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Verificado por Psychology Today

F. Diane Barth L.C.S.W.

¿No te relajas? La ciencia explica y ayuda a resolver el problema

Un método científico para desestresarte.

Les pasa a los ejecutivos de alto poder, a los maestros, a los padres que se quedan en casa. Les sucede a los niños de la escuela secundaria y la universidad, incluso a los jóvenes en la escuela primaria y media. Nos pasa a casi todos. Llegó el verano. Finalmente tenemos algo de tiempo libre. Vamos a relajarnos y a recuperarnos. Pero de alguna manera, no sucede.

¿Qué pasa aquí? ¿Por qué no podemos relajarnos?

Solo por diversión, haz una búsqueda rápida en la web para "relajarse.” Una búsqueda en Google dio trescientas sesenta y dos millones de respuestas. Ese número, sin siquiera mirar los resultados mismos, nos dice dos cosas. En primer lugar, estamos desesperados por encontrar maneras de relajarnos; y en segundo lugar, podemos estar yendo por el camino equivocado. Por ahora todos sabemos que nuestros cuerpos afectan nuestras mentes y que nuestras mentes afectan nuestros cuerpos. Para mantenernos saludables, sabemos que debemos tener cuerpos bien ejercitados, bien descansados y bien alimentados; y sabemos que lo mismo aplica para la salud mental y la productividad. Así que nos esforzamos haciendo ejercicio, comiendo como se supone que debemos hacerlo, y nos esforzamos jugando.

¿Qué hay de malo con esto? Fisiológicamente, el estrés, la ansiedad e incluso la depresión desencadenan el sistema nervioso simpático, hogar del famoso mecanismo de "lucha o huida". La investigación científica sugiere que cuando nos estresamos por relajarnos, o cuando le exigimos a nuestro cuerpo que se ejercite demasiado (como en el entrenamiento para una carrera) simplemente no podemos relajarnos lo suficiente. Puedes estar teniendo problemas para disfrutar de tu tiempo libre porque ¡estás trabajando demasiado duro en la relajación!

Aquí hay un ejemplo: piensa en cómo se les enseña a aprender a los jóvenes en estos días. Se espera que trabajen duro durante todo el año. Incluso el juego es trabajo. El campamento es para perfeccionar las habilidades atléticas, perder peso, aprender a escribir o hacer películas, es decir, casi cualquier cosa menos solo divertirse. Así que no es de extrañar que para cuando llegan a la universidad, los adolescentes estén ansiosos, deprimidos y estresados. ¿Cómo lidian con estos sentimientos? Trabajan duro en lo que ven como una relajación, como un atracón de alcohol. Pregúntale a cualquiera de estos jóvenes, y te dirán que están tratando de emborracharse porque es la mejor manera que conocen para divertirse. Casi todos los clientes con los que he discutido este tema me han dicho que el alcohol funciona muy bien para detener los sentimientos de culpa, ansiedad y estrés, al menos temporalmente.

¿Qué significa esto? En primer lugar, vivimos en un mundo que hace que sea difícil relajarse realmente. Las exigencias de la vida diaria son intensas e interminables. Hemos llegado a equiparar el éxito con el logro, y el logro con la felicidad. Además, la investigación ha demostrado que el estrés, la ansiedad y la depresión, que vienen junto con este tipo de presión sin parar para lograr cosas, interfieren físicamente con los mecanismos de relajación del cuerpo. Y, por supuesto, centrarse en la relajación como otro objetivo de alta presión (debo relajarme, debo relajarme, debo relajarme) no va a ser suficiente.

Por lo tanto, tenemos que pensar en aprender a relajarnos de una manera diferente.

Estamos biológicamente programados para aprender y crecer desde el momento de nuestro nacimiento; sin embargo, el aprendizaje estructurado y formal que los padres bien intencionados imponen a sus pequeños a menudo interfiere con su amor por el aprendizaje, y también interrumpe el equilibrio natural de trabajo y juego con el que también estamos preprogramados.

Una vez vi cómo la hija de una amiga practicaba subir y bajar escalones bajo la cuidadosa protección de su madre. Mientras mi amiga y yo charlábamos, la niña subió las escaleras con las manos y las rodillas, volvió a bajar sentada en su trasero, y gradualmente dominó la tarea de subir y volver a bajar. Su placer por el logro no tenía nada que ver con lo que se suponía que estaba haciendo, pero parecía estar motivada por un deseo innato de dominar la tarea que se había fijado.

Daniel Pink (autor de varios libros sobre motivación) ofrece investigaciones que muestran que uno de los grandes motivadores es el deseo de lograr maestría en algo. Así que a pesar de que el deseo de descansar parece lógico, parece que cuando dejamos de presionar tan duro, no sentimos como si estuviéramos dominando nada.

Entonces nos sentimos incómodos. Cuando nos sentimos culpables por relajarnos, a menudo queremos decir que hemos hecho tantos planes para nosotros mismos que no podemos cumplirlos todos. La mayoría de nosotros no leemos las novelas clásicas o limpiamos los cajones desordenados de archivos o tomamos las lecciones de francés que nos fijamos como objetivos para el verano. Volvemos al trabajo sin haber perdido dos kilos o correr todos los días o escribir todas las notas de agradecimiento.

No hemos dominado nada, pero sobre todo, no hemos dominado el arte de relajarnos.

Así que si estás mirando tu calendario y te das cuenta de que el verano se está acelerando, y aún no has comenzado a sentirte tranquilo, y temes volver a tu agitada vida diaria, aquí hay algunas sugerencias. Algunas de estas son formas tradicionales de relajarse, pero el objetivo aquí es ¡utilizar el deseo de dominar el arte de la relajación como tu motivación para relajarte!

1-Ponte la tarea de aprender a relajarte. Bajar los latidos del corazón, calmar el espíritu y descansar la psique, el cerebro y el cuerpo no son tareas fáciles o simples. Hay que aprenderlos. Y las vacaciones son el momento de empezar a aprenderlos.

2- Elige uno o dos mecanismos para hacer esto, y practícalos de una manera estructurada durante las vacaciones. Se ha demostrado que la meditación, el yoga y el trabajo de respiración tienen efectos poderosos en el cuerpo y la mente. Haz de estas vacaciones un momento en el que comiences a aprender a hacer uno de ellos. Toma una clase o lee un libro sobre eso, pero haz que el aprendizaje de uno de ellos sea una prioridad.

3- O aprende algo más que tenga una reputación de calmar. Aprende a tejer (de nuevo, hay libros, clases, profesores individuales disponibles en la mayoría de tiendas de tejidos y manualidades) o a coser, pintar, dibujar, cocinar – ¡algo que te motivará a hacer algo relajante!

4- Practica dormir.

5-Practica el descanso.

6- Practica mirar al espacio.

7- Asígnate un cierto número de libros realmente placenteros o programas de televisión o películas para ver en tus vacaciones.

8- Decide dar un cierto número de paseos en bicicleta lentos y tranquilos o caminatas para mientras no estás en el trabajo, y esfuérzate para asegurarte de cumplirlos o incluso hacer más de los que planeaste.

El punto, como se puede ver, es establecer algunas metas para relajarte que realmente se puedan lograr. Si crees que puedes dominar estos objetivos, estarás motivado para trabajar hacia ellos. ¡Y hay una buena posibilidad de que en realidad puedas terminar tus vacaciones más relajado de lo que comenzaste!


Fuente de la imagen: http://benralston.blogspot.com/2010/05/relaxation-1-what-is-relaxation…

A version of this article originally appeared in English.

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