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Verificado por Psychology Today

Sexo

¿Por qué tantas chicas son lesbianas o bisexuales?

Lindsay Lohan es una de las muchas celebridades que quieren que sepamos que son bisexuales. ¿Por qué tienen más probabilidad las chicas ahora que los chicos de ser no-heterosexuales?

Probablemente ya hayas oído hablar de Constance McMillen. Ella es una chica de prepa abiertamente gay que quería llevar a su novia al baile de graduación en Itawamba High School en el norte de Mississippi. El director les dijo a las chicas que todas las parejas de baile tenían que ser chico-chica. McMillen llamó a la ACLU, que amenazó a la escuela con acciones legales. En respuesta, la junta escolar canceló el baile de graduación. La ACLU luego le pidió al juez de la Corte de Distrito de los Estados Unidos Glen Davidson que interviniera y restableciera el baile de graduación. El juez dictaminó que aunque la escuela había violado los derechos civiles de la chica no los forzaría a organizar la graduación. Posteriormente, McMillen asistió a un baile de graduación alternativo en el Country Club del Condado de Fulton. Según la Associated Press, los padres de su novia no permitirían que la novia de 16 años asistiera, por lo que McMillen llevó a otra joven. Para empeorar la historia, resulta que el baile de graduación alternativo en el Country Club de Fulton County era falso, solo siete chicos más asistieron, según McMillen. El verdadero baile de graduación, es decir, el baile de graduación al que asistieron la mayoría de los adultos mayores, se llevó a cabo en un lugar aún no revelado, y McMillen no fue invitada.

La historia sigue atrayendo la atención nacional porque es muy pintoresca. Imagina: ¡Todavía hay personas que se molestan cuando ven chicas besando a otras chicas! ¿Quién lo diría?

El psicólogo John Buss estima que durante la mayor parte de la historia humana, quizás el 2% de las mujeres han sido lesbianas o bisexuales (véase la nota 1, a continuación). No más. Encuestas recientes de adolescentes y mujeres jóvenes encuentran que aproximadamente el 15% de las mujeres jóvenes se identifican hoy como lesbianas o bisexuales, en comparación con aproximadamente el 5% de los hombres jóvenes que se identifican como homosexuales o bisexuales (véase la nota 2, más adelante).

Como médico y psicólogo, lo que me hizo falta en el ruido que rodeaba la historia de Constance McMillen fue una discusión seria de por qué un número creciente de niñas se identifican como lesbianas o bisexuales. No es que haya algo malo en eso, como diría Seinfeld. Pero, ¿por qué las mujeres jóvenes hoy en día son al menos tres veces más propensas que sus hermanos a identificarse como bisexuales u homosexuales? "Besé a una chica y me gustó," Katy Perry nos decía en su hit #1. Megan Fox, Lindsay Lohan, Lady Gaga, Anna Paquin, Angelina Jolie, Drew Barrymore, todas quieren que sepamos que son bisexuales. No hay una multitud comparable de celebridades masculinas jóvenes apresurándose para mostrarnos que son bisexuales. Imagina a un joven cantando "Besé a un chico y me gustó." ¿Esa canción alcanzaría el #1 en las listas? ¿Por qué no?

¿Por qué está bien que las chicas sean bisexuales u homosexuales, pero no los chicos?

En los últimos siete años, he planteado esta pregunta a cientos de adolescentes y adultos jóvenes en todo Estados Unidos. La respuesta más común que obtengo no es realmente una respuesta. "Las chicas besan a otras chicas en las fiestas porque a los chicos les gusta", me dijo una adolescente. "Hace que los chicos griten y griten, así que las chicas lo vuelven a hacer. Solo lo están haciendo por atención. No es de verdad."

Señalo, tan suavemente como puedo, que esa respuesta no responde a mi pregunta. Fingir ser lesbiana o bisexual no explica por qué una proporción creciente de mujeres jóvenes son lesbianas o bisexuales.

¿O sí?

La sexualidad femenina es diferente de la sexualidad masculina. Si un chico heterosexual besara a otro chico, tal vez para divertir a algunas chicas que pudieran estar mirando, es poco probable que se sometiera a un cambio en la orientación sexual como resultado. Pero, como han demostrado el profesor Roy Baumeister de la Universidad Estatal de Florida y otros, la atracción sexual en muchas mujeres parece ser más maleable (véase la nota 3 a continuación). Si una adolescente besa a otra adolescente, por cualquier razón, y descubre que le gusta, entonces las cosas pueden suceder y las cosas pueden cambiar. Si una mujer joven encuentra a su alma gemela, y su alma gemela resulta ser femenina, entonces puede comenzar a experimentar sentimientos que nunca antes había sentido.

