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Verificado por Psychology Today

Bella DePaulo Ph.D.

¿Por qué nadie quiere creer que una realmente disfruta de estar soltera?

Nueve formas en las que nos engañamos haciéndonos creer que nadie realmente quiere estar soltero.

Los puntos clave

  • Muchas personas ven la soltería como la forma más auténtica y satisfactoria de vivir.
  • El estereotipo de que las personas solteras no quieren estar solteras ha sido ampliamente aceptado como sabiduría convencional.
  • La sociedad perpetúa este estereotipo con actitudes como compadecer a los solteros, desestimar su felicidad e insinuar que son deficientes.

Estudio a las personas que aman estar solteras. No están solteras de forma predeterminada porque simplemente no pudieron encontrar a nadie; no buscan poner a una pareja romántica en el centro de sus vidas. No están viviendo solteras a regañadientes, diciendo algún cliché sobre cómo estar soltero es mejor que tener una mala relación, o cómo es mejor estar soltero que desear estarlo. No, para estas personas, solteras de corazón, la soltería es simplemente mejor. Yo soy una de ellas. Solteras es cómo vivimos nuestra mejor, más auténtica, significativa y satisfactoria vida.

Para muchos de nosotros, incluida yo misma, tomó mucho tiempo entendernos como solteros de corazón. En gran parte, eso se debe a que se supone que personas como nosotros ni siquiera existen. La sabiduría convencional de nuestro tiempo es que nadie realmente quiere estar soltero. Claro, puede que no te importe por un tiempo, pero luego, como todos los demás, quieres continuar con tu vida adulta, que es una vida en pareja.

A medida que más y más personas en todo el mundo permanecen solteras, no solo a los veinte, sino a los cuarenta y tantos y más, se hace más difícil manipularnos a todos para que creamos que nadie realmente quiere estar soltero. Veamos algunas de las formas en que ocurre el gaslighting.

1. Sienten lástima por los solteros: “pobrecitos”

Proclaman que los solteros están tristes y solos. Hacen que suene como una verdad y no como un estereotipo o una afirmación que necesite investigación. Lo declaran en los titulares de las historias en los medios. Lo deslizan en artículos académicos. Lo ponen en conversaciones casuales.

El profesor Michael Cobb, autor de Single: Arguments for the Uncoupled, piensa que "el lenguaje de la soltería es realmente el lenguaje de las parejas que sienten lástima por los solteros".

He estado refutando afirmaciones degradantes sobre personas solteras durante casi dos décadas. En promedio, las personas solteras no se sienten miserables y no se sienten solas, ni de cerca. No importa. El objetivo es hacer que las personas solteras parezcan patéticas. Nadie quiere identificarse con un grupo pintado como un grupo de perdedores.

2. Niegan sus experiencias: “¿feliz? Solo te estás engañando”

Algunas personas son felizmente solteras y tienen la audacia de decirlo. Eso no es aceptable. Otras personas les dirán que se están engañando a sí mismas. Las harán menos. A veces incluso se enojan con ellas.

No solo estoy compartiendo anécdotas aquí, hay varios estudios que muestran que las personas solteras que anhelan una pareja obtienen reacciones mucho más positivas que las personas solteras a las que les gusta su vida de solteros.

3. Conceden que podrían ser felices: "pero no durará”

Dile a alguien que estás felizmente soltero, muchas gracias, y es como si hubieras hecho una solicitud para que te animen en lugar de una declaración de hecho:

  • "Cambiarás de opinión".
  • "Simplemente no conoces a la persona adecuada".
  • "¡Oh, no digas eso!"

Imagínate si alguien te dijera que está muy feliz con su cónyuge y tu le respondieras:

  • "Cambiarás de opinión".
  • "Simplemente piensas que tu pareja es la persona adecuada".
  • "¡Oh, no digas eso!"

4. Conceden que los solteros podrían estar felices pero solo hasta que las cosas se pongan difíciles: “los solteros fueron destruidos por la pandemia”

¿Crees que eres feliz, tú autoengañada persona soltera? Tal vez ahora estés despreocupado y sin preocupaciones, pero solo espera. Vas a envejecer solo. Vas a enfermarte y no habrá nadie ahí para ti. Morirás solo.

La pandemia brindó una gran oportunidad para poner en su lugar a personas solteras supuestamente felices. En la revista Time, un reportero con un historial de escribir historias de alto perfil efusivamente positivas (y engañosas) sobre personas casadas, especialmente aquellas que permanecen casadas, le dio una oportunidad a los solteros. Antes de la pandemia, dijo, las personas solteras que viven solas podían tener una vida plena. Pero durante la pandemia, han sido aplastados. Ahora han aprendido la lección: "aunque vivir solos tenía sus méritos, no querían hacerlo para siempre".

