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Verificado por Psychology Today

Daniel Lyons M.A.

¿Qué es la homofobia internalizada?

Una mirada compasiva y consciente a nuestros propios sesgos.

Gustavo Frazao/Shutterstock
Source: Gustavo Frazao/Shutterstock

Cuando trabajé con adolescentes latinos como médico y consejero encontré bastante homofobia. Una vez dirigí un grupo de relaciones saludables en South Central L.A. y los chicos con los que trabajaba se abrían conmigo, compartiendo pensamientos como: "no puedo evitarlo, pero me extraña pensar en dos hombres besándose". En retrospectiva, me retorcía en mi asiento cuando surgía este tema; yo mismo me sentía incómodo al enfrentarme a su homofobia porque todavía tenía que enfrentar mi propia homofobia internalizada.

Me gustaría hacer una pausa para un breve ejercicio de atención plena. Como terapeutas o simplemente como seres humanos curiosos que han elegido leer esta publicación del blog, observa cómo te sientes acerca de este tema. ¿Qué te surge? ¿Qué imágenes, recuerdos o sentimientos aparecen? ¿Es incómodo este tema? ¿Qué sensaciones surgen en tu cuerpo? ¿Te sientes a la defensiva o tienes curiosidad? ¿Estás abierto o tenso? Solo fíjate, sin juzgar.

Lo que sea que se te presente, está bien. La conciencia plena 101 se trata de eliminar los juicios. Lo que he aprendido al profundizar en mis propios sesgos y prejuicios es que a todos nos quedan piedras sin remover, rincones en nuestra psique a los que estamos ciegos y prejuicios hacia personas que de alguna manera son "distintas" a nosotros. (Vale la pena decir que soy blanco y he experimentado un privilegio considerable en mi vida sobre esa base).

¿Qué es la homofobia internalizada?

A medida que he llegado a comprenderlo gracias a mis amigos, otros miembros de la comunidad LGBTQ, colegas y médicos, la homofobia internalizada es lo que sucede cuando tomamos los prejuicios, los sesgos y el odio hacia los homosexuales reforzados por la sociedad (también conocida como homofobia social) y llevamos estos sesgos a nuestro interior.

La homofobia internalizada puede manifestarse en forma de autodesprecio, vergüenza, miedo, ansiedad y depresión para muchos clientes homosexuales, ya sea que estemos fuera del armario o no. (Estoy hablando en un "nosotros" colectivo aquí, ya que este es un concepto con el que me familiaricé a través de mi propia experiencia personal al reconocerlo y trabajar en él).

También debo reconocer que existe un debate dentro de la comunidad psicológica y científica en cuanto a la medida en que esto afecta a las personas gays y lesbianas y si deberíamos usar el término "homofobia internalizada" o en su lugar deconstruirlo y redirigir nuestra atención hacia "cuestiones más destacadas de heterosexismo cultural e institucionalizado".

Según he llegado a comprenderlo, estas son las dos caras de la misma moneda. Los mensajes sociales acerca de que la homosexualidad es diferente, de alguna manera "incorrecta" o incluso "mala", nos impactan a todos, lo reconozcamos o no. Pienso en la homofobia internalizada como una ira mal dirigida hacia nosotros mismos como algo que es defectuoso e "insuficiente".

Alan Downs describe la internalización de la homofobia en su libro, The Velvet Rage: Superando el dolor de crecer gay en un mundo de hombres heterosexuales. También lo describe como un proceso de vergüenza internalizada. Si bien se centra en los hombres homosexuales, específicamente, es un concepto identificable para muchos homosexuales.

Coloquialmente, la homofobia internalizada es un tema que he visto representado en el escenario varias veces de forma reciente en Los Ángeles, donde escritores y comediantes describen el dolor de vivir en el armario durante la adolescencia. Justo este fin de semana asistí a una representación teatral llamada Marginalized, donde un grupo de escritores queer contó historias de la vergüenza internalizada de su infancia como homosexuales.

O a mi amiga Sophia Cleary, una comediante lesbiana con sede en Los Ángeles, a quien presencié mientras logró que su audiencian estallara en carcajadas mientras describía el armario como una película de terror. Sophia habló de una vez que intentó desesperadamente ser heterosexual, mirándose al espejo y gritando: "¡SOY HETEROSEXUAL. NO SOY GAY!" Nos echamos a reír, la familiaridad de esta escena es identificable, pero ella cierra la broma diciendo: "Eso es homofobia internalizada. Y da mucho miedo". Y da miedo. Muchas personas queer que conozco han pasado por períodos antes de salir del armario en los que nosotros mismos participamos en la homofobia o pertenecimos a espacios homofóbicos.

