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Verificado por Psychology Today

Cognición

Ocho formas para recordar cualquier cosa

Una vez se me ocurrió una metáfora que pensé que capturaba perfectamente la gran cantidad de material que se esperaba que mis compañeros de clase y yo memorizáramos en nuestros primeros dos años de la escuela de medicina: era como si se nos pidiera que ingresáramos a una tienda de abarrotes y memorizáramos los nombres de cada producto en la tienda; su número y ubicación; y cada ingrediente en cada producto, en el orden en el que aparecen en la etiqueta y después, hacer lo mismo en cada tienda en la ciudad.

Cuando miro hacia atrás ahora, no puedo imaginar cómo alguno de nosotros pudo hacerlo. Y sin embargo lo hicimos. La capacidad de la mente para almacenar y recordar información es verdaderamente maravillosa. Y hemos aprendido mucho sobre la memoria y el aprendizaje desde que asistí a la escuela de medicina. Aunque gran parte de lo que sigue son técnicas que utilicé para sobrevivir mis primeros dos años de escuela de medicina, gran parte de la ciencia que demuestra que funcionan es nueva.

8 Estrategias para Recordar

  1. Interesarse en lo que se está aprendiendo. Nos va mejor recordando lo que nos interesa. Pocas personas, por ejemplo, tienen dificultades para recordar los nombres de las personas que encuentran atractivas. Si no estás intrínsecamente interesado en lo que estás aprendiendo o tratando de recordar, debes encontrar una manera de llegar a estarlo. Tengo que admitir que no era tan bueno en esto en la escuela de medicina: el ciclo de Krebs (proporciono el enlace solo para demostrar lo inmensamente aburrido que es) simplemente no me excitaba ni me relacionaba con nada que encontrara remotamente emocionante.
  2. Encuentra una manera de aprovechar tu memoria visual. Te sorprenderá cuánto más te permitirá recordar esto. Por ejemplo, imagina que estás en una fiesta y te presentan a cinco personas en rápida sucesión. ¿Cómo puedes memorizar rápidamente sus nombres? Elige una única característica visual definitoria de cada persona y conéctala a una representación visual de su nombre, preferiblemente a través de una acción de algún tipo. Por ejemplo, puedes recordar a Migue que tiene orejas grandes al crear una imagen mental de un micrófono (un "mic") limpiando la cera de esas orejas grandes (grotesco, lo sé, pero aún más efectivo debido a eso). Requiere un esfuerzo mental hacer esto, pero si practicas, te sorprenderás de lo rápido que puedes encontrar formas creativas de generar estas imágenes. Aquí hay otro ejemplo: ¿con qué frecuencia olvidas dónde dejaste tus llaves, tus gafas de sol o tu billetera? La próxima vez que coloques algo en algún lugar, haz una pausa para notar dónde lo dejaste, y luego explotarlo en tu mente . Si visualizas la explosión con suficiente detalle, no olvidarás dónde los dejas. Recuerda: la memoria es predominantemente visual.
  3. Crea un árbol de memoria mental. Si estás tratando de memorizar una gran cantidad de hechos, encuentra una manera de relacionarlos visualmente en tu mente con un árbol de memoria. Construye ramas grandes primero, luego hojas. Las ramas y las hojas deben llevar etiquetas que sean personalmente significativas para ti de alguna manera, y la organización de los hechos ("las hojas") debe ser lógica. Ha sido bien reconocido desde la década de 1950, que recordamos mejor "bits" de información si los fragmentamos. Por ejemplo, es más fácil recordar 467890 como "467" y "890" que como seis dígitos individuales.
  4. Asocia lo que estás tratando de aprender con lo que ya sabes. Parece que cuantas más conexiones mentales tengamos con una información, más éxito tendremos en recordarla. Esta es la razón por la cual el uso de mnemotécnicos en realidad mejora el recuerdo.
  5. Escribe los elementos que se memorizarán una y otra y otra vez. Entre otras cosas, así es como aprendí los nombres de las bacterias, qué infecciones causan y qué antibióticos las tratan. Escribir hechos en listas mejora el recuerdo si te obligas a aprender las listas activamente en lugar de pasivamente. En otras palabras, no solo copies la lista de hechos que estás tratando de aprender, sino que recuerda activamente cada elemento que deseas aprender y luego escríbelo una y otra y otra vez. Al hacer esto, en efecto, te estás enseñando a ti mismo lo que estás tratando de aprender, y como todos los maestros saben, la mejor manera de asegurarse de que sabes algo es tener que enseñarlo. Este método tiene el beneficio adicional de mostrarte inmediatamente exactamente qué hechos no han llegado a tu memoria a largo plazo para que puedas enfocar más atención en aprenderlos en lugar de perder el tiempo reforzando los hechos que ya conoces.
  6. Al leer para la retención, resume cada párrafo en el margen. Esto requiere que pienses en lo que estás leyendo, lo recicles y te lo enseñes nuevamente. Incluso toma los conceptos que estás aprendiendo y razona hacia adelante con ellos; aplícalos a situaciones novedosas imaginadas, lo que crea más conexiones neuronales para reforzar la memoria.
  7. Haz la mayor parte de tu estudio por la tarde. Aunque puedes identificarte como una "persona de la mañana" o "persona de la tarde", al menos un estudio sugiere que tu capacidad de memorizar no está influenciada tanto por la hora del día en que te percibes a ti mismo como más alerta, sino por la hora del día en que realmente estudias: la tarde parece ser la mejor.
  8. Duerme lo suficiente para consolidar y retener los recuerdos. No solo por la noche después de haber estudiado, sino también el día antes de estudiar. Mucho mejor hacer esto que quedarse despierto toda la noche para un examen.

