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Verificado por Psychology Today

Nuala Walsh

¿Por qué lloramos a completos extraños?

Saber por qué da sentido a una experiencia colectiva que se siente extrañamente personal.

Los puntos clave

  • Cuando falleció la reina Isabel II, muchos experimentaron una sensación de pérdida, como al final de una relación.
  • Muchos lucharon por comprender este apego emocional con un extraño virtual.
  • Ocho razones dan sentido a este comportamiento aparentemente irracional.
  • En un mundo donde la gente anhela certeza, sus raíces se encuentran en la estabilidad interrumpida.
Pixabay/Wikilmages
Source: Pixabay/Wikilmages

En todo el mundo, la gente sintió una oleada de emoción tras el fallecimiento de la reina Isabel II. Las naciones de la Commonwealth lloraron, pero pocos la conocían. Algunos se esforzaron en vano por entender este fenómeno. A pesar del respeto por el sentido del deber, el logro y el compromiso, ¿por qué millones lamentaron a alguien que no conocían?

Los ciudadanos gastaron millones de libras en flores a pesar de la crisis económica y su impacto en el costo de vida. Los ancianos hicieron cola para ver el funeral de Westminster. Los futbolistas legendarios hicieron cola por su cuenta. Y los líderes mundiales cancelaron sus planes para presentar sus condolencias.

Cuando las personas sienten empatía por las víctimas de un accidente automovilístico, una tragedia o un abuso, es comprensible; a menudo es un shock y simplemente nuestra respuesta humana. Pero no hubo tragedia per se con el fallecimiento predecible de una persona de 96 años. Lo inevitable fue planeado con décadas de anticipación.

Comprender por qué sucede esto ayuda a dar sentido a la respuesta individual y colectiva a un evento importante. Las razones están interrelacionadas y se centran en la estabilidad interrumpida en un mundo donde la gente anhela certeza.

Ocho razones por las que le lloramos a extraños

Es tentador encontrar una explicación singular para el comportamiento humano. Si tan solo eso fuera posible. Las explicaciones del fenómeno de las multitudes que lloran a los extraños abarcan varios factores psicológicos.

Como científico del comportamiento, ofrezco ocho razones por las que la gente llora por extraños, literal y figurativamente. Comencemos con la familiaridad.

1. Familiaridad

En la era actual de las redes sociales, las vidas de personas famosas se abren de par en par. Sentimos que conocemos a celebridades, miembros de la realeza, atletas o músicos. Cuando tenemos una exposición previa a extraños, los recuerdos subconscientes se disparan gracias al efecto de repetición y al sesgo de disponibilidad; de ahí que valoremos la estabilidad de la familiaridad.

Al igual que un presentador de noticias diario o un actor favorito, las figuras reales residen en nuestro entorno como parte de nuestras vidas y hogares, aunque son completos extraños. Sin embargo, destilan cierta mística.

2. Mística

Aunque puede parecer contradictorio con la familiaridad, un monarca ofrece a sus súbditos un vistazo a un cuento de hadas real. Esto evoca una sensación de mística y aumenta la curiosidad. La reina Isabel II desempeñó un papel extraordinario mucho más allá de los cortes de cinta y las apariciones benéficas. El simbolismo de los palacios adornados, los majestuosos jardines y la corona de diamantes de 317 quilates contrastan marcadamente con la vida cotidiana. Estos destellos ofrecen elementos de escapismo y glamour a la vida rutinaria.

Cuando se movilizaron la Operación Puente de Londres y la Operación Unicornio, los locutores lanzaron montones de imágenes históricas, reforzando la magia con un toque histórico. Las imágenes solo profundizaron la sensación de pérdida.

3. Pérdida

En los funerales, a veces los que no son parientes de la persona fallecida parecen extrañamente desconsolados. ¿Por qué? Por lo general, se desencadenan recuerdos intensos de pérdidas anteriores. La reina Isabel II probablemente les recordó a muchos a su amable madre o abuela. El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, comentó cómo la reina le recordaba a su propia madre.

Pero cuando alguien o algo que siempre fue parte de tu existencia fallece, representa la pérdida de estabilidad en lo que ya es un mundo inestable.

Stephen Coleman, profesor de Comunicación Política en la Universidad de Leeds, sugiere que la búsqueda de "constantes confiables" es comprensible. La muerte de un monarca representa la pérdida del cuento de hadas. Marca una sensación de finalidad decepcionante e interrupción.

Es como cuando termina tu serie favorita de Netflix, la conexión con los personajes se corta repentinamente. Te sientes despojado. Es una forma de ansiedad por separación. Quizás recuerdes la indignación masiva en el episodio final de Game of Thrones. No era lo que querían los espectadores. ¿Cuál sería el siguiente capítulo?

Jhoan Cordoba/Pixabay
Source: Jhoan Cordoba/Pixabay

4. Identidad

Para los británicos orgullosos, el monarca es parte de su identidad. El nacionalismo contribuye a nuestro sentido de quiénes somos. La pompa y el boato del funeral le mostraron Gran Bretaña al mundo, desde el desfile coreografiado, los formidables portadores del féretro y los oficiales navales que tiraban del carro de armas.

