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Verificado por Psychology Today

Shahram Heshmat Ph.D.

¿Por qué la música evoca recuerdos?

Las canciones del pasado pueden detonar emociones poderosas y transportarnos en el tiempo.

Los puntos clave

  • Escuchar ciertas canciones puede provocar recuerdos específicos.
  • La música ayuda a escribir la memoria autobiográfica.
  • Las personas que sufren de pérdida de memoria todavía demuestran recuerdos duraderos de la música.

La relación entre la música y la memoria es poderosa. La música evoca emociones poderosas que luego traen recuerdos. Cuando escuchamos una pieza de música de hace años, parece que viajamos de vuelta a ese momento. Podemos sentir todo como si estuviéramos allí.

Nuestra memoria a largo plazo se puede dividir en dos tipos distintos, a saber, memoria implícita y memoria explícita. La memoria explícita es recordar de forma deliberada y consciente el pasado. La memoria explícita implica cosas como el aprendizaje de libros de texto o recuerdos experienciales, cosas que deben ser conscientemente traídas a la conciencia.

Los recuerdos implícitos son nuestros recuerdos inconscientes y automáticos. Por ejemplo, tocar un instrumento musical o recordar la letra de una canción cuando alguien canta las primeras palabras. Una gran parte de la memoria tiene lugar en la mente inconsciente.

La memoria explícita se desvanece en ausencia de recuerdo, mientras que la memoria implícita es más duradera y puede durar toda la vida incluso en ausencia de práctica posterior. Los sistemas explícitos de la memoria se dañan por condiciones tales como enfermedad de Alzheimer.

La memoria implícita se puede formar escuchando pasivamente música de fondo. Incluso podemos desarrollar una preferencia por ciertas piezas musicales simplemente porque se han tocado repetidamente en el fondo. Este fenómeno psicológico se conoce como el mero efecto de exposición. A la gente le gusta más lo que es más familiar. Las principales discográficas saben que tocar algo de forma frecuente es la clave del éxito en las ventas de discos.

La memoria implícita es una forma de condicionamiento clásico. Un evento, una emoción y una canción se conectan a través de la memoria implícita. Cuando una pieza de música se combina con un evento muy emocional, puede ser una señal efectiva para traer de vuelta la fuerte emoción que se sintió en ese momento. Por ejemplo, la canción "Candle in the Wind" a menudo se asocia con la princesa Diana porque Elton John la interpretó en su funeral.

Los recuerdos estimulados por la música a menudo provienen de ciertos momentos de nuestras vidas. La mayoría de las personas tienden a reportar excesivamente recuerdos de cuando tenían entre 10 y 30 años (Jakubowski et al, 2021). Los psicólogos lo han llamado el "golpe de reminiscencia". La música del período de golpe de reminiscencia puede asociarse con más recuerdos de la música que en otros períodos de tu vida. Nuestros años de adolescencia y los veintes son momentos especialmente importantes y emocionantes en nuestras vidas, ya que experimentamos cosas por primera vez. La preferencia musical también se forma alrededor de la adolescencia media.

La música es una de las pocas formas de penetrar el cerebro del Alzheimer. Aquellos que sufren de demencia pueden recuperar recuerdos vívidos escuchando música que escuchaban cuando eran jóvenes. A pesar de una profunda pérdida de memoria e incluso una pérdida de conocimiento sobre quiénes son, las personas con demencia a menudo muestran una memoria notable para la música. La investigación muestra que la música autoseleccionada puede desencadenar recuerdos positivos que de otra manera podrían tener dificultades para ser recordados (Leggieri, 2019).

En resumen, la música puede ayudar a desbloquear recuerdos no musicales y promover la comunicación en adultos mayores con enfermedad de Alzheimer. Recordar algo no siempre es fácil. No viene simplemente cuando quieres recuperarlo. Sin embargo, la música ayuda a recordar todos los recuerdos que has conectado con una canción. Escuchar una pieza musical que se tocó mucho durante un evento importante de la vida, como una boda o un funeral, puede desencadenar una experiencia emocional profundamente nostálgica.

A version of this article originally appeared in English.

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