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Verificado por Psychology Today

Kate Balestrieri Psy.D., CST, PACT-III, CSAT-S

Por qué los hombres tienen dificultades para comunicar sus sentimientos

Comprendiendo la alexitimia masculina.

Los puntos clave

  • Las exigencias de la masculinidad rígida hacen que sea difícil para muchos hombres expresar plenamente sus necesidades en las relaciones.
  • La alexitimia presenta una serie de desafíos en las relaciones, para ambos miembros de la pareja.
  • Los hombres merecen ser vistos, y sus emociones validadas, sin que se cuestione su masculinidad.

En las relaciones románticas de adultos, es muy común encontrar a dos personas cuyas formas de manejar las emociones difieren enormemente. Las personas que externan las emociones y las personas que se retiran hacia adentro con sus emociones pueden encontrarse luchando para conectarse o mantener una comunicación efectiva entre sí.

Federico Marsicano/Shutterstock
Source: Federico Marsicano/Shutterstock

Las necesidades contrapuestas y las diferentes estrategias de regulación emocional pueden hacer que las parejas malinterpreten las habilidades de supervivencia psicológica como ataques personales o abandonos. Este abismo en la comunicación a menudo se amplifica si uno o ambos miembros de la pareja sufren de alexitimia.

Comprendiendo la alexitimia

Traducido, la palabra "alexitimia" significa "sin palabras para las emociones" (Soni et al., 2018). Lo que esto significa, esencialmente, es que el individuo con ella lucha por comprender, procesar o describir sus emociones (Panahi et al., 2018).

La alexitimia sirve como una defensa temporal, aunque meticulosa, contra el dolor emocional, mediante la cual una persona suprime o reprime la experiencia consciente de la angustia. El funcionamiento emocional típico se reanuda cuando el factor de estrés o amenaza disminuye, o cuando la persona desarrolla habilidades de afrontamiento más sofisticadas (Soni et al., 2018).

La alexitimia puede llevar a estilos de apego inseguros en las relaciones románticas de adultos, ya que los niños que desarrollan alexitimia pueden haber tenido padres ambivalentes, rechazantes o emocionalmente inaccesibles (Scigala et al., 2021).

La alexitimia puede presentarse en diferentes personas con una constelación variada de síntomas. Según Panahi et al. (2018) y Scigala et al. (2021), algunos de los indicadores más comunes de la alexitimia incluyen:

  • Dificultad para regular las emociones en general
  • Mayor dificultad con la excitación y la regulación emocional en las relaciones íntimas
  • Utilizar estrategias de distanciamiento o corte
  • Dificultad para mantenerse alineados con sus propios valores y convicciones
  • Una preferencia amplificada por la autonomía
  • Miedo a la intimidad emocional
  • Dificultad para expresar sus sentimientos a sí mismos o a otras personas
  • Expresión emocional inhibida
  • Falta de imaginación interna
  • Angustia en entornos sociales
  • Estado de ánimo negativo crónico
  • Una capacidad limitada de empatía

Alexitimia masculina normativa

Las investigaciones indican que la alexitimia ocurre con más frecuencia en hombres que en mujeres (Leonard, 2019). Para los hombres cisgénero, la naturaleza performativa de la masculinidad puede ser agotadora. Mientras que el sexo se observa al nacer, el género es una construcción socializada. Muchos hombres aprenden las reglas de la masculinidad tóxica: dominación, competencia, agresión y estoicismo (Murti, 2020) a temprana edad.

DeAngelis (2001) señaló que a la edad de dos años, los niños son típicamente menos expresivos verbalmente en comparación con las niñas. Tal vez debido a la socialización, los niños son menos expresivos a la edad de cuatro años, en comparación con las niñas de la misma edad. Los compañeros y otros hombres de la escuela, la familia y los grupos de amigos pueden reforzar las reglas de la masculinidad e intimidar a los niños que no las cumplen. Por temor a no ser encontrados lo suficientemente masculinos, se requiere una exagerada sensación de represión emocional, para no correr el riesgo de ser excluidos del club de hombres (Reeser & Gottzén, 2018).