La magnitud de la efusión de un resurgimiento ilustrado del orgullo nacional de 96 años. Se estima que asistieron un millón de personas, lo que coincidió con los funerales de la Princesa Diana, la Reina Madre y la Madre Teresa.

El escritor Benjamin Radford explica, "en nuestra sociedad que a menudo aísla, unirse a otros para llorar por un extraño ayuda a las personas a sentirse conectadas, parte de un todo más grande y una causa común".

Las multitudes transforman nuestras identidades. Considera cómo te sientes viendo un partido deportivo en tu sofá en comparación con estar en un estadio repleto. Las colas de 14 horas para el velatorio reflejaron un compromiso patriótico con la identidad: cuanto más larga era la peregrinación, más se reforzaba el compromiso nacional.

5. Creencias

Independientemente de su posición social, las personas se alinean con quienes comparten valores similares. Monárquicos y no monárquicos lamentaron la pérdida de las creencias y valores de la Reina, como la dignidad, el deber y el compromiso de servicio.

Hoy, con la resignación no tan grande, tal longevidad no es algo que el empleado promedio considere. Entonces, cuando la dedicación al servicio se exhibe tan fielmente durante 70 años, muchos aplauden esto y lamentan su pérdida.

Cuando murió la jueza de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Ruth Bader Ginsburg, muchos reconocieron una pérdida similar de un símbolo de fuerza para la igualdad y la justicia. Sus firmes creencias habían cambiado la historia.

Jhoan Cordoba/Pixabay
Source: Jhoan Cordoba/Pixabay

6. Historia

La asistencia física es parte del gran ritual. La gente quiere ser parte de un evento histórico importante, sin importar si se trata de un funeral de estado, una transacción corporativa o un campeonato deportivo. Para algunos, la asistencia y la participación brindan derechos para fanfarronear. ¿Qué hiciste? Hubieron grupos que volaron desde Sudáfrica y los Estados Unidos. Vacaciones en pareja extendidas. Incluso sacaron a los niños de la escuela. El futuro rey, el príncipe Jorge, pudo asistir al funeral, el primero para un niño de siete años.

El profesor Stephen Reicher lo resumió muy bien: "La creciente importancia de la multitud se convirtió cada vez más en una razón para unirse a la multitud, creando un efecto de bola de nieve. Estar en la multitud no se trataba solo de presenciar la historia, ¡se trataba de ser historia!"

La multitud quiere celebrar una era histórica tanto como su final. Considera el partido de despedida de Roger Federer. El gran competidor de Rafa Nadal sintió el final de una era. Ambos lloraron abiertamente. Rafa declaró: "Muchos años, compartiendo muchas cosas juntos... Cuando Roger deje la gira, una parte importante de mi vida también se irá".

7. Miedo de quedarse fuera

La siguiente razón es el "miedo a perderse algo". Cuando no estamos seguros, buscamos en los demás indicadores sociales. Cuando muere un extraño, la tristeza momentánea es normal. Sin embargo, la cobertura mediática general de la reina Isabel II te deja preguntándote si deberías sentir más.

Las imágenes de largas colas crearon un contagio local, lo que provocó que 250,000 ciudadanos no se lo perdieran. Es demasiado crudo decir que la gente se estaba reuniendo, ya que los sentimientos fuertes eran evidentes.

Nadie quiere perderse los eventos importantes. Pero incluso los presentes se perdieron algo. Por ejemplo, si asistes al velorio, quizás te pierdas la Vigilia de los Príncipes. O haces cola pero te pierdes la distribución de donas de David Beckham. Perderse y ser excluido es emocionalmente desestabilizador en cualquier momento.

8. Colectivismo

Cuando vi el funeral de estado, cientos de nacionalidades diferentes congregadas alrededor de una pantalla, entristecidos y en silencio por un extraño. Cuando la emoción reune a las personas alrededor de un evento dominado por los medios, el escritor de Newsweek Ken Auchincloss lo llama "duelo de evento". Si las personas experimentan el duelo de forma colectiva, les proporciona una sensación de unidad y comprensión compartidas.

Estos momentos representan una oportunidad para que los líderes e incluso las organizaciones unifiquen la cultura y refuercen la estabilidad. Pocos lo toman.

Considerando todo lo anterior…

No solo los monárquicos simpatizan con el fallecimiento de una reina de siete décadas y el final de una generación. Cuando algo se siente extrañamente personal, vale la pena preguntarse por qué.

Por supuesto, la nostalgia es pasajera. Una semana después del "momento más significativo en la historia británica", las emisoras de televisión cambiaron rápidamente a Ucrania, Trump y los escándalos.

El duelo no es más que un recordatorio de nuestra humanidad, incluso si se trata de extraños. La próxima vez que sientas lo que parece una extraña conexión emocional con un extraño, al menos comprenderás las razones psicológicas que la provocan.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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