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Verificado por Psychology Today

David W. Wahl Ph.D.

Gaslighting

¿Qué es el gaslighting sexual?

Cómo esta forma de abuso psicológico implica riesgos y relaciones peligrosas.

Los puntos clave

  • El gaslighting sexual es una forma de abuso psicológico; puede implicar riesgo y daño sexual físico.
  • Una pareja manipuladora utiliza el gaslighting sexual para que su pareja cuestione su realidad sexual.
  • Responder a esto requiere un compromiso directo y puede requerir la participación de profesionales de la salud y autoridades legales.
David Pereiras/Shutterstock
Source: David Pereiras/Shutterstock

El término "gaslighting" se ha convertido en un aspecto cultural más arraigado del léxico estadounidense desde 2016. Hoy en día, la mayoría de la gente tiende a usarlo en términos políticos. Pero el gaslighting es aplicable y se puede encontrar en una amplia gama de aspectos culturales y sociales. El gaslighting sexual, por ejemplo, es evidente en muchas relaciones abusivas y encuentros sexuales tóxicos. Reconocer el gaslighting sexual es vital para el bienestar psicológico y sexual.

¿Qué es el gaslighting?

Gaslighting es un término que se originó como el título de la película de 1944 en la que una joven se ve obligada a creer que tiene una enfermedad mental a través de las técnicas de manipulación de su marido. En la película, por ejemplo, coloca estratégicamente artículos en su posesión para acusarla de robarlos. También la convence de su creencia de que las luces se están atenuando a medida que baja el gas a las luces, de ahí el título de la película. Su manipulación es lo suficientemente fuerte como para que ella cuestione su realidad y su salud mental.

Esencialmente, el gaslighting implica la manipulación psicológica de otro para que cuestione su sentido de la realidad. Paige L. Sweet (2019) se refiere a él como un término que indica "estrategias de manipulación mental de personas abusivas" (pág. 851) y señala que es particularmente efectivo cuando "se basa en desigualdades sociales, especialmente de género y sexualidad, y se ejecuta en relaciones íntimas cargadas de poder ”(pág. 852). El gaslighting sexual, por lo tanto, es la manipulación psicológica y abusiva de otra persona con el propósito de hacerla cuestionar su realidad en torno a una situación sexual.

¿Cómo se ve el gaslighting sexual?

El gaslighting sexual, en su base, tiene que ver con el poder. Se trata de controlar la narrativa sexual y la sexualidad de la víctima. El objetivo principal es que quien hace el gaslighting haga que su víctima dude de su realidad sexual. Esto a menudo se logra remodelando la realidad: "esto es lo que querías, no yo".

Un participante en un estudio mío (Wahl, 2020) tenía una pareja que la consumía con alcohol hasta que ella no podía concentrarse en su entorno, momento en el que él tendría sexo anal con ella. El sexo anal no era un comportamiento sexual al que ella consentiría. A la mañana siguiente, cuando era físicamente obvio para ella lo que había ocurrido, su pareja argumentaba que ella quería tener sexo anal y lo había pedido.

A pesar de que no era algo que deseara o consideraría, lo hizo pasar como una posibilidad porque estaba borracha y pudo haber actuado de manera diferente en ese estado. Comenzó a pensar que tal vez, de hecho, lo había pedido. Con cada ocurrencia que ocurría, el gaslighting se hizo más fácil a medida que su realidad fue remodelada por el pensamiento de que si lo había pedido en el pasado, tal vez lo había hecho de nuevo.

Más allá del objetivo de replantear la realidad, una persona que lleva a cabo gaslighting se apresura a descartar los sentimientos o preocupaciones de su pareja, y si es un comportamiento consciente, no se ofrecerán disculpas. Esta persona también limitará la discusión por parte de su pareja. Cuanto más hable la víctima, mayor será la posibilidad de que se convenza a sí misma en un patrón de lógica y llegue a una conclusión precisa que no sea la realidad creada por el gaslighter. Es importante que el manipulador domine la conversación y la lleve a un final rápido.

Finalmente, toda la culpa recaerá sobre la víctima. En el ejemplo anterior, se culpó a la víctima por beber demasiado: "tal vez si no estuvieran tan borrachos, no pedirían ni se involucrarían en comportamientos sexuales como ese". Además, se puede culpar a la víctima por intentar causar un conflicto en la relación, por lo que no se preocupa por la relación o su pareja íntima. La culpa se convierte así en un arma poderosa en la manipulación.

¿Qué puedes hacer si eres víctima de este comportamiento?

Primero, debes reconocer el gaslighting sexual por lo que es: abuso psicológico. Ser víctima de un abuso sexual debe tratarse de manera directa. De lo contrario, uno puede perder la capacidad de navegar por su propia sexualidad y controlar el desarrollo de su personalidad sexual. El gaslighting sexual también niega el consentimiento informado.

Además, el gaslighting sexual puede aumentar el riesgo sexual. Por ejemplo, si la infidelidad es parte del gaslighting y las prácticas sexuales sin protección son parte del comportamiento, las posibilidades de contraer ETS aumentan, y la persona a la que se somete a gaslighting será la culpable si una ETS entra en escena.

Si un narcisista te está haciendo gaslighting (no necesariamente tiene que ser narcisista para hacer gaslighting), es inútil intentar que lo admitan; es probable que nunca lo hagan. Además de lidiar con un narcisista, hay cosas que puedes hacer para combatir el gaslighting sexual. El gaslighting no es necesariamente un acto consciente. Habla de ello con tu pareja. Existe la posibilidad de que tu pareja no se dé cuenta de lo que está haciendo.

Pero digamos que esta persona sabe exactamente lo que está haciendo. Es posible que debas buscar ayuda profesional para que te guíe a través de los problemas. Si el gaslighting te coloca en una situación en la que no existe un consentimiento sexual informado de tu parte y el comportamiento equivale a una violación, debes comunicarte con las autoridades.

El gaslighting puede ser una tapadera para una agresión sexual. En última instancia, es posible que debas abandonar la relación para poner fin a la manipulación. Recuerda, si estás siendo abusada sexualmente, no tienes la culpa. El gaslighting sexual es un abuso psicológico en su esencia.

Puedes encontrar a un psicólogo cerca de ti aquí: México, España, Chile, Argentina, Colombia

A version of this article originally appeared in English.

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