Por qué sucede el mal funcionamiento de la memoria

La pérdida de memoria es una de las quejas más comunes que escucho en mi práctica clínica. Desafortunadamente, como parte normal del proceso de envejecimiento, muchas personas comienzan a descubrir que no pueden recordar nombres, lugares y cosas tan fácilmente como solían poder hacerlo y se preocupan de que estén enfrentando el comienzo de la demencia.

"El olvido benigno" es el nombre que le damos a un proceso que ocurre con el envejecimiento normal en el que una memoria permanece intacta pero nuestra capacidad para recuperarla se ve afectada temporalmente. Por lo general, tratamos de describir el nombre o cosa que no podemos recordar y cuando alguien lo nombra para nosotros al instante recordamos la palabra que queríamos. Siempre que esto sea apropiado para la edad y no interfiera significativamente con el funcionamiento normal, no hay un mayor riesgo de progresión a la demencia.

Sin embargo, el truco radica en evaluar qué es y qué no es "apropiado para la edad"." Las pruebas formales a veces son necesarias en casos ambiguos. Nos tranquiliza que en un estudio , los pacientes mayores de 50 años que inicialmente presentaron lo que se consideró un olvido benigno tenían solo un 9% de probabilidades de progresar a la demencia. Desafortunadamente, las deficiencias cognitivas distintas de la pérdida de memoria se correlacionan con un mayor riesgo de progresión a la demencia.

Otra razón por la que las personas a menudo tienen problemas para recordar las cosas es porque la memoria es una función de la concentración. Lo que significa que cuando realizas múltiples tareas tiendes a olvidar más fácilmente. ¿Alguna vez has entrado en una habitación solo para olvidar por qué lo hiciste? Lo más probable es que recuerdes si no estuvieras planeando simultáneamente tu cena para esa noche y tratando de recordar el número de teléfono de la persona que te dejó un mensaje. Esto también explica por qué las personas que sufren de depresión o ansiedad tienen más dificultades para recordar cosas: ambas condiciones interfieren sustancialmente con la capacidad de concentración. La fuerza de una memoria también está determinada por el estado emocional que acompañó al evento original. La emoción, negativa o positiva, tiende a incrustar eventos en nuestra memoria como un cincel talla líneas en piedra, un arma de doble filo para las personas que sufren de trastorno de estrés postraumático.

Disminución del deterioro

Aquí hay tres cosas que se han demostrado en estudios para disminuir el riesgo de deterioro mental a medida que envejeces:

  1. Ejercita tu cuerpo. La evidencia sugiere que esto no solo retarda el deterioro normal de la memoria relacionada con la edad, sino que reduce el riesgo de desarrollar demencia. Ni siquiera tiene que ser ejercicio vigoroso: se ha demostrado que solo 150 minutos de caminata por semana son beneficiosos. No está claro si el ejercicio más intenso resulta en una mayor reducción del riesgo.
  2. Ejercita tu mente. La evidencia también sugiere que hacer cosas que hacen funcionar la mente puede retrasar o prevenir la pérdida de memoria. Esta investigación está en su infancia, así que aquí hay una guía tan buena como cualquier otra para descubrir qué actividades funcionarán: si una actividad requiere que tomes descansos, probablemente califique. Podemos ver la televisión, por ejemplo, durante horas sin cansarnos mentalmente, pero resolver problemas de matemáticas, aprender a tejer o incluso leer todo requiere un esfuerzo que cansa la mente.
  3. Toma ibuprofeno. Aunque un estudio sugiere que una dosis diaria de ibuprofeno disminuye el riesgo de desarrollar demencia, la reducción del riesgo parece demasiado modesta para justificar el mayor riesgo de hemorragia estomacal que acompaña al uso diario de ibuprofeno, por lo que no lo recomiendo. Sin embargo, si ya estás tomando ibuprofeno para alguna otra afección, como la artritis, esto podría ser un beneficio adicional.

Si la mente es de hecho como un músculo, y cada vez más investigaciones están validando ese modelo, entonces la memoria puede muy bien ser como el tono muscular: cuanto más se usa la mente, la memoria más robusta puede llegar a ser. A medida que pasé de mis días de la escuela de medicina para llegar a la mediana edad temprana (muy temprana), me he encontrado experimentando un olvido benigno mucho más de lo que me gusta. Como resultado, me consuela el viejo dicho "úsalo o piérdelo" parece no solo aplica al cuerpo sino también a la mente.

Si te ha gustado esta publicación, no dudes en explorar la página de inicio del Dr. Lickerman, La felicidad en este mundo .

A version of this article originally appeared in English.

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