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Verificado por Psychology Today

Anna Katharina Schaffner Ph.D.

Por qué manifestar es malo para nosotros

... y lo que nos puede decir acerca de nuestro momento cultural presente .

Los puntos clave

  • Manifestar es una tendencia poderosa en la autoayuda que pertenece a una tradición mucho más antigua de escritos de la curación mental.
  • Manifestar masivamente sobreestima nuestra agencia y capacidad para controlar el mundo externo, abogando por el pensamiento mágico.
  • Ignora la realidad socioeconómica y psicológica y puede hacer que las personas se sientan avergonzadas y culpables por no lograr sus sueños.
Source: Rhett Wesley/Unsplash
Pensamiento Mágico
Source: Rhett Wesley/Unsplash

"Manifestar" es una de las mayores tendencias en el mundo de la autoayuda. El libro Manifiesta: 7 Pasos para Vivir Tu Mejor Vida (2022) de Roxie Nafousi's se convirtió en un éxito de ventas internacional instantáneo cuando se publicó a principios de año. Ha estado en la lista de bestsellers del Sunday Times durante semanas, y numerosas celebridades han sido vistas con una copia en sus manos.

Pero el libro de Nafousi pertenece a una tradición mucho más antigua de libros de autoayuda que abogan por la idea de la "ley de la atracción". Esta ley establece que nuestros pensamientos determinan lo que atraemos en la vida: cosas malas o buenas, pobreza o riqueza, enfermedad o salud, relaciones abusivas o sanas. Sostengo aquí que, aunque es comprensible que muchos de nosotros nos sintamos atraídos por libros de ese tipo, la manifestación es una tendencia peligrosa.

Los ejemplos más conocidos de autoayuda de la ley de atracción son los de Rhonda Byrne El Secreto (2006) y el de Napoleon Hill Piensa y Hazte Rico (1937). Estos libros llevan la idea de controlar nuestra mente (como lo explican, por ejemplo, muchas tradiciones de sabiduría antigua como los estoicos, así como los practicantes de TCC) unos pasos más allá. Argumentan a favor de lo que podríamos llamar una doctrina de "mente sobre la materia", afirmando que nuestros pensamientos son omnipotentes y tienen el poder no solo de determinar nuestros sentimientos, sino de dar forma al mundo externo.

Existe evidencia de que el pensamiento optimista es mejor para nosotros que el pensamiento pesimista, y que las mentalidades y actitudes positivas pueden, hasta cierto punto, conducir a más éxito, menos problemas de salud y de relación y, en general, mejores resultados en la vida. El padre de la psicología positiva, Martin Seligman, por ejemplo, ha escrito extensamente sobre ese tema. Seligman sostiene que el pensamiento pesimista y lo que él llama "impotencia aprendida" son responsables de varios problemas de salud, vidas más cortas, peores logros y más catástrofes en nuestras vidas, en el sentido de que esperar que sucedan puede volverse autocumplido.[i] Los beneficios de visualizar objetivos positivos y de lograr los resultados deseados en nuestra mente también se han investigado ampliamente.

Sin embargo, aquellos que abogan por la manifestación hacen afirmaciones mucho más extremas. A menudo, sus trabajos se basan en creencias esotéricas dudosas que supuestamente se basan en principios de la física cuántica (aunque nunca se ha proporcionado evidencia sólida para reforzar estas afirmaciones).

Esta tradición de autoayuda se remonta a las últimas décadas del siglo XIX. Sus inicios se encuentran en el movimiento estadounidense "cura de la mente". Los defensores de este movimiento creían que toda enfermedad se origina en la mente. En consecuencia, el pensamiento correcto tiene un efecto curativo. El relojero estadounidense Phineas Parkhurst Quimby (1802-1866) fue uno de los primeros en articular esta idea.[ii] Quimby sostenía que toda enfermedad no es más que una falsa creencia que se manifiesta en el cuerpo en forma de síntomas físicos. Si aceptamos que nuestra enfermedad está solo en nuestras mentes, podemos curarnos fácilmente a nosotros mismos.

