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Verificado por Psychology Today

Madeleine A. Fugère Ph.D.

Por qué importa la atracción física y cuándo podría no hacerlo

Investiga por qué nuestras acciones no corresponden a nuestras palabras, es tiempo que lo hagan.

djile/Shutterstock
Source: djile/Shutterstock

Considera las características que a menudo se consideran deseables en una pareja: sentido del humor, inteligencia, amabilidad, comprensión, orientado a la familia, buena apariencia. ¿Cuál clasificarías como más importante en una pareja romántica? ¿Cuál es menos importante para ti? La investigación muestra consistentemente que clasificamos la mayoría o todos estos rasgos como más importantes que la buena apariencia (Apostolou, 2011; Apostolou, 2015; Buss et al. 2001; Perolloux et al., 2011). Sin embargo, calificar conscientemente los rasgos más o menos importantes puede no reflejar la forma en que lo hacemos en nuestra vida real de citas y decisiones de emparejamiento.

Hace unos meses me senté con mi amiga Luisa * mientras ella escaneaba perfiles en línea. Luisa me dijo que la apariencia no era tan importante para ella, pero que un buen sentido del humor era una necesidad. Mientras que Luisa ciertamente valora todas las características que he mencionado anteriormente, ni una sola vez dijimos, “este tipo parece tener un gran sentido del humor,” o, “este hombre parece muy amable". Solo nos detuvimos a investigar más a fondo los perfiles de los hombres que parecían físicamente atractivos.

El atractivo físico es más importante de lo que pensamos

El atractivo físico puede servir como un guardia que nos dirige hacia parejas que están sanas, apropiadas para tu edad y capaces de reproducirse (Weeden y Sabini, 2005). Y cuando tomamos decisiones de citas y emparejamiento en la vida real, la investigación indica que la apariencia física domina: elegimos buscar relaciones con aquellos que son atractivos para nosotros (ver Luo y Zhang, 2009; Kurzban y Weeden, 2005; Thao et al., 2010).

Los hombres (tanto homosexuales como heterosexuales) parecen reconocer conscientemente la importancia del atractivo físico más que las mujeres (tanto heterosexuales como lesbianas; ver Lippa, 2007). Sin embargo, la investigación experimental, así como la evidencia de las citas en línea y las citas rápidas, muestra que el atractivo físico es igualmente importante para hombres y mujeres. Más aún, el atractivo tiende a ser un factor más importante en nuestras decisiones de las citas que rasgos como la personalidad, la educación y la inteligencia (Eastwick et al. 2011; Eastwick y Finkel, 2008; Luo y Zhang, 2009; Kurzban y Weeden, 2005; Sprecher, 1989; Thao et al., 2010). El atractivo físico puede ser tan importante para nosotros porque asociamos otras cualidades positivas con una apariencia agradable. Por ejemplo, se espera que las personas atractivas sean más felices y tengan experiencias de vida más gratificantes que las personas poco atractivas (Dion et al.1972; Griffin and Langlois, 2006). Esta tendencia a asociar el atractivo con cualidades positivas ocurre en todas las culturas (Shaffer et al. 2000, Zebrowitz et al., 2012).

El atractivo físico es menos importante de lo que pensamos

Una razón por la que podríamos no darnos cuenta de la importancia del atractivo físico es que no necesariamente queremos parejas que sean extremadamente atractivas, solo queremos parejas que sean lo suficientemente atractivas. En la investigación de Dion et al.(1972), tanto los individuos atractivos como los moderadamente atractivos fueron vistos de manera más positiva que las contrapartes menos atractivas. Del mismo modo, en la investigación de Griffin y Langlois (2006), la falta de atractivo se asoció con cualidades negativas, pero solo era necesario un nivel moderado de atractivo para que las asociaciones fueran positivas. Para interesarnos, entonces, las parejas potenciales no necesitan ser excepcionalmente atractivas, solo moderadamente.

La distinción entre necesidades y lujos (Li et al., 2011) puede ayudarnos a entender la importancia de un nivel moderado de atractivo físico. De acuerdo con Li et al., "una necesidad es algo que inicialmente es extremadamente deseable ... pero a medida que se adquiere más, disminuye en valor. El lujo, en cambio, no es importante cuando faltan necesidades, sino que se vuelve más deseable cuando se han satisfecho las necesidades básicas" (pág. 292).

La investigación revisada anteriormente sugiere que la mayoría de nosotros, conscientemente o no, vemos un nivel moderado de atractivo físico como una “necesidad,” mientras que un nivel más alto puede ser un “ lujo”. Cuando decimos que el atractivo físico no es importante para nosotros, es probable que nos estemos refiriendo al lujo de un atractivo excepcional y no a la necesidad de un nivel mínimo de atractivo.

Pero, ¿qué tan atractivo es "moderadamente" atractivo? No necesitamos ser supermodelos para encontrar una pareja, pero a quien consideramos como “moderadamente atractivo” varía de persona a persona. Las personas más atractivas tienden a percibir a pocos como físicamente atractivos, mientras que las personas menos atractivas pueden considerar una gama más amplia de otros como atractivos (Montoya, 2008). Y buscar a alguien que comparte un nivel similar de atractivo físico al tuyo puede mejorar el éxito de tu relación a largo plazo (Feingold, 1998; Fugère et al. De 2015).

Pero no importa nuestro nivel personal de atractivo o el de nuestra pareja, a medida que nos conocemos, nos gustamos y nos respetamos más, nuestra atracción crece y se profundiza naturalmente (Kniffin y Wilson, 2004). Cuanto más tiempo nos conozcamos, menos importante será el atractivo físico para comenzar y mantener una relación a largo plazo (Hunt et al., 2015).

* Todos los nombres han sido cambiados.

Partes de este post fueron tomadas de La psicología social de la atracción y las relaciones románticas. Derechos de autor 2015 Madeleine A. Fugère.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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