Las familias que mantienen expectativas de roles de género más tradicionales o rígidas tienden a desalentar a los hijos varones de expresar emociones vulnerables al tiempo que alientan la expresión de sus hijas. Aunque no está arraigada en el trauma relacional directo, la socialización de roles de género masculino enseña a los niños a suprimir las emociones y negar los sentimientos que tienen de vulnerabilidad, pasividad o ternura (DeAngelis, 2001). Uno podría postular que hacerlo podría generar una angustia emocional significativa, al mismo tiempo que priva a los niños de la capacidad de reconocer, etiquetar y expresar sus emociones de una manera constructiva.

Se encontró que los niveles subclínicos de alexitimia eran más prevalentes en los hombres. Aunque no es "normal", el rasgo se ha "normalizado" debido a la naturaleza de refuerzo de la masculinidad performativa que exige estoicismo. Estos sentimientos reprimidos se pueden actuar a través de la apariencia de ira, dado que la agresión es una expresión sancionada de emociones dentro del marco de la masculinidad tradicional.

Debido al refuerzo de las narrativas de estoicismo e individualismo, no es de extrañar que los hombres tiendan a emplear una estrategia de corte para manejar sus emociones. En términos de apego, se reporta que los hombres tienen una mayor prevalencia de apego evitativo que las mujeres, ya que aprenden a minimizar sus necesidades de apego para evitar ser vistos como débiles o no masculinos.

Impacto en una pareja

En una relación romántica, la alexitimia presenta una serie de desafíos, que solo se intensifican cuando se colocan en conjunto con expectativas rígidas de roles de género, en caso de que existan en la relación. El deseo de uno de los miembros de la pareja de regular los grandes sentimientos con su pareja puede ser abrumador o amenazador para la pareja con alexitimia. La pareja con alexitimia no solo lucha por identificar, expresar o discernir sus emociones, sino que a menudo se siente tan abrumada por la tarea de pensar en sus sentimientos que evoca un corte emocional y relacional.

Una pareja con alexitimia está más inclinada hacia la autorregulación, la tendencia a regular las emociones sin involucrar a los demás. También pueden tener dificultades para ser empáticos con una pareja que puede ser mucho más expresiva emocionalmente y necesitar corregulación para sentirse cómodos. La pareja de alguien con alexitimia puede sentirse abandonada a plena vista, ya que a menudo evoca ansiedad y temores de rechazo o abandono (Scigala et al., 2021).

Se ha demostrado que la alexitimia tiene una correlación negativa con el afecto físico, así como con la calidad y satisfacción sentidas dentro de una relación (Panahi et al., 2018). Cuando uno o ambos miembros de la pareja no tienen alexitimia, las parejas pueden tener dificultades para sentirse seguras, validadas, escuchadas o vistas, y pueden tener dificultades para establecer un sentido de propósito, protección y conexión. Los déficits en la expresión emocional, la comunicación, la conexión y la regulación representan una amenaza directa para el funcionamiento seguro de la pareja.

Las emociones son un imperativo biológico, necesario para la supervivencia. La conciencia emocional y la inteligencia son estrategias evolutivas que se pueden aprender, incluso más adelante en la vida. Trabajar para deconstruir la autoexpresión limitante que exige la masculinidad rígida empodera a los hombres para experimentar una gama completa de sus propias emociones. Los hombres merecen ser vistos, y sus emociones validadas, sin que se cuestione su masculinidad.

La terapia individual puede ayudar en esta búsqueda, enseñando a los hombres las habilidades de regulación emocional que los ayudan a convertirse en comunicadores más fuertes. La terapia de pareja puede ayudar a acercar a los compañeros y a alinearlos de nuevo con sus objetivos relacionales compartidos. Desarrollar un entendimiento mutuo y las habilidades para satisfacer efectivamente las necesidades de los demás, son la liberación que estas parejas necesitan para liberarse de los patrones de autoprotección que las parejas de silo, en lugar de conectarlas.

Para encontrar un terapeuta cerca de ti, visita el Directorio de Psychology Today en México, España, Chile, Argentina, Colombia.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de

Kate Balestrieri, Psy.D., is the founder of Modern Intimacy, a group practiced in Los Angeles, Miami, and Chicago, and produces the podcast Modern Intimacy.