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Verificado por Psychology Today

Creatividad

Por qué algunos de tus sueños tienen secuelas

Elaine Nadiv/Shutterstock
Elaine Nadiv/Shutterstock

La mayoría de los sueños parecen desconectados entre sí, pero algunos parecen llevar temas de un sueño a otro. ¿Esta continuidad del contenido proviene de los sueños mismos o la continuidad del contenido se debe a una continuidad de experiencias en nuestra vida de vigilia?

No puede haber dudas de que la mayor parte de la continuidad del contenido está relacionada con una continuidad de nuestras experiencias de vigilia, pero quiero entretener la posibilidad de que cierta continuidad del contenido se deba a los sueños mismos. Para que eso sea posible, parece que necesitamos entretener la posibilidad de que los sueños se basen en un sistema de memoria especializado solo disponible para el cerebro soñador, o que los sueños puedan acceder a sistemas de memoria seleccionados que generalmente no están disponibles para el cerebro despierto.

Si hay un sistema de memoria especializado disponible solo para el cerebro soñador, entonces se deduciría que los sueños también tienen resultados de procesamiento especializados, y si ese fuera el caso, sería más fácil suponer que los sueños tienen una función especial, posiblemente relacionada con ese sistema de memoria especializado que permite la salida cognitiva especializada que experimentamos en los sueños. El argumento sería que los sueños producen un producto especial para la mente/cerebro que la mente/cerebro no puede obtener de ningún otro sistema cognitivo. Ese producto especializado puede no ser necesario para nuestra supervivencia física, pero puede ser necesario para el funcionamiento óptimo de nuestra mente/cerebro.

Si los sueños tienen acceso exclusivo a un sistema de memoria especializado en los sueños, entonces no debería sorprender que los sueños puedan acumular contenido a lo largo del tiempo que no esté relacionado simplemente con la conciencia de vigilia diurna. Los recuerdos de los sueños se acumularían con el tiempo, al igual que los recuerdos en los sistemas a los que se accede a través de la conciencia de vigilia. Los modelos que tenemos acumulando contenido en sistemas de memoria disponibles para despertar la conciencia son sistemas como la memoria autobiográfica, la memoria semántica y la memoria episódica. (Los recuerdos de procedimiento también se acumulan con el tiempo, pero estos son menos accesibles para la conciencia.) Si bien el sistema de memoria semántica parece estar organizado por criterios relacionados con el significado entre las "ideas", la memoria autobiográfica parece estar organizada de acuerdo con la importancia o relevancia de episodios históricos personales específicos. Los recuerdos dentro del sistema de memoria de sueños, si tal sistema existe, probablemente se organizarían en líneas similares.

¿Hay alguna evidencia de sistemas de memoria específicos para los sueños? Cuando recopilamos series longitudinales de sueños de un solo individuo, simplemente no hay duda de que los temas, ideas, episodios, personajes, imágenes y emociones se repiten constantemente, y con frecuencia, a través de estas series de sueños. Este es el caso de las series de sueños consideradas a través de años y las series de sueños consideradas a través de una sola noche de sueño. La pregunta crucial es si algo de este contenido recurrente se debe a contenido / ocurrencias específicas del sueño versus contenido / ocurrencias durante el día. Es decir, ¿podemos atribuir cualquier contenido del Sueño 2 al contenido que ocurre en el Sueño 1 y no al contenido que ocurre en la vida de vigilia entre el Sueño 1 y 2?

En mi opinión, sí podemos.

Por ejemplo, muchas personas tienen sueños en los que realizan (en el sueño) alguna función para la que no son aptos o no pueden realizar en la vida de vigilia, y mejoran progresivamente en la realización de esa función a través de la serie de sueños. Esta mejora progresiva en el rendimiento en algo que el soñador no puede hacer en la vida de vigilia no siempre se puede reducir al mero cumplimiento de un deseo. Por ejemplo, tuve una serie de sueños durante varios años en los que mejoraba progresivamente en la búsqueda de un paisaje que involucraba tanto montañas como asentamientos urbanos mientras era perseguido por personajes vagamente amenazantes que nunca me alcanzaban. Los paisajes que atravesaba en estos sueños eran siempre los mismos, con la excepción de nuevas áreas que se abrían en cada sueño. No quería volver a esos paisajes, ya que me sentía amenazado y asustado. Ahora no me siento así y no creía entonces que la serie de sueños fuera simplemente una metáfora elaborada de algo que estaba pasando en mi vida: todavía estoy pasando por experiencias que deberían dar lugar a tal metáfora, pero no aparecen tales metáforas en mis sueños actuales. En cambio, me parece más plausible y fiel a mí y a mi propia experiencia de esta serie de sueños, que los sueños, por así decirlo, estaban interesados en explorar ese paisaje y "yo" tenía que hacerlo quisiera o no.

Cualquiera que sea el caso, la ciencia de los sueños necesita explorar esta cuestión de si los sueños se basan en un sistema de memoria especializado específico para los sueños al construir escenarios.

A version of this article originally appeared in English.