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Verificado por Psychology Today

Erin Leonard Ph.D.

Por qué un narcisista puede parecer emocionalmente inteligente

Tres factores distinguen las tendencias maquiavélicas de la vulnerabilidad sincera.

Los puntos clave

  • Una pareja que se abre solo para infligir culpa puede ser manipuladora.
  • Una persona que utiliza un trauma pasado para justificar una mala conducta en el presente puede ser maquiavélica.
  • Un individuo que transmite una dificultad pasada solo para desviar la atención hacia sí mismo puede ser narcisista.

La presentación de un narcisista es engañosa. Inicialmente es encantador y divertido, a menudo es bien recibido y muestra capacidades que parecen inteligencia emocional. Sin embargo, distinguir estas tendencias de la verdadera disponibilidad emocional puede arrojar luz sobre las tácticas maquiavélicas.

Una persona con tendencias narcisistas puede parecer vulnerable debido a la capacidad de abrirse sobre las dificultades pasadas. Sin embargo, tres factores pueden calificar esto como manipulación versus vulnerabilidad. Primero, la persona utiliza una dificultad personal para infligir culpa. En segundo lugar, se excusa de la responsabilidad en el presente mediante la utilización de un trauma del pasado. Tercero, la persona redirige la atención hacia sí misma al transmitir una lucha personal. Estas tácticas le permiten a un individuo narcisista la oportunidad de jugar a la víctima con el fin de controlar y dominar a los demás.

Por ejemplo, la pareja de Lisa rompió recientemente con ella. En el almuerzo con su hija, Lisa se lamenta de su dificultad para vivir sola cuando Ana está en la universidad. Ana se siente culpable por querer volver a la escuela y se pregunta si debería quedarse en casa. Lisa continúa haciendo comentarios sobre su profunda soledad y tristeza debido a la separación de su pareja y el regreso de Ana a la universidad. Ana teme ser egoísta por elegir asistir a una universidad distante y, aunque adora su escuela, decide quedarse en casa e inscribirse en una universidad comunitaria para evitar que su madre se sienta triste.

Alternativamente, Lisa se abre sobre la tristeza que siente con respecto a la disolución de su relación romántica. Ana escucha con apoyo. Lisa se pregunta si su necesidad constante de estar en una relación es un posible defecto y le dice a Ana que está pensando en ir a terapia. Ana alienta a su madre y se siente aliviada y tranquilizada de que Lisa está obteniendo apoyo.

En la primera representación, Lisa cree que ella es la víctima y tiene derecho a controlar a su hija en lugar de asumir la responsabilidad de su propio problema. Por el contrario, el segundo escenario demuestra la visualización de la vulnerabilidad. Se abre sobre el dolor emocional que siente y acepta el apoyo de su hija. Asumiendo la responsabilidad de su difícil situación, Lisa mira hacia adentro y usa la difícil experiencia para obtener información. En lugar de intentar influir en un ser querido, accede al apoyo y la comodidad mientras participa en actividades que le ayudan a evolucionar.

Abrirse sobre el trauma pasado también se puede considerar "jugar a la víctima" si el individuo usa el incidente para escapar de hacerse responsable en el presente. Por ejemplo, Charlie está en una relación comprometida con Rick, pero tiene una aventura con un colega. Rick se entera de la relación alternativa de Charlie por un amigo en común. Cuando enfrenta a Charlie, llora y dice que siente que no ha recibido suficiente atención en la relación. Agrega que ha sufrido un trauma en relaciones pasadas debido a ex compañeros que lo abandonaron. Charlie se etiqueta a sí mismo como "hastiado". Rick está perplejo. Aunque recuerda estar extremadamente atento y presente en la relación con Charlie, comienza a dudar de sí mismo. Acepta la afirmación de Charlie de que Charlie ha sido agraviado y por lo tanto tiene derecho a engañar. Rick hace un esfuerzo concertado para adorar a Charlie en los meses siguientes, pero descubre que Charlie continúa viendo personas fuera de la relación.

En este caso, Charlie utiliza las dificultades del pasado como una excusa para justificar las malas acciones en el presente. En lugar de mantener un diálogo abierto y honesto con Rick sobre sentirse invisible, le hace daño a Rick. También evita la responsabilidad cuando es atrapado culpando parcialmente a Rick y citando una herida de su pasado. Charlie se posiciona como la víctima y justifica su traición desviando la responsabilidad y señalando con el dedo a Rick.

Por otro lado, Charlie admite que cometió un error y se disculpa. Admite su comportamiento egoísta y transmite empatía mientras articula una comprensión de cómo sus acciones devastaron a Rick. Tienen múltiples discusiones sobre el incidente y Charlie continúa asumiendo toda la responsabilidad de su traición. Después de una introspección seria, Charlie decide abordar varias experiencias en la infancia cuando fue testigo de que su padre engañaba a su madre. Él trabaja duro en sí mismo y es capaz de evitar repetir el error.

Una persona que anuncia la adversidad del pasado con el fin de volver a dirigir la atención sobre sí mismo también puede estar manipulando. La vulnerabilidad requiere que una persona se abra sobre emociones incómodas que son difíciles y profundamente personales. Fuera del activismo o la terapia de grupo, es típico el intento de salvaguardar la información hablando únicamente con uno o dos confidentes cercanos. Una persona que transmite una tribulación previa solo para atraer la atención puede estar jugando a ser la víctima. Esto puede ser especialmente cierto si la revelación ocurre cuando alguien más es el centro de atención. Al sensacionalizar y publicitar un trauma, la persona "roba el centro de atención".

Por ejemplo, en el almuerzo, Julia, que se ha divorciado recientemente, recibe apoyo de sus amigos. Le preguntan cómo está. Julia se abre sobre sus luchas y sus amigos escuchan atentamente. Sandra, una amiga que a menudo domina y controla las conversaciones del grupo, se impacienta e indigna. Desea ser el foco del grupo. De repente, ella grita: “tal vez mi mamá tiene cáncer”. Las mujeres se vuelven hacia ella y la bañan de apoyo y atención. Sandra disfruta de la atención y cuenta cada detalle del posible diagnóstico de su madre. En esta situación, Sandra capitaliza la lucha de ella y su madre con el fin de volver a dirigir la atención sobre sí misma. Ella monopoliza el diálogo del grupo y sigue siendo el punto focal por el resto del almuerzo.

La auténtica vulnerabilidad implica revelar emociones incómodas y difíciles que son dolorosas de admitir. A menudo implica responsabilidad, empatía por los demás y autoconciencia. También permite a un ser querido entender y validar un punto sensible en el alma de alguien. Esto crea cercanía, confianza e intimidad. Un compañero que ilumina un trauma pasado para infligir culpa, excusar un acto hiriente o desviar la atención hacia sí mismo puede ser narcisista y menos capaz de ser verdaderamente vulnerable.

A version of this article originally appeared in English.

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