La secta de la curación mental más prominente es la Iglesia de Cristo (Científica), fundada por Mary Baker Eddy (1821-1910). La biblia alternativa de Eddy, Ciencia y Salud con la Llave a las Escrituras (1875), ha vendido más de 9 millones de copias. Al igual que Quimby, los científicos cristianos creen que las enfermedades se pueden curar solo con la oración. La teología de Eddy se basa en la noción mística más antigua de que la realidad es puramente espiritual y que el mundo material es una ilusión.[iii] Por lo tanto, se deduce que la enfermedad no es más que un error mental, la consecuencia de nuestra fe equivocada en la materia y en nuestros sentidos. Los científicos cristianos incondicionales rechazan categóricamente toda la medicina y las intervenciones quirúrgicas. Como era de esperar, su enfoque de la atención médica ha provocado la muerte de numerosos miembros de la secta y sus hijos.

El filósofo y psicólogo William James (1842-1910) también estaba profundamente interesado en la idea de los orígenes psicológicos de la enfermedad. En Las Variedades de la Experiencia Religiosa (1902), describe el movimiento de curación mental como un "esquema optimista de la vida":

Los líderes de esta fe han tenido una creencia intuitiva en el poder salvador de las actitudes de mente sana como tales, en la eficacia conquistadora del coraje, la esperanza y la confianza, y un desprecio correlativo por la duda, el miedo, la preocupación y todos los estados mentales nerviosamente cautelosos.[iv]

Aquí podemos ver claramente que los principios del movimiento de curación mental contienen las semillas del pensamiento positivo. El pensamiento positivo fue popularizado por primera vez por el pastor estadounidense Norman Vincent Peale en El Poder del Pensamiento Positivo (1952). Es tan influyente como controvertido.

Otro importante pensador de la "curación mental", Prentice Mulford (1834-1892), estableció los principios de la "ley de la atracción". En Los pensamientos son Cosas (1889), Mulford explica que los pensamientos positivos atraen resultados positivos y que los pensamientos negativos atraen resultados negativos. William Walker Atkinson más tarde hizo afirmaciones similares en Vibración del Pensamiento o la Ley de Atracción en el Mundo del Pensamiento (1906). El primer autor de autoayuda en combinar la idea espiritual de la ley de atracción con aspiraciones materialistas fue Napoleon Hill. Resultó ser una receta muy lucrativa. Hill publicó su mega-bestseller ¡Piensa y hazte rico! en 1937. Se convirtió en el modelo para un nuevo tipo de libro de autoayuda que se centra en la búsqueda de dinero.

El mensaje de Hill es simple: todos podemos hacernos ricos si solo lo queremos lo suficiente. Si nos enfocamos fuertemente en los pensamientos sobre el dinero y la abundancia, el universo resonará mágicamente con nuestro subconsciente y nos enviará riquezas infinitas.[v] Todo lo que necesitamos para enriquecernos es desarrollar un deseo definido. Entonces nuestros pensamientos, "como imanes, atraen hacia nosotros las fuerzas, las personas, las circunstancias de la vida que armonizan con la naturaleza de nuestros pensamientos dominantes.[vi] Si "magnetizamos nuestras mentes" y nos volvemos "conscientes del dinero", seremos millonarios en poco tiempo.[vii]

No es de extrañar que tal mensaje hubiera sido tranquilizador para los lectores que luchan con las consecuencias económicas de la Gran Depresión. Pero este mensaje dudoso se ha mantenido atractivo desde entonces. El Secreto de De Byrne repite la idea. Su "secreto" es, lo adivinaste, la ley de la atracción. Los principios de esta ley se reiteran una y otra vez. Nuestros pensamientos, aparentemente, tienen una frecuencia. Emitimos esta frecuencia al universo y, por lo tanto, atraemos magnéticamente todas las cosas que están en la misma frecuencia que nuestros pensamientos. El Secreto está lleno de historias sobre cheques inesperados en el correo y transformaciones mágicas de circunstancias personales. Promete a sus lectores que pueden atraer fácilmente $10 millones de dólares, porque "El Secreto puede darte lo que quieras". Porque "¡Eres el imán más poderoso del Universo! ... Tus pensamientos se convierten en cosas!"[viii]

