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Verificado por Psychology Today

Economía conductual

¿Qué es el sesgo de confirmación?

Las personas tienden a creer lo que quieren creer.

Imagina que has tratado de comunicarte con un amigo con el que tienes una relación ambivalente por teléfono o correo electrónico, dejando mensajes, pero sin recibir ninguna llamada de regreso. En una situación como esta, es fácil saltar a conclusiones de forma intuitiva de que tu amigo quiere evitarte. El peligro, por supuesto, es que no corrobores esta creencia y comiences a actuar como si fuera cierto.

El sesgo de confirmación se produce a partir de la influencia directa del deseo en las creencias. Cuando la gente quisiera que una cierta idea o concepto fuera verdad, terminan creyendo que es verdad. Están motivados por una ilusión. Este error lleva al individuo a dejar de recopilar información cuando la evidencia recopilada hasta ahora confirma los puntos de vista o los prejuicios que uno quisiera que fueran verdad.

Una vez que hemos formado una visión, adoptamos la información que confirma esa visión mientras ignoramos, o rechazamos, la información que la pone en duda. El sesgo de confirmación sugiere que no percibimos las circunstancias objetivamente. Seleccionamos esos bits de datos que nos hacen sentir bien porque confirman nuestros prejuicios. Por lo tanto, podemos convertirnos en prisioneros de nuestras suposiciones. Por ejemplo, algunas personas tendrán una fuerte inclinación a descartar cualquier afirmación de que la marihuana puede causar daño como nada más que una locura anticuada. Algunos conservadores sociales minimizarán cualquier evidencia de que la marihuana no causa daño.

El sesgo de confirmación también se puede encontrar en individuos ansiosos, que ven el mundo como peligroso. Por ejemplo, una persona con baja autoestima es altamente sensible a ser ignorada por otras personas, y monitorea constantemente en busca de señales de que las personas no lo quieren. Por lo tanto, si te preocupa que alguien esté molesto contigo, estás sesgado hacia toda la información negativa sobre cómo esa persona actúa hacia ti. Interpretas el comportamiento neutral como indicativo de algo negativo.

El pensamiento deseoso es una forma de autoengaño, como el falso optimismo. Por ejemplo, a menudo nos engañamos a nosotros mismos, al decir: solo este; no es tanto; voy a dejar de fumar mañana. O como cuando alguien está "bajo la influencia" y se siente seguro de que puede conducir con seguridad incluso después de tres o más bebidas.

El autoengaño puede ser como una droga, adormecerte de la dura realidad o hacer la vista gorda ante la difícil cuestión de reunir pruebas y pensar. Como Voltaire comentó hace mucho tiempo, "La ilusión es el primer placer.” En algunos casos, el autoengaño es bueno para nosotros. Por ejemplo, cuando se trata de ciertas enfermedades, el pensamiento positivo puede ser beneficioso para enfermedades como el cáncer, pero no para la diabetes o las úlceras. Existe evidencia limitada de que creer que te recuperarás ayuda a reducir tu nivel de hormonas del estrés, lo que le da al sistema inmunitario y a la medicina moderna una mejor oportunidad de hacer su trabajo.

En resumen, las personas son propensas a creer lo que quieren creer. Tratar de confirmar nuestras creencias es natural, al mismo tiempo que es fuerte y contrario a la intuición para buscar evidencia que contradiga nuestras creencias. Esto explica por qué las opiniones sobreviven y se propagan. Las instancias de desconfirmación son mucho más poderosas para establecer la verdad. La desconfirmación requeriría buscar evidencia para refutarla.

La lección para llevar a casa aquí es establecer tu hipótesis y buscar instancias para demostrar que estás equivocado. Esta es quizás una verdadera definición de confianza en sí mismo: la capacidad de mirar al mundo sin la necesidad de buscar instancias que agraden a tu ego.

Para la toma de decisiones de grupo, es crucial obtener información de cada miembro de una manera que sean independientes. Por ejemplo, como parte de un procedimiento policial para obtener la información más confiable de varios testigos de un delito, los testigos no pueden discutirlo antes de dar su testimonio. El objetivo es evitar que los testigos imparciales se influyan mutuamente. Se sabe que Abraham Lincoln llenó intencionalmente su gabinete con políticos rivales que tenían ideologías extremadamente diferentes. Al tomar decisiones, Lincoln siempre alentó el debate y la discusión vigorosos.

A version of this article originally appeared in English.