Especialmente si todos los chicos que conoce son perdedores.

Lo que me lleva al segundo punto que he encontrado en mis entrevistas con jóvenes. Hace veinte años, cuando abrí mi práctica en un suburbio de Washington DC, era raro encontrar niños de 14 que miraran pornografía todos los días. Hoy en día es común, de hecho, se está convirtiendo en la norma. Cuando me encuentro con un grupo de niños de 14 años y les pregunto: "¿cuántos de ustedes están suscritos a un sitio porno?", todos levantan la mano. No les creo. Pero hoy, ningún chico quiere admitir que es el bicho raro que no ve porno en línea. Hace veinte años, la pornografía hardcore estaba escondida en las librerías para adultos. Hoy cualquier niño de 14 años puede acceder a esas fotos en línea en segundos. Los modelos a seguir para hombres jóvenes, desde el cantante pop John Mayer hasta el jugador de la Serie Mundial 2009 Hideki Matsui, hablan abiertamente sobre sus colecciones de pornografía (ver nota 4, a continuación).

¿Existe alguna conexión entre estas dos tendencias, entre el aumento en el número de mujeres jóvenes que se identifican como lesbianas o bisexuales y la creciente normalización y aceptación de la pornografía en la vida de los hombres jóvenes? Tal vez. Una joven me contó cómo hace varios años, su novio le sugirió que se afeitara el vello púbico para que se pareciera más a las estrellas porno que eran la fuente más consistente de excitación sexual de este joven. Ahora ella se identifica como bisexual. "Fue un cambio tan bienvenido, acurrucarme bajo una manta en el sofá con mi novia, ver una película y hablar sobre Dios y la muerte y envejecer, ser íntimas emocional y espiritualmente, así como físicamente. No conozco a ningún chico que pueda comprender las conversaciones que tenemos."

Deseo a Constance McMillen y a su novia todo lo mejor. Pero tengo que preguntarme: ¿hay tantas parejas de chicas por ahí porque los chicos son tan perdedores?

Nota 1: ¿Qué tan común ha sido la orientación sexual bisexual y lésbica entre las mujeres, históricamente?: En la tercera edición de su libro de texto Psicología Evolutiva: la nueva ciencia de la mente, el profesor David Buss (Universidad de Texas / Austin) afirma que "1 a 2 por ciento de las mujeres" son lesbianas o bisexuales ("¿Qué pasa con la orientación sexual lésbica?" Recuadro 4.1, p. 137 en la Edición Internacional de Pearson, 2009). Implica que esta cifra ha sido generalmente válida a lo largo del tiempo, un hallazgo que reconoce plantea un misterio aún no resuelto para la psicología evolutiva. Los relatos populares del comportamiento homosexual a menudo sugieren que estos comportamientos tienen sentido evolutivo porque las personas que practican estos comportamientos hacen mejores tías y tíos que los heterosexuales, una teoría propuesta por primera vez por EO Wilson en la década de 1970. Sin embargo, estudios publicados en los últimos 20 años han proveído muy poco soporte a esta hipótesis, y frecuentemente la ha refutado, particularmente para los hombres homosexuales. Resulta que los hombres homosexuales son más propensos a estar alejados de sus sobrinas y sobrinos, lo que contradice las predicciones de la teoría del altruismo de Wilson: ver, por ejemplo, Bobrow y Bailey 2001, también Rahman y Hull 2005. (Nadie parece haberle dicho a The New York Times sobre esto, ya que repitieron la hipótesis de E. O. Wilson de 1970 sobre que los hombres homosexuales son mejores tíos, con una credulidad absoluta y ninguna mención sustantiva de los estudios que refutan esta teoría, en una larga edición del 29 de marzo de 2010 en The New York Times Magazine.)

