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Verificado por Psychology Today

The Bronfenbrenner Center for Translational Research

Dieta

¿Qué dieta funciona mejor: baja en calorías o baja en carbohidratos?

Un creciente cuerpo de investigación sugiere que depende de la persona.

Los puntos clave

  • Una nueva revisión sistemática encuentra que las dietas bajas en carbohidratos y bajas en grasas funcionan casi igual, en promedio.
  • Se encontró gran variación individual; bajo en grasa funcionó para algunos, mientras que bajo en carbohidratos funcionó mejor para otros.
  • Una nueva investigación investigará las respuestas individuales a la dieta.
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Source: kerdkanno/Adobe Stock

Si alguna vez has intentado perder peso, seguro notaste la gran cantidad de opciones de dieta que existen: keto, paleo, WW (anteriormente Weight Watchers), la dieta mediterránea y muchas más.

¿Hay alguna manera de saber cuál funciona mejor? Los funcionarios de salud pública se han estado haciendo esta pregunta durante décadas. Los datos más recientes han aportado una respuesta inesperada: todos funcionan, y lo que funciona mejor para ti depende de una variedad de factores biológicos y de estilo de vida.

Tomemos, por ejemplo, una revisión sistemática reciente de la Colaboración Cochrane, un consorcio de investigadores y expertos repartidos por todo el mundo. El grupo reunió recientemente toda la evidencia disponible para resolver qué tipo de dieta funciona mejor, ¿la baja en carbohidratos o la baja en grasas?

Los investigadores clasificaron las dietas bajas en carbohidratos como planes de comidas que restringen los granos, los cereales, las legumbres, los productos lácteos, la mayoría de las frutas y algunas verduras. Estas dietas reemplazan esos carbohidratos con alimentos ricos en grasas y proteínas, como carne, huevos y queso. Algunas dietas bajas en carbohidratos sugieren comer tanto como quieras y otras restringen la ingesta de alimentos. Ejemplos populares son las dietas keto y paleo.

Las dietas bajas en grasas o equilibradas en carbohidratos incluyen cantidades moderadas de todos los tipos de alimentos: carbohidratos, proteínas y grasas. A menudo requieren comer alimentos más saludables, como aceite de oliva en lugar de mantequilla, y fomentan la pérdida de peso mediante la reducción de la ingesta de calorías. Los ejemplos incluyen la dieta DASH o WW.

Para la revisión, los investigadores encontraron 61 ensayos con casi 7,000 participantes que se consideraban obesos o con sobrepeso. Los ensayos más cortos, 37 participantes, duraron seis meses o menos. Hubo seis ensayos que siguieron a los participantes durante dos años.

Combinando todos esos datos, los investigadores encontraron que los dos tipos de dietas funcionaban casi igual. En los estudios de duración más corta, las personas que siguieron dietas bajas en carbohidratos perdieron en promedio alrededor de 1 kilo más que las que siguieron dietas bajas en grasas (esta cantidad no es estadísticamente significativa); a largo plazo, hubo incluso menos diferencia. Las dos dietas también resultaron en poca o ninguna diferencia en indicadores de salud como presión arterial, niveles de colesterol no saludables y niveles de azúcar en la sangre.

Pero hay un truco: aunque ambos grupos perdieron peso en general, la pérdida de peso varió mucho entre los individuos. Las dietas bajas en carbohidratos funcionaron mucho mejor para algunas personas y nada para otras; lo mismo sucedió con las dietas bajas en grasas.

Esto se debe a que las dietas no son iguales para todos, explicó Martha Field, profesora asistente de la División de Ciencias de la Nutrición de la Universidad de Cornell. De hecho, los investigadores de nutrición están descubriendo que muchos factores (genética, microbioma intestinal, medicamentos, estilo de vida y más) contribuyen a cómo cada individuo responde a una dieta específica.

“A medida que la ciencia de la nutrición ha evolucionado, avanzar hacia un enfoque más individualizado es algo que todos vemos como un objetivo importante”, dijo. “Los detalles y la variabilidad de una persona a otra es lo que pretende comprender la nutrición de precisión”.

Los Institutos Nacionales de la Salud han lanzado una nueva campaña de investigación llamada Nutrición para la Salud de Precisión que está investigando las respuestas individuales a la dieta.

Mientras tanto, dijo Field, los investigadores aún no saben lo suficiente como para identificar qué dietas funcionan mejor para qué personas. Pero hay algunas recomendaciones generales que probablemente se apliquen a todos según la evidencia más actual: come muchas frutas, verduras y fibra; bebe suficiente agua; y mantente lo más activo posible.

El mensaje final: no existe una dieta que funcione mejor para perder peso. Pero con todas las opciones disponibles, es posible encontrar la que funcione mejor para ti.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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