Muchos de nosotros podemos encontrar sospechosas estas promesas exageradas de transformación sin esfuerzo. Pero lo que es peor, las doctrinas de Byrne y sus colegas escritores de la mente sobre la materia culpan a las víctimas. En última instancia, responsabilizan personalmente de sus sufrimientos a quienes sufren desgracias. Esto incluye cáncer, violación, accidentes automovilísticos y actos de violencia. Byrne, por ejemplo, sugiere seriamente que todas las calamidades de la vida son causadas por nuestra incapacidad para tener pensamientos positivos y transmitir nuestras alegres solicitudes de artículos de lujo en voz alta al espacio. Byrne y los muchos expertos en hacer dinero que contribuyeron a su libro dejan perfectamente en claro que la regla de la ley de la atracción también se aplica a los 6 millones de judíos que fueron asesinados en el Holocausto. Aparentemente, fueron los "pensamientos de miedo, separación e impotencia" de los judíos los que los atrajeron "a estar en el lugar equivocado en el momento equivocado."[ix] Los maestros de El Secreto afirma con severidad: "Nada puede entrar en tu experiencia a menos que la invoques a través de pensamientos persistentes."[x] Esto es claramente algo profundamente preocupante, y me sorprende que estas afirmaciones pérfidas y completamente indefendibles no hayan atraído más críticas.

¿Por qué, entonces, libros como ¡Piensa y hazte rico!, El Secreto, y ahora el deNafousi del Manifiestaapelan a tantos de nosotros? Es, por supuesto, agradable que nos digan que todos podemos hacernos ricos sin mover un dedo, y que los cheques por $10 millones de dólares comenzarán a llegar a nuestro buzón si solo pensamos lo suficiente en el dinero. Los libros que sugieren que toda superación personal sostenible requiere esfuerzo, determinación y tiempo defienden un mensaje menos atractivo, aunque quizás más adulto.

Pero, diría yo, no es solo nuestro deseo de soluciones rápidas y sin esfuerzo lo que hace que este tipo de libros sean tan populares. También es importante nuestro antiguo esfuerzo por el empoderamiento. El pensamiento mágico defendido por los pensadores de la tradición de la curación mental alimenta nuestro anhelo de omnipotencia e invencibilidad, y de dominio sobre el mundo material. Se engancha en nuestro antiguo deseo de protegernos contra las amenazas gemelas de la vulnerabilidad y la pérdida de control.

La magia del pensamiento defendida en estos libros también es de espíritu escapista. Nos permiten soñar despiertos con diferentes vidas en las que somos personajes de cuentos de hadas: exitosos, ricos, deseables y siempre socialmente cómodos. Las fechas en que se publicaron estos libros y en que resonaron con tantos lectores también son reveladoras: el de Hill salió durante la Gran Depresión y el de Byrne justo antes de la crisis financiera. El libro de Nafousi saltó a la fama en 2022, un año marcado por los efectos continuos de la pandemia de COVID, la creciente incertidumbre económica, una dura crisis del costo de la vida y los horrores de la guerra de Ucrania.

El problema, tal como lo veo, es este: si bien leer este tipo de libros puede hacernos sentir temporalmente esperanzados, tal vez incluso vertiginosamente expectantes, la realidad inevitablemente nos alcanzará. Terminaremos sintiéndonos peor, no mejor, cuando nuestras riquezas prometidas no lleguen. No se habrá resuelto ni uno solo de nuestros problemas. No habremos aprendido nada nuevo sobre nosotros mismos, y no habremos obtenido ideas útiles que puedan ayudarnos a mejorar genuinamente. Sobreestimar nuestra maleabilidad psicológica y nuestra agencia individual, y subestimar las estructuras económicas y sociales en las que estamos integrados, además, tiene un costo. Cuando las cosas no salen como esperamos, terminamos sintiéndonos culpables y avergonzados.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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