Su historia se basó en cinco personas. En ninguna parte reconoció que algunas personas solteras están bien, incluso durante la pandemia. Después de todo, nadie quiere estar soltero, ¿verdad?

5. Convierten los sentimientos ordinarios de tristeza de los solteros en su contra: “¡ajá! Estás triste porque estás soltera”

Todos se sienten tristes a veces, incluso las personas solteras que están felizmente solteras. Hay muchas razones por las que las personas solteras pueden estar tristes que no tienen nada que ver con estar solteras. Pero es la explicación "única" la que se mantiene, e incluso puede internalizarse.

En Cómo estar solo, Sara Maitland lo explicó así:

"Si le dices a las personasmuchas veces que son infelices, incompletas, posiblemente locas y definitivamente egoístas, es probable que llegue una mañana gris en la que se despierten con el comienzo de un resfriado desagradable y se pregunten si se sienten solas en lugar de simplemente estar solas.”

Esa es una de las formas en que las personas que son felizmente solteras pueden comenzar a dudar de sí mismas. Tal vez se digan a sí mismas: "Mmm, tal vez sea cierto que nadie querría quedarse soltero".

6. Sugieren la cura para supuesta miseria: “simplemente cásate”

Al menor indicio de que una persona soltera puede ser infeliz, incluso si su infelicidad no tiene nada que ver con el hecho de que es soltera, los matrimaniáticos bienintencionados se lanzarán con una solución: ¡casarse! No son solo sus molestos parientes los que piensan de esa manera. Los eruditos, expertos y reporteros también lo hacen.

No es verdad. En 2012, ya había al menos 18 estudios a largo plazo que mostraban que las personas que se casan no se vuelven más felices de forma duradera en contraste con cuando eran solteras. Tampoco se vuelven más saludables de manera confiable. Pero mantener esa historia popular a pesar de la evidencia en su contra es un paso importante hacia el mantenimiento de la otra ficción: que nadie realmente quiere quedarse soltero. ¿Por qué deberían hacerlo, cuando hay una poción mágica que promete una vida larga, feliz y saludable?

7. Le dicen a las personas en pareja que si son infelices, no es a causa de estar en pareja: “las relaciones requieren trabajo”.

Para tener éxito en mantener el mito de que nadie realmente quiere permanecer soltero, es importante mantener diferentes prácticas y estándares para las personas solteras y parejas. Si los solteros están tristes es porque son solteros. ¿Pero si las personas emparejadas están tristes? Bueno, esa es una historia diferente.

Necesitan esforzarse más; todo el mundo sabe que las relaciones románticas requieren trabajo. O tal vez simplemente están con la persona equivocada. Deben intentarlo de nuevo con otra persona. Tal vez eran demasiado jóvenes o demasiado inexpertos o simplemente no habían aprendido lo suficiente sobre las parejas y la vida cuando se comprometieron con su pareja actual; lo harán bien la próxima vez. O tal vez la siguiente.

8. Usan lenguaje que equipara la soltería con ser deficiente: “deslindado”

Piensa en las palabras y frases que se usan indistintamente con "soltero", como si fueran definiciones en lugar de estereotipos degradantes: las personas solteras están "solas". Están "desapegadas". "No tienen a nadie". (No son ninguna de esas cosas).

En cambio, para decir que una persona debería tener una relación romántica o casarse, se usa este fraseo: "se merece ser feliz".

9. Si escribes novelas, canciones o películas, no pongas como personajes principales a personas interesantes, felices, fuertes y solteras

A veces, en la comunidad de personas solteras, tratamos de generar listas de canciones, películas, programas de televisión o novelas con personas solteras a las que les gusta estar solteras y quieren seguir así. Es posible, pero tenemos que juntar nuestras cabezas para tratar de resolverlo.

Imagina la pregunta similar: "¿puedes pensar en alguna película, programa de televisión, novela o canción en la que alguno de los personajes quiera unirse?"

Esa es la diferencia. Esa es una de las razones por las que tanta gente sigue creyendo que nadie quiere estar soltero, en realidad no.

Imagen de Facebook: fizkes/Shutterstock

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de

Bella DePaulo, Ph.D., an expert on single people, is the author of Singled Out and other books. She is an Academic Affiliate in Psychological & Brain Sciences, UCSB.