También quiero reconocer que si bien esta publicación se centra en la homofobia internalizada, gran parte de ella también se puede aplicar a la transfobia internalizada, que tiene raíces similares en las normas sociales sobre lo que es normativo en la sociedad, pero con respecto al género.

Por qué es importante hablar sobre homofobia internalizada

Es importante entender esto porque, como médicos, necesitamos ayudar a nuestros clientes a trabajar a través de estos mensajes dañinos y guiarlos suavemente para que reprogramen mensajes de autoaceptación, compasión, tolerancia y comprensión. Además, también los terapeutas pueden poseer prejuicios que han internalizado hacia sus clientes LGBTQIA que desconocen, dado lo profundamente arraigados que están dentro de nosotros, sean homosexuales o no. El bloguero de Psychology Today Joe Kort escribe sobre esto, señalando que muchos terapeutas, aunque afirman a sus clientes LGBTQIA, pueden no ser conscientes del "papel insidioso que juega la homofobia internalizada en la vida de muchas de estas personas".

En otras palabras, a través de la heteronormatividad, los niños pequeños captan mensajes desde una edad temprana de que sentirse atraídos por el mismo género es "diferente" y de alguna manera "malo", mientras que ser heterosexual, aunque normativo, es "bueno" e incluso "admirable". El Dr. Kort describe esto: "El mensaje abrumador que reciben es claro: soy malo, estoy equivocado, el mundo es peligroso, no estoy a salvo y debo mantener en secreto mis verdaderos sentimientos".

Atender la homofobia internalizada empieza con una consciencia compasiva

Esto es lo que quiero transmitir sobre la homofobia internalizada: nos afecta a todos de una forma u otra, seamos conscientes de ello o no. Desmantelar la homofobia sistémica profundamente arraigada es una empresa complicada, una que no puedo pretender derribar y erradicar con una sola publicación.

Pero el desmantelamiento sistémico comienza con nosotros, siendo conscientes de nosotros mismos, reconociendo que la homofobia existe en todos nosotros, en un grado u otro, homosexuales o heterosexuales y a través de líneas raciales y socioeconómicas. Incluso nosotros los homosexuales, especialmente nosotros los homosexuales, somos propensos a ello. Un querido amigo gay que es un gran defensor de los derechos de los homosexuales me dijo una vez: "A nadie le gustan las lesbianas" y luego se rió: "Sabes a lo que me refiero, Whit". Ay. Incluso dentro del alfabeto LGBTQIA, somos propensos a los prejuicios y las luchas internas contra nuestra propia gente.

No se trata de juzgar, se trata de la conciencia y luego el acto de autocompasión. (Un enfoque basado en la Terapia de Aceptación y Compromiso puede ser un punto de partida útil para analizar nuestros propios prejuicios y, a su vez, ayudar a los demás a superar los suyos). Es difícil alentar a nuestros clientes a dejar de lado el odio a sí mismos, el autodesprecio, la internalización de rabia y vergüenza, si no entendemos el papel que juega la homofobia en su desarrollo. Nuestra capacidad para ayudar a nuestros clientes, ya sea que compartamos su orientación sexual o no, se basa en nuestra capacidad para aprovechar primero nuestros propios prejuicios y prejuicios, esos rincones y recovecos de nuestra psique que esperan que los exploremos.

Mientras pensamos en la salud mental LGBTQ + y consideramos las necesidades de nuestros clientes que se encuentran dentro del espectro LGBTQ +, les animo a que hagan una pausa y tomen un momento para mirar dentro. Revisa el ejercicio consciente con el que comenzamos y date una pausa y tómate unos momentos, escribe algunas reflexiones o inicia una conversación con tus colegas sobre la homofobia en nuestras comunidades, nuestras familias y nuestros propios corazones y mentes.

A partir de ahí, puedo prometerte que será más fácil cuando, inevitablemente, los mensajes internalizados de vergüenza de un cliente aparezcan en el espacio de la terapia y necesiten tu ayuda para desenredarlos. Quién sabe, tal vez incluso tendrás el privilegio de ver a tu primer cliente salir de la vergüenza (el temido armario) y llegar a la autoaceptación y la paz con quienes son. Es un honor y un privilegio ser testigo, lo prometo.

A version of this article originally appeared in English.

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