para nosotros.

Al llorar por nuestras mascotas, podemos enfrentar el juicio de otros. Escuchar las palabras: "era solo una mascota, siempre puedes conseguir otra", puede golpearnos hasta el núcleo, y puede hacernos que nos preguntemos si deberíamos estar llorando tanto por la muerte de nuestro compañero.

¿Qué es un duelo "normal", de todos modos?

Las personas pueden sentirse inmensamente incómodas cuando se enfrentan al dolor. La mayoría de nosotros tememos nuestra propia mortalidad y nos gusta ignorar el concepto de la muerte. Cuando alguien está en duelo, hay muchos amigos bien intencionados que simplemente no encuentran las palabras correctas para decir, y terminan dañando en lugar de sanarnos a través del dolor de la pérdida de nuestra mascota.

Pixabay/CC0 Public Domain
Fuente: Pixabay/CC0 Public Domain

Nos vemos forzados con líneas de tiempo, ya sea sugeridas por nuestros amigos o creadas en nuestras propias mentes. Algunos escucharán a los miembros de la familia decir: "has estado llorando por esto durante un mes, es hora de seguir adelante con tu vida". Otros esperan un marco de tiempo lineal o cronológico. La gente todavía tiende a creer que el duelo debe ser un proceso sin problemas, uno que se puede atravesar rápidamente.

Sin embargo, el hecho es que el duelo no es lineal o cronológico en absoluto. Las teorías del duelo y la pérdida, intentan guiarnos y explicarnos las emociones que enfrentamos. La verdad sincera es que el duelo es extremadamente desordenado. Experimentamos la fase aguda del duelo, o el momento justo después de que sucede. También experimentamos el duelo anticipado, o los sentimientos de dolor mientras nuestra mascota todavía está viva, pero somos conscientes de un final próximo, ya sea a través de la enfermedad o la muerte natural. Hay depresión, ansiedad, dolor, pánico, vergüenza, culpa, ira, arrepentimiento y muchos sentimientos más, demasiados para enumerarlos en este artículo.

A veces necesitamos un poco de apoyo adicional, que generalmente proviene de un experto, trabajador social o psicólogo.

¿Cuándo se vuelve poco saludable el duelo?

Cuando nos fijamos en el lapso de la pena, por lo general es poco preciso mirar la línea de tiempo del duelo. El tiempo que se necesita para moverse a través de una experiencia de duelo varía inmensamente de persona a persona. Para un individuo, puede tomar cuatro meses comenzar a sentirse "normal" nuevamente y considerar la adopción de otro amigo peludo. Por otro lado, puede tomar seis meses, nueve o un año.

El nivel de impacto que el dolor tiene en tu vida es la parte más importante. Es completamente normal y saludable aislarse y sentir emociones extremas justo después de que tu mascota haya muerto. Cada vez que lloramos o experimentamos un arrebato emocional, nuestro cuerpo se está curando y avanzando a través de la experiencia.

Cuando nuestros pensamientos y emociones nos mantienen paralizados en la cama durante meses, esto puede comenzar a afectar nuestras vidas de una manera negativa. Si dependemos de un trabajo para pagar el alquiler y mantener a nuestros animales restantes, esto puede infringir el mantenimiento del trabajo y llevarnos a enfrentar la pérdida del trabajo. Si no estamos comiendo y perdemos peso, nuestra salud puede estar en riesgo. Si continuamos aislados durante meses sin responderles a nuestros amigos, podemos estar en riesgo de un mayor aislamiento y una disminución en el apoyo social, lo que podría tener un impacto negativo en nuestra psique y bienestar general.

Si tus patrones están causando un impacto significativo en tu vida durante un período prolongado de tiempo, puede ser útil buscar el apoyo de un consejero profesional que pueda ayudarte. Aquí puedes encontrar la ayuda que necesitas México, España, Chile, Argentina, Colombia .

Odio a ti mismo, culpa y pensamientos dañinos

Es bastante común ver a los padres de mascotas amorosas culparse por la muerte de su animal, especialmente cuando se tiene que hacer la difícil elección de la eutanasia. Con la redirección de nuestros pensamientos y moviéndose a través del proceso de duelo, estos pensamientos tienden a disminuir y pueden ser reemplazados con recuerdos más felices, en los que a través de tu decisión tu mascota ya no tuvo que sufrir.

Nuestras mentes son rápidas procesando nuestra nueva realidad cuando hemos experimentado la muerte de una mascota. Algunos de nosotros tenemos mentes que son más negativas, poniendo fácilmente la culpa o la vergüenza en nosotros.

Katarzyna Białasiewicz / 123RF Permission
Fuente: Katarzyna Białasiewicz / 123RF Permission

Podemos decirnos a nosotros mismos: "Deberías haber sabido que esto iba a suceder". "¿Por qué no hiciste esto?" "Los maté". Estos pensamientos no son saludables y serán dañinos si continúan sin redirección consciente durante períodos prolongados de tiempo.

Sin redirección consciente hacia puntos más positivos, tienden a aumentar y volverse aún más oscuros. Si tu mente es rumiante, o rápidamente se cicla con los mismos pensamientos cada vez más oscuros, puede ser muy útil buscar asesoramiento profesional durante este tiempo.

En este caso, los consejeros proporcionan una presencia sin juicio y pueden trabajar contigo para comprender el origen de estos pensamientos. Por lo general, estos pensamientos son históricos y pueden ser muy inconscientes hasta que se desencadenan por un evento significativo de la vida, como la muerte de una mascota.

Autolesión, consumo excesivo de alcohol o drogas, o pensamientos de suicidio

Hay momentos en nuestras vidas que sentimos que no queda esperanza. Que simplemente hemos tocado fondo y no podemos manejar una cosa más. Si nuestra mascota muere en un momento oscuro dentro de nuestras vidas, puede desencadenar pensamientos y acciones dolorosas que son extremadamente dañinas.

Si estás consumiendo drogas o bebiendo en exceso después de la muerte de una mascota, el proceso de apoyo adicional de un consejero puede ayudarte y llegar a métodos alternativos para hacer frente a tu experiencia.

Muchas veces, los pensamientos de suicidio o autolesión, como el corte u otras formas de automutilación, aumentan con el uso de drogas y el monólogo interno negativo crónico.

Tener pensamientos de terminar con tu propia vida no es tan raro como puedes pensar. Hay muchas personas que luchan con la vida después de la muerte de su mascota, especialmente si su mascota era una de las únicas razones para vivir en sí. Muchas personas viven día a día sabiendo que su mascota depende de ellos, y durante los tiempos difíciles nuestras mascotas pueden ser nuestra única muleta para pararnos.

Si llegan sentimientos de suicidio y comienzas a sentirte inseguro, por favor, busca la ayuda disponible en tu país de origen. Buscar la guía y el apoyo de un consejero nunca es un signo de debilidad, sino una fortaleza.

Hay tantos amigos de cuatro patas que buscan compartir el amor incondicional en nuestras vidas. Si durante este tiempo no nos sentimos listos para otra mascota en nuestra casa, hay rescates a los que les encantaría unos momentos de tu tiempo para experimentar el amor que solo tú puedes dar.

A version of this article originally appeared in English.