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Verificado por Psychology Today

Daniel Graham, Ph.D.
Daniel Graham, Ph.D.
Relaciones

¿Por qué van a la guerra los humanos?

Lo que la evolución y la psicología comparativa nos dicen sobre la guerra y la matanza.

Los puntos clave

  • La violencia entre los chimpancés puede resultar en la pérdida de una oreja o un dedo, pero rara vez termina en la muerte.
  • Alrededor de 1/4 de las especies de mamíferos muestran evidencia de animales adultos que matan a otros adultos de la misma especie.
  • Los humanos somos una mezcla de agresividad y desconfianza típica de chimpancés, y de cooperación y compartir típica de monos tití.
Source: Wikimedia Commons/Public Domain
El Tres de Mayo, por Francisco de Goya, 1814
Source: Wikimedia Commons/Public Domain

Para sobrevivir, muchas especies matan. Los animales que se alimentan de otros animales representan alrededor de dos tercios de todas las especies. Pero para que una especie sobreviva, no tendría sentido matar a los de su propia especie con abandono. Esta es una receta para la extinción. Sin embargo, matarse unos a otros en grandes cantidades es casi un sello distintivo de nuestra especie. Ninguna otra especie libra una guerra mortal a gran escala como lo hacemos nosotros. ¿Por qué matamos a los de nuestra especie con tanta frecuencia y cómo sobrevive nuestra especie a pesar de esto?

Violencia vs. matanza

Los humanos no son excepcionales en cometer violencia contra miembros de su propia especie. Los ataques dentro de una misma especie son comunes en el mundo animal, sobre todo en nuestros parientes más cercanos, los chimpancés. Las tropas defenderán el territorio con entusiasmo, y los individuos dentro de una tropa lucharán literalmente con uñas y dientes por sus compañeros.

Pero aunque la violencia entre los chimpancés puede resultar en la pérdida de una oreja o un dedo, rara vez termina en la muerte. Matar solo ocurre en raras ocasiones, como puede ocurrir cuando una gran patrulla de machos especialmente agitados se encuentra con una víctima solitaria en el límite de un territorio. Los seres humanos, por el contrario, llevan la violencia dentro de la especie a un nivel de asesinato completamente nuevo a través de la guerra donde la matanza se extiende durante días, meses y años.

Matar a tu propia especie es inusual

Puede parecer sorprendente que matemos a los nuestros con tanta facilidad, ya que carecemos de garras afiladas, cuernos grandes, dientes largos o gran velocidad. Pero la probabilidad de matar a los tuyos no está relacionada con lo temible que parezca una especie o lo que come. El orden animal en el que es más probable que los machos maten a los machos de su especie es la familia de los ciervos, que en su mayoría se alimentan de plantas, que incluye camellos, cabras, ovejas, etc. Sin embargo, los parientes cercanos de este grupo, las ballenas, que solo comen animales, esencialmente nunca matan a miembros de su especie. En general, un estudio encontró que alrededor de una cuarta parte de las especies de mamíferos mostraban evidencia de animales adultos que mataban a otros adultos.

Desde una perspectiva evolutiva, hay momentos en los que matar a los tuyos es ventajoso. Se sabe que muchas especies de mamíferos, incluidos los humanos, practican el infanticidio o matan deliberadamente a los más jóvenes. El infanticidio puede mejorar las posibilidades de supervivencia de la descendencia salvada, que continúa produciendo descendencia por sí misma. Dejando de lado la moralidad, el infanticidio puede aumentar las posibilidades de supervivencia de la población, especialmente cuando ocurre un desastre.

Pero lo que sigue siendo desconcertante es que los adultos humanos maten a otros adultos humanos en gran número, y que puedan hacerlo en tiempos de relativa abundancia.

Neil Yonamine/Pexels
Marmoset monkey
Source: Neil Yonamine/Pexels

Pero aún así, sobreviviremos (o no)

Creo que hay dos explicaciones de por qué podemos salirnos con la nuestra matándonos los unos a los otros de forma tan desenfrenada. Una es que casamos nuestro hábito de matarnos unos a otros con hábitos de cooperación extrema. Como ha observado la primatóloga Sarah Hardy, los sistemas sociales humanos contienen una curiosa mezcla de características que se encuentran en otras especies. Por un lado, nuestra agresividad y desconfianza hacia los extraños son bastante típicas de nuestros primos chimpancés. Por otro lado, nuestra cooperación y compartir son típicos de especies de monos más distantes, como los titíes (quienes, cabe señalar, también practican el infanticidio de forma rutinaria). Si bien infligimos violencia contra los de nuestra especie, también adoptamos regularmente niños de otros continentes y construimos familias extensas de diversidad infinita en edad, sexo y parentesco biológico. Entonces, parte de por qué sobrevivimos es que compensamos nuestras formas asesinas ayudándonos unos a otros a mitigar la violencia.

Pero otra forma de ver esta combinación de violencia y cuidado es que nuestra capacidad de cooperación intensa puede alentarnos a ser demasiado buenos para hacernos la guerra a nosotros mismos. Como ha observado el historiador William H. McNeill, “la sociabilidad alcanza su máxima expresión en actos de heroísmo, abnegación y destreza. Los lazos de solidaridad entre los guerreros son feroces y fuertes”. Puede que sea demasiado pronto para saber si podemos seguir siendo tan efectivos para matarnos unos a otros y, sin embargo, sobrevivir como especie. Los humanos modernos solo han existido por menos de 200,000 años, y no hay mucha evidencia física de que los humanos hayan matado humanos antes de hace unos 15,000 años. Quizás haya una razón por la que otras especies no parecen mostrar nuestra combinación de comportamientos sociales cooperativos y violentos. Esperemos que no sea nuestra perdición.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de
Daniel Graham, Ph.D.

Dr. Daniel Graham, es Profesor Asociado de Ciencias Psicológicas en los colegios Hobart y William Smith.