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Verificado por Psychology Today

Utpal Dholakia Ph.D.

Por qué debemos dejar de presumir en redes sociales

Presumir de logros profesionales tiene repercusiones negativas.

"Logra pero no presumas." —Lao Tzu

Hace unas semanas, mientras revisaba mi feed de LinkedIn, me sorprendió ver una publicación de un conocido profesor de marketing que no era más que un alarde descarado. Decía algo como esto: “Tengo X mil citas en Google Académico. Soy uno de los académicos más citados en el campo”. La publicación no ofrecía nada sustancial o perspicaz. Su subtexto era, “Admírame. Soy asombroso. Mi investigación es más citada que la de cualquier otra persona”. La publicación disminuyó considerablemente mi opinión sobre este individuo.

Monster from the deep by Christopher Paquette Flickr Licensed Under CC BY 2.0
Source: Monster from the deep by Christopher Paquette Flickr Licensed Under CC BY 2.0

Desafortunadamente, cuando comencé a buscar publicaciones de alarde después de esto, descubrí que eran abundantes. Aparentemente, mis feeds de redes sociales están llenos de gente que se jacta con frecuencia. Las publicaciones de jactancia suelen comenzar con frases como “me siento tan honrado por…”, “Estoy tan orgulloso de…”, etc., y luego continúan describiendo un logro con jactancia.

¿Qué es presumir exactamente? Compartir eventos positivos y logros de nuestra vida, per se, es bueno y respalda nuestra felicidad. Cuando informamos a familiares y amigos cercanos, o incluso conocidos, sobre un ascenso laboral, un compromiso o la llegada de un nuevo hijo, brindamos un conocimiento positivo útil sobre nosotros mismos que aumenta la felicidad de todos. Es cuando el compartir no se hace para compartir la felicidad, sino principalmente para despertar celos, envidia u otras emociones negativas y no tiene ningún propósito útil e informativo para la audiencia que se vuelve disfuncional. Al presumir, la información que compartes y las personas con las que la compartes son importantes.

En el contexto profesional, por ejemplo, si alguien publica en LinkedIn que tiene un artículo que sale en una revista prestigiosa junto con su resumen, es útil para los lectores, incluso para los extraños. Por otro lado, publicar al azar que tienes miles de citas en Google Académico no ayuda a nadie. (¿Qué puede hacer un lector medio con esta información?)

Esto me hizo preguntarme por qué alguien tan exitoso recurriría a jactarse de publicar de esta manera. ¿Qué esperaba lograr? ¿Qué beneficios tangibles o psicológicos puede proporcionar tal jactancia? Y por otro lado, ¿qué daño causa la publicación de alardes? Quiero centrarme en esta última pregunta sobre las consecuencias negativas de la jactancia en las redes sociales.

Más que nada, fanfarronear transmite poderosa información de rasgos negativos sobre el remitente. No necesitamos necesariamente la psicología moderna para ver este punto. Shakespeare lo señaló tan bien como cualquiera hace más de cuatro siglos en A buen fin no hay mal principio, cuando Parolles observó: “Quien se conoce a sí mismo como un fanfarrón, que tema esto, porque sucederá que todo fanfarrón será encontrado como un asno”. Por supuesto, el mayor problema con los fanfarrones es que generalmente no saben que son fanfarrones (o imbéciles).

Numerosos estudios corroboran a Shakespeare. En pocas palabras, a la gente no le gustan los fanfarrones y los encuentra molestos, un fenómeno llamado la “hipótesis de la arrogancia”. Esta aversión se basa en la inferencia de que el fanfarrón tiene una visión negativa de todos los que lo rodean. Volviendo al famoso profesor de marketing, el subtexto "soy mejor que tú" incrustado en su publicación de alarde sobre sus citas comunica una aversión implícita, una falta de respeto o incluso un desprecio por los lectores.

Investigaciones recientes muestran que tales creencias de la audiencia no están fuera de lugar. Aquellos que son propensos a fanfarronear tienen rasgos indeseables. Como explican los psicólogos Cara Palmer y sus colegas en los resultados de su estudio reciente:

El fanfarronear, incluso cuando se combina con otras formas de compartir, se relacionaba con rasgos más indeseables... Los individuos que tendían a fanfarronear cuando compartían sus eventos positivos eran más propensos a ser hombres, informaron menos amabilidad, menos consciencia y menos empatía, mientras que aquellos quienes tendían a presumir y compartir en masa reportaron los niveles más altos de narcisismo.

No hay sorpresas aquí; esto es exactamente lo que cabría esperar. (Y sí, ese fanfarrón profesor de marketing era un hombre).

Lo que es peor, el fanfarronear atrae a los congraciadores, que por lo general tienen un estatus inferior y tienen motivos ocultos para formar o mantener una relación con el fanfarrón. En otras palabras, si deseas reunir un séquito a tu alrededor, fanfarronear es una forma eficaz de lograrlo.

Finalmente, considera esto: en las redes sociales, donde tu alarde puede ser visto por cientos o miles de personas con todos los grados de relación contigo, algunas cercanas, otras marginales, no hay forma de determinar la cantidad de daño que un alarde mal redactado o el exagerado puede afectar tu reputación.

goodluz/Shutterstock
Source: goodluz/Shutterstock

Sin embargo, también debo señalar que fanfarronear tiene una ventaja interesante. Algunos estudios muestran que quienes presumen son vistos como más competentes, que es una de las principales razones por las que la gente presume en primer lugar. Pero este es el caso cuando la gente no tiene otra información sobre el fanfarrón. En LinkedIn y otras plataformas de redes sociales, otros pueden obtener una lista detallada de los logros de una persona, por lo que no está claro que alardear eleve nuestra percepción de competencia en este contexto.

Mi principal conclusión es la siguiente: todos nos autopromocionamos en las redes sociales en mayor o menor grado. Después de todo, se siente como si transmitiéramos al mundo todo lo que tenemos en mente. Muchas veces, queremos comunicar nuestra experiencia, nuestra competencia y nuestras fortalezas, nuestro lugar en el mundo, por así decirlo, especialmente en lo que respecta a nuestro trabajo. Pero debemos tener cuidado con cómo lo hacemos. Debemos buscar maximizar la información y el valor que brindamos a quienes leen nuestros feeds en lugar de usar el centro de atención para presumir sin rumbo fijo.

A version of this article originally appeared in English.

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