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Verificado por Psychology Today

Susan Krauss Whitbourne Ph.D.

Narcisismo

¿Por qué se aburren con tanta facilidad los narcisistas?

Una nueva investigación examina las tendencias de los narcisistas a aburrirse.

Los puntos clave

  • A nadie le gusta aburrirse, pero para las personas con alto nivel de narcisismo, puede ser casi intolerable.
  • Una nueva investigación explora la conexión entre el aburrimiento, el narcisismo y una necesidad excesiva de uso de teléfonos inteligentes.
  • Al comprender los factores que llevan a los narcisistas a aburrirse, uno puede comprender mejor cómo manejar las relaciones con ellos.

Con las muchas fuentes de estimulación en un mundo altamente digitalizado, puede ser difícil imaginar cómo alguien puede aburrirse. Después de todo, siempre hay algún mensaje o texto nuevo que revisar, infinitas opciones de transmisión de programas y películas, y, sobre todo, un constante redoble de información, desde las últimas estadísticas de COVID-19 hasta escándalos de celebridades. Sin embargo, debido a que necesitan un flujo de atención y admiración constante, las personas con un alto nivel de narcisismo parecen ser particularmente propensas a experimentar este estado mental de "bla".

Quizás tengas un primo que, desde que tiene uso de razón, exigió más atención y garantías. Este primo se enfurecía y se molestaba cuando otros parientes se concentraban en los niños más pequeños de la familia. En una boda reciente, con la asistencia de toda la familia, este primo parecía agitado y corrió al baño, permaneciendo allí la mayor parte de la noche. Esta debacle no fue nada nuevo, ya que el primo tenía una larga historia de eventos trascendentales que iban desde funerales hasta baby showers cuando se veía obligado a permanecer quieto o en silencio mientras otras personas se robaban la gloria.

Cuando la mayoría de las personas se aburren, se las arreglan para encontrar formas de entretenerse, incluso si eso solo significa jugar con los pulgares. Para personas como tu primo, llenas de inseguridad, un período de tiempo que requiere paciencia puede rayar en el tormento mental. Abandonados con sus propios pensamientos o, peor aún, con la sensación de que otras personas los están ignorando, encuentran formas de intentar compensar el vacío.

La idea de que las personas cuya necesidad de alivio del aburrimiento refleja una forma de narcisismo sirvió de inspiración para el estudio de Albert Ksinan y sus colegas (2021) de la Universidad de Kentucky sobre el uso compulsivo de los teléfonos inteligentes. Según Ksinan y sus colegas, investigaciones anteriores sugieren que los narcisistas "podrían usar los teléfonos inteligentes para acceder a las redes sociales, donde pueden seleccionar y presentar su imagen preferida de sí mismos". Por otro lado, tal vez lo hagan, sugirieron los autores, porque están aburridos.

Evaluar la relación entre el aburrimiento y el narcisismo

Además del objetivo del estudio de examinar el uso de teléfonos inteligentes por parte de los narcisistas, la investigación dirigida por la Universidad de Kentucky proporciona información valiosa sobre el aburrimiento como una característica de la vida diaria de las personas que necesitan admiración y atención constantes. Ksinan y sus colegas investigadores decidieron centrarse en el rango de edad que pensaban que tendría más probabilidades de participar en el uso problemático de teléfonos inteligentes. La muestra en línea de 532 adultos jóvenes (edad promedio de 23 años), completó cuestionarios estándar que evaluaban el narcisismo, el uso compulsivo de teléfonos inteligentes y el aburrimiento.

Los cuestionarios de narcisismo evaluaron el narcisismo grandioso con elementos como "Prefiero ser el centro de atención" frente a "Prefiero mezclarme con la multitud". La medida de narcisismo vulnerable incluyó elementos como "No me gusta estar con un grupo a menos que sepa que soy apreciado por al menos uno de los presentes".

El instrumento que evalúa la propensión al aburrimiento (calificado en una escala de 7 puntos) incluye elementos de muestra como:

  1. Me resulta fácil concentrarme en mis actividades.
  2. El tiempo siempre parece pasar lentamente.
  3. Necesito más estimulación que la mayoría de la gente para ponerme en marcha.
  4. En situaciones en las que tengo que esperar, como una fila, me inquieto mucho.
  5. A menudo estoy atrapado en situaciones en las que tengo que hacer cosas sin sentido.
  6. Se necesitan muchos cambios y variedad para mantenerme realmente feliz.

¿Cómo fue tu puntuación en estos elementos? El promedio entre la muestra del estudio fue de solo 3.00, y la mayoría de los participantes puntuaron entre 2 y 4; una puntuación más alta que esta sugeriría que alguien está constantemente buscando emoción. En términos del propósito del estudio, también se puede ver cómo alguien que siente ese "vacío" descrito por los autores estaría constantemente buscando formas de llenarlo.

Pasando ahora a los hallazgos del estudio, los autores informaron que, como predijeron, las personas que obtuvieron puntajes altos en ambas subescalas de narcisismo tenían puntajes más altos en el uso compulsivo de teléfonos inteligentes (indexados por elementos como "Otros se quejan de que uso demasiado mi teléfono móvil"). Sin embargo, el aburrimiento sirvió para jugar un papel mediador importante, al menos para aquellos que se encuentran en la parte superior de la escala de narcisismo vulnerable. El vínculo entre el uso de teléfonos inteligentes y el narcisismo vulnerable, en otras palabras, se explica estadísticamente por las puntuaciones de la escala de aburrimiento. Como concluyeron los autores, "los narcisistas vulnerables tienden a sufrir sentimientos de aburrimiento y parecen usar los teléfonos inteligentes como una solución fácil para contrarrestar los sentimientos negativos derivados del aburrimiento".

Según los hallazgos, el uso de teléfonos inteligentes por narcisistas grandiosos parece provenir de una necesidad diferente a un intento de aliviar el aburrimiento. Para estas personas más sociables a las que les gusta presumir en las redes sociales, el teléfono inteligente se convierte en una expresión de su necesidad de estar en el centro de atención.

Ir más allá del aburrimiento para entender el narcisismo

Volviendo ahora al caso de ese pariente tuyo, piensa en lo que crees que causa toda esa angustia cuando otras personas son el centro de atención. Si ves este comportamiento como una consecuencia del narcisismo vulnerable, es posible que tengas una mejor comprensión de cómo entender y administrar tus interacciones futuras. Aunque todavía puedes encontrar que el comportamiento es molesto, al menos puedes obtener una perspectiva sobre lo que hay detrás. En lugar de tratar de dominar a los demás, esta persona solo está tratando de sentirse completa por dentro.

Considera, también, cómo es cuando un narcisista vulnerable busca esa validación a través del control constante de las redes sociales. Debe ser un proceso difícil cuando esos "me gusta", corazones y comentarios no invaden cada publicación. Buscar validación cuando la validación no existe solo puede convertirse en la fuente de aún más inseguridad.

En resumen, el aburrimiento por sí solo no puede explicar todo el comportamiento de un narcisista, incluso uno vulnerable. Sin embargo, se pueden obtener conocimientos importantes para ayudar a las personas en tu vida a encontrar una mayor satisfacción al permitir que brille su verdadero yo.

A version of this article originally appeared in English.

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