Es muy difícil estimar con precisión la proporción "verdadera" de mujeres lesbianas o bisexuales de hace 50 años o hace 200 años. En muchas jurisdicciones hace 50 años, el comportamiento lésbico habría sido un delito. En esa época y en esas jurisdicciones, preguntarle a una mujer si era lesbiana era equivalente a preguntarle si había cometido un delito. Incluso cuando se garantizaba la confidencialidad, las mujeres podrían razonablemente subinformar la verdadera incidencia de la orientación bisexual o lesbiana.

Sin embargo, es difícil negar que el comportamiento lésbico y bisexual se ha vuelto mucho más visible en nuestro tiempo en comparación con hace una o dos generaciones.

Nota 2: ¿Qué tan común es la orientación bisexual y homosexual, hoy? Investigadores de la Universidad de Cornell, al examinar los datos recopilados de un muestreo representativo de jóvenes estadounidenses que incluía a más de 20,000 individuos en 80 comunidades en los Estados Unidos, encontraron que 85.1% de las mujeres jóvenes se identificaban como heterosexuales; 0.5% no informaba identidad sexual; y el 14.4% restante eran sexuales pero no estrictamente heterosexuales, es decir, estrictamente heterosexuales, o lesbianas o bisexuales. Entre los hombres jóvenes, el 94.0% se identificaba como heterosexuales; el 0.4% de los hombres no reportaba identidad sexual; y el 5.6% restante se identificaba como homosexual o bisexual. Ver Ritch Savin-Williams y Geoffrey L. Ream, "Prevalencia y estabilidad de los componentes de la orientación sexual durante la adolescencia y la edad adulta temprana", Archives of Sexual Behavior, volumen 36, pp. 385 - 394, 2007. Las proporciones en Europa podrían ser más altas. Por ejemplo, en Noruega, más del 20% de las niñas y mujeres jóvenes se identifican como lesbianas o bisexuales: ver L. Wichstrøm y K. Hegna, "Orientación sexual e intento de suicidio: un estudio longitudinal de la población adolescente noruega en general" Journal of Abnormal Psychology, volumen 112, pp. 144-151, 2003. En un estudio de Nueva Zelanda, el 16,4% de las mujeres jóvenes se identificaban como lesbianas o bisexuales, en comparación con el 5,6% de los hombres que se identificaban como homosexuales o bisexuales: ver N. Dickson y sus colegas, "Atracción del mismo sexo en una cohorte de nacimiento: prevalencia y persistencia en la edad adulta temprana", Social Science and Medicine,volumen 56, pp. 1607 - 1615, 2003.

Nota 3: Tal vez una mujer heterosexual es solo una mujer que aún no ha conocido ¿a la mujer correcta? El artículo más relevante del profesor Roy Baumeister sobre la plasticidad erótica es "Diferencias de género en la plasticidad erótica: el deseo sexual femenino como socialmente flexible y sensible", Boletín psicológico, volumen 126, pp. 347 - 374, 2000. La profesora Lisa Diamond ha hecho un argumento convincente de que muchas mujeres no descubren su "verdadera" identidad sexual hasta sus 20s, 30s o incluso 40s. Una mujer puede llegar a sus 40s creyendo que es una mujer heterosexual y luego enamorarse de su alma gemela, que resulta ser una mujer. Aquí hay tres de los artículos más relevantes de la profesora Diamond:

  • "Bisexualidad femenina desde la adolescencia hasta la edad adulta: resultados de un estudio longitudinal de 10 años", Psicología del Desarrollo, volumen 44, pp. 5 - 14, 2008.
  • "La evolución de la plasticidad en el deseo femenino-femenino", Journal of Psychology and Human Sexuality, volumen 18, pp. 245 - 274, 2006.
  • "¿Qué orienta la orientación sexual? Un modelo bioconductual que distingue el amor romántico y el deseo sexual," Psychological Review, volumen 110, pp. 173 - 192, 2003.

Nota 4: John Mayer dijo ¿qué? La preferencia de John Mayer por la pornografía sobre el sexo con mujeres reales no era bien conocida hasta su entrevista con Rolling Stone (4 de febrero de 2010) y su entrevista de marzo de 2010 con la revista Playboy, en la que también explicaba por qué ahora prefiere el porno sobre el sexo con mujeres reales: porque la masturbación le permite tener control absoluto. Decía: "Tan pronto como pierdo ese control, una vez que tengo que lidiar con los deseos de otra persona, corto y corro ... Estoy más cómodo en mi imaginación que en el descubrimiento humano real."

A version of this article